Oye, Donald Trump: los países con más políticas de cambio climático son mejores en la reducción de emisiones

Muy pocos países adoptan leyes para combatir el cambio climático. Pero la evidencia es clara: sin cambios sustanciales en las políticas, las emisiones seguirán aumentando

A nivel mundial, están aumentando los pedidos de acciones más sustanciales sobre el cambio climático. En Estados Unidos, los senadores Alexandria Ocasio-Cortez y Ed Markey impusieron su Green New Deal, que propone la descarbonización a gran escala. Y el 15 de febrero de 2019, escolares de todo el mundo abandonaron sus aulas para protestar contra la inacción generalizada sobre el cambio climático.

Estos murmullos positivos no fueron acompañados de una acción política significativa. De los 197 signatarios del Acuerdo de París de 2015, el compromiso global con el cambio climático, solo 16 han aprobado leyes para ayudarlos a cumplir con los objetivos de carbono que han firmado.

Pero puede haber un camino a seguir, si los gobiernos pueden poner fin a la ley y aprobar leyes que reduzcan las emisiones. Esta es la conclusión sorprendentemente obvia de un artículo publicado en la revista científica Nature Climate Change.

“Los países con más políticas de dióxido de carbono tienden a ser los países con las mayores reducciones de emisiones”, dijo Corinne Le Quere, profesora de climatología en la Universidad de East Anglia y una de las autoras principales. “Las políticas centradas en la eficiencia energética en automóviles y hogares, por ejemplo, se han relacionado con menores emisiones en estos países”.

Es relativamente fácil averiguar si las emisiones están aumentando o disminuyendo en términos absolutos, pero descubrir la razón detrás de estos cambios es un desafío mayor. Para tratar de obtener una señal del ruido, el grupo de investigadores internacionales llevó a cabo un análisis de las emisiones de carbono de dieciocho países, que mostraron signos de alcanzar un pico y luego disminuir las emisiones de dióxido de carbono.

Utilizando datos recopilados por la Agencia Internacional de Energía, los investigadores utilizaron información sobre las emisiones nacionales de CO2 derivadas de la quema de combustibles fósiles entre 2005 y 2015. En los 18 países examinados, el grupo encontró que las emisiones habían disminuido en un promedio de 2,4% por año. “Intentamos buscar la receta del éxito en todos los países”, dice Le Quere. “Así que analizamos las razones por las que las emisiones estaban bajando, que eran todos factores físicos”.

Los investigadores han desglosado las tendencias de emisiones en todo el país en cuatro factores: uso de energía, participación en el mercado de combustibles fósiles, eficiencia energética de combustibles fósiles y participación de carbón, petróleo y gas en la mezcla de combustibles fósiles. ¿El resultado? Las menores emisiones han sido impulsadas por políticas que han fomentado un mayor uso de fuentes de energía renovables, así como una reducción en el consumo total de energía.

También ha habido correlaciones entre un producto interno bruto más bajo y unas emisiones de CO2 más bajas, una relación que los economistas e investigadores ambientales han enfatizado durante muchos años. “Cuando el PIB crece, desencadena una demanda de energía”, dice Le Quere. “El crecimiento de las emisiones se da principalmente en los países en desarrollo y la demanda de energía está creciendo muy rápido”.

“Los países que han alcanzado su punto máximo y han reducido sus emisiones de 2005 tienden a hacerlo mediante el uso de menos energía y el cambio a la producción de energía no fósil”, dijo Glen Peters, director de investigación en el Centro para la Investigación del Clima Internacional. -autor en papel. “En la práctica, hemos descubierto que un uso más eficiente de la energía es una palanca eficaz para reducir las emisiones”.

Incluso bajo la legislación energética, existen muchos enfoques diferentes que los países pueden adoptar. Para simplificar esta relación, los investigadores dividieron las políticas en tres grupos: energía renovable, eficiencia energética o mitigación o adaptación al cambio climático, para identificar si había un tipo de política que tuviera un efecto significativo en las emisiones. Los países que han experimentado una disminución de las tasas de emisión han tendido a tener más políticas de eficiencia energética y energía renovable que los países que han experimentado un aumento constante de las emisiones.

“La energía renovable, nuclear, fracking, carbón tienden a atraer los titulares y la atención de los responsables políticos”, dice Charlie Wilson, profesor de la Facultad de Ciencias Ambientales de la Universidad de East Anglia y otro coautor del artículo. “Pero reducir el sistema energético mediante la reducción de la demanda de energía hace que la escala de los desafíos de la descarbonización sea mucho más fácil de manejar”.

Los investigadores enfatizan que debe haber un amplio apoyo político para la eficiencia energética y las fuentes de energía renovable en el futuro si un país quiere tener la oportunidad de enfrentar el cambio climático. “Cada país tiene su propia historia, por lo que es importante despegar la siguiente capa y ver qué funciona específicamente”, dice Peters. “Necesitamos enfocarnos más en usar menos energía en toda la economía, y esto hará que el desafío de la descarbonización sea menos abrumador”.

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