Olvídese de Uber, la revolución de la bicicleta eléctrica está a punto de cambiar el transporte urbano

Los microvehículos cambiarán la forma en que realizamos viajes cortos y reducirán nuestra dependencia de los automóviles

El transporte urbano está en una época de crisis. Durante las horas pico, y muchas ciudades ahora están siempre en el «pico», millones de personas en todo el mundo están atrapadas en el tráfico estacionario. Muchas ciudades tienen sistemas de transporte público deficientes, lo que empuja incluso a más personas (si pueden pagarlo) a poseer automóviles. Y, según la Organización Mundial de la Salud, siete millones de personas mueren al año a causa de la contaminación del aire, en gran parte causada por el tráfico de la ciudad.

Agregue a eso el hecho de que, en promedio, el 30% de los bienes raíces de una ciudad es para vehículos (en Houston, ese número es del 60%) y podemos ver que los automóviles y las ciudades ya no son la buena combinación de operaciones que usaban los arquitectos urbanos. tener un sueño.

2019 experimentará una explosión de bicicletas eléctricas comunes (bicicletas electrónicas) y pequeños scooters eléctricos de empuje (e-scooters). Ambos tienen una huella pequeña y cero emisiones. Ambos son baratos: alquilar en muchos mercados cuesta alrededor de 1 a 2 USD durante la primera media hora. Y su lanzamiento será pagado en gran parte por el sector privado y los propios usuarios. Estos nuevos microvehículos podrían transformar la forma en que viajamos para esos viajes cortos de -1 km a 5 km.

En los últimos dos años, el sector de los microvehículos ha registrado importantes participantes. JUMP, que alquila bicicletas con motores eléctricos, se lanzó en Washington DC en septiembre de 2017, al igual que Bird en Santa Mónica, California, una empresa que se especializa en scooters electrónicos. Estos fueron seguidos en 2018 por Spin en San Francisco y Lime en París en junio. Entre ellas, estas cuatro empresas han recaudado casi mil millones de dólares en financiación.

Mobike y Ofo, feroces competidores chinos, han vencido a Beijing con cinco millones de bicicletas compartidas y hay cientos de miles más en otras ciudades del mundo. Pero la nueva fiebre del microtransporte motorizado ha aumentado la competencia y los riesgos. Didi (la compañía de viajes más grande del mundo) y Hellobike (una startup respaldada por la unidad financiera de Alibaba, Ant Financial) introdujeron ambas bicicletas eléctricas, lo que llevó a Mobike y Ofo, las compañías de bicicletas compartidas más antiguas y mejor establecidas, a hacer anuncios similares. . en su propia.

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El uso de la bicicleta eléctrica está creciendo rápidamente. Uber, que compró JUMP en abril de este año, dice que los viajes de los nuevos motociclistas de JUMP aumentaron un 15% en los primeros seis meses de propiedad, mientras que el uso de autos Uber cayó un 10%. Un estudio de e-scooters, realizado en 2018 por Populus Research, muestra que su uso está creciendo más rápido que otros servicios de movilidad compartida.

Si bien muchos viajes en micro-vehículos reemplazan a pie, en bicicleta o en tránsito, muchos también reemplazan el uso de un taxi y un automóvil personal. Este cambio ofrece importantes oportunidades para las ciudades. Podría ahorrarles costos de infraestructura (bicicletas eléctricas y scooters viajan en la infraestructura existente), reducir la congestión y reducir la contaminación. Pero las ciudades tienen un papel fundamental que desempeñar si se quiere que se produzca esta revolución del transporte. Las innovaciones en movilidad han dejado a las ciudades a flote. No anticiparon el crecimiento de empresas como Uber, por ejemplo, ni bicicletas y patinetes sin muelle.

Sin embargo, no fue un viaje completamente tranquilo. Los micrófonos necesitan espacio para estacionarse: Beijing ha sufrido notoriamente de las bicicletas comunes (no motorizadas) que se apiñan en las aceras y se deben crear espacios seguros para que viajen (preferiblemente no en las aceras ya restringidas). En Manchester, Mobike retiró sus bicicletas sin base por robo y vandalismo. La primera introducción de scooters electrónicos en el mercado estadounidense (por Bird de Santa Mónica) fue recibida con un aumento tanto en el uso como en las quejas. San Francisco prohibió los scooters electrónicos en sus calles tres meses después de que aparecieron por primera vez en marzo de 2018. Muchas ciudades han creado programas piloto que exigen que las empresas cumplan con las especificaciones de número de vehículo, respuesta a infracciones de estacionamiento e instrucciones de estacionamiento.

Algunas ciudades han utilizado estos desafíos como excusa para frenar el crecimiento de las bicicletas eléctricas en sus jurisdicciones. Pero en 2019 veremos más administraciones con una perspectiva alentadora para el uso de bicicletas eléctricas. Hemos pasado los últimos 100 años haciendo que las ciudades funcionen para los automóviles. En 2019, descubriremos formas de ocupar parte de ese espacio y convertir vehículos limpios, pequeños y baratos en viajes a gran escala.

Robin Chase es el fundador y ex director ejecutivo de Zipcar

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