Para alcanzar un verdadero cero neto, necesitamos tecnología que aún no existe

Las grandes corporaciones están comprometidas con lograr cero emisiones netas. Para llegar allí, necesitan la ayuda de emprendedores innovadores.

Los emprendedores participarán para abordar el desafío de descarbonizar nuestras economías e industrias en 2021. La economía global emite 38 mil millones de toneladas de CO2 a la atmósfera cada año. Otros gases de efecto invernadero, como el metano y los óxidos de nitrógeno, añaden el equivalente a 12.000 millones de toneladas de CO2 a esta cifra. Décadas de trabajo y miles de millones de dólares de inversión en industrias basadas en combustibles fósiles tienen raíces profundas en nuestras sociedades. Lograr una «red cero», como se conoce al secuestro de carbono, es un objetivo importante.

Esta dirección hacia el cero neto ha atraído a pocos empresarios y es un sector difícil para los inversores. En la primera década del siglo, la tecnología limpia fue anunciada como la próxima zona de auge. Entre 2006 y 2011, ingresaron al sector $ 25 mil millones. La mitad se perdió.

Ahora, sin embargo, los consumidores son cada vez más conscientes de la importancia de combatir el cambio climático y presionar a las empresas para que se adapten. Más de 200 organizaciones, incluidas Apple, Amazon y Microsoft, se han comprometido con un valor neto cero. Microsoft se ha fijado el objetivo de ser carbono negativo para 2030, lo que significa que la empresa eliminará las emisiones de carbono de sus propias operaciones comerciales, incluidos sus proveedores. IKEA fue más allá.

Para el 2030, la empresa quiere ser carbono negativa no solo en sus propias operaciones y las actividades de sus proveedores, sino también en términos de emisiones generadas por el uso de sus productos en manos de los clientes. Esto ha creado una gran oportunidad para los emprendedores. Cada una de estas empresas necesitará innovaciones que no existen actualmente.

Algunas empresas ya están allanando el camino. Elon Musk probablemente ha hecho más que nadie para poner a la industria del automóvil en el camino a cero. Energy Vault, fundada por el empresario de la serie Bill Gross, desarrolla bloques de almacenamiento de electricidad basados ​​en el intercambio de energía cinética y potencial.

La empresa LanzaTech de Jennifer Holmgren, con sede en Illinois, está encontrando formas de reciclar carbono en biocombustibles y piensos agrícolas. 80 Acres Farms, con sede en Cincinnati y fundada por Mike Zelkind, es pionera en granjas urbanas de alta intensidad que tienen una huella ambiental más pequeña que la agricultura tradicional.

En 2021, se sumarán más emprendedores que nos proporcionarán los medios para avanzar hacia una economía neta cero. Estos incluyen Wren, con sede en San Francisco, que está desarrollando formas para facilitar a los consumidores la compensación de sus emisiones de carbono, y Equilibrium World de Singapur, que ayuda a las empresas a rastrear y administrar su huella ambiental.

Innovaciones como estas también atraerán capital. Según PwC, en 2013, solo $ 418 millones de capital de riesgo vinieron para startups de descarbonización. Para 2019, ese número había aumentado a $ 16 mil millones, un aumento anual del 84%. Los inversores en tecnología como Sequoia Capital y USV han anunciado un nuevo enfoque en la inversión climática.

Kindred Capital en Londres, donde soy asesor, ve un flujo mucho mayor de fundadores que abordan el tema del carbono. A ellos se unen nuevos fondos de inversión dedicados a centrarse en el cambio climático, como LowerCarbon y Pale Blue Dot de Chris Sacca en Europa.

Sin embargo, los empresarios e inversores no podrán cambiar la economía mundial por sí mismos. En 2021, entenderemos que reemplazar los sistemas existentes con tecnologías limpias también requerirá la cooperación de grandes empresas y gobiernos.

En 2020, Amazon anunció un fondo de compromiso climático de $ 2 mil millones. Podemos esperar más capital, desde fondos de inversión dedicados hasta empresas que asumen compromisos, para hacer lo mismo. Solo a través de la cooperación global veremos nuestro camino hacia un futuro cero-cero.

Azeem Azhar es el autor de Exponential * y el fundador de Exponential View *

Todas las noticias de la ciencia de todo el mundo en un sólo sitio. noticias de Ciencia.

Contenido relacionado