Para ganar la lucha contra el cambio climático, tenemos que hablar de chalecos amarillos

La transición a una economía con bajas emisiones de carbono no será indolora y los políticos deben ganarse la confianza del público.

El primer día de la COP24 de este año, casi 50 jefes de estado, incluida la primera ministra británica Theresa May, firmaron una declaración propuesta por el gobierno polaco y ambiciosamente denominada «Declaración de Silesia de Solidaridad y Transición Justa». El periódico no ha causado sensación en los medios, pero aborda un tema clave en la lucha contra el cambio climático: garantizar que la transición a una economía baja en carbono venga con empleos y una calidad de vida digna.

Irónicamente, la historia que llamó la atención de la prensa fueron las protestas de los chalecos amarillos en Francia, cuya principal causa está relacionada con el mismo problema. El impuesto al diésel sobre el diésel anunciado por el gobierno francés como parte de su estrategia de bajas emisiones de carbono no ha ido bien con la población rural de clase media, que no puede subirse al metro para ir a trabajar, pero que tampoco puede hacerlo. pueden darse el lujo de ver su salario reducido por un impuesto adicional.

Que la COP ocurriera al mismo tiempo que las manifestaciones de los chalecos amarillos que estallaron en París obliga a una pregunta fundamental: ¿cómo se pueden aceptar las políticas ambientales diseñadas para salvarnos del desastre climático para los trabajadores que luchan para llegar a fin de mes?

Camilla Born, asesora principal de políticas del grupo de expertos E3G sobre cambio climático, estuvo en la COP24 en Katowice este mes. Aunque no se prestó suficiente atención «oficial» al tema de la transición justa, dice, fue un tema recurrente de discusiones informales entre expertos.

«Se ha hablado mucho más sobre esto de lo que hemos visto hasta ahora, porque el papel de la COP está cambiando», dice. “En el pasado, los delegados han hablado del cambio climático como un futuro hipotético que estábamos tratando de evitar. Pero ahora, necesitamos entregar la realidad viva de la descarbonización, y debemos pensar en cómo lograr materialmente esa realidad. «

Excepto que la descarbonización no viene sin consecuencias para el público en general, y los afectados por estas consecuencias pueden sentir fácilmente que están siendo sacrificados en el altar de la ecología. Ya en 2015, la Organización Internacional del Trabajo (OIT) identificó que la política climática conduciría a cambios sustanciales para las industrias intensivas en carbono, como el transporte o la agricultura.

Algunos trabajos desaparecerán o serán reubicados, y los trabajadores pueden verse privados de las habilidades requeridas por una economía baja en carbono. El ingeniero de turbinas eólicas podría ser uno de los trabajos de más rápido crecimiento en los EE. UU. En este momento, pero la experiencia necesaria está lejos de estar disponible para todos.

Para garantizar que la revolución verde sea justa para todos los trabajadores, la OIT ha sugerido cuatro principios para una transición justa hacia la sostenibilidad: diálogo social, protección social, respeto de los derechos de los trabajadores y empleo.

Sobre la base de esos pilares, David Wei, director de clima del grupo de consultoría de Responsabilidad Empresarial Sostenible (BSR), ha escrito una guía para que las empresas implementen modelos de bajas emisiones de carbono al tiempo que reducen las interrupciones para sus trabajadores. El Manual Wei incluye consejos y estudios de casos que son más prácticos que las directrices de la OIT, como aumentar la transparencia o implementar programas de reciclaje. Y también enfatiza la importancia de trabajar de la mano con los gobiernos. Insiste en que la toma de decisiones políticas es fundamental para orquestar una transición justa.

Como ejemplo de buen comportamiento, Wei señala a Canadá, donde los sindicatos establecieron un grupo de trabajo de «Grupo de trabajo de transición justa» este año después de que el gobierno anunciara planes para eliminar el uso del carbón para 2030. La organización vincula los factores de toma de decisiones políticas y mano de obra. , reunirse con las comunidades afectadas por los planes y luego informar al gobierno federal sobre cómo crear oportunidades para ellos. Se ha asignado un presupuesto adicional de $ 35 millones (£ 27,55 millones) para apoyar la capacitación y el reciclaje, con el objetivo final de facilitar el cambio en la fuerza laboral del carbón.

Leer más: ¿Qué es el cambio climático? Definición, causas y efectos

Para Wei, esta «agenda de economía inclusiva» debería ser el centro de atención de los gobiernos y las empresas durante los próximos años. «Necesitamos analizar las amenazas y los riesgos que representa la descarbonización para las personas», dice. «No se puede ignorar el impacto social de una transición. Si no aborda la dimensión humana de la política de cambio climático, nunca generará la voluntad política para lograr la meta de dos grados. [agreed upon in the 2015 Paris Agreement]. «

Las empresas y los responsables de la formulación de políticas también deberán comunicarse de manera eficaz si quieren ganarse a aquellos que se verán directamente afectados por las nuevas reglas del juego, especialmente si esas reglas implican sacrificios como el pago de impuestos más altos.

Rachel New, investigadora en psicología de la Universidad de Oxford, explica que la confianza es clave para garantizar que las personas adopten nuevas políticas. «La gente prefiere experimentar la autonomía en lugar de imponer políticas», dice, «especialmente por parte de autoridades en las que es posible que ya no confíen. Entonces, si los grupos de la comunidad local presentaran las mismas políticas de reducción de emisiones que el gobierno francés, digamos, las personas involucradas en la toma de decisiones serían más propensas a apoyarlos. «

Si los gobiernos no logran ganarse la confianza de sus ciudadanos en la implementación de políticas de cambio climático, fortalecerán el tropo común de que la ecologización es un privilegio de los mejores. «Hay cierto chivo expiatorio», dice Born. «La política de cambio climático será asumida por los movimientos de extrema derecha y otros grupos como la causa del desempleo o el aumento de los costos de vida». Estas son «preocupaciones legítimas», dijo, pero son el resultado de sistemas socioeconómicos más amplios, no del cambio climático.

Como han demostrado las protestas de los Gilets Jaunes, las cosas pueden intensificarse en unas pocas semanas. En este caso, las preocupaciones sobre la política climática ya no están en la agenda de los manifestantes; las manifestaciones se convirtieron en un desafío para las políticas económicas y sociales del presidente Macron, lo que refleja un sentimiento general de descontento en todo el país.

Pero para Wei, la medida aún proporciona una idea de los efectos secundarios de una transición a una sociedad con bajas emisiones de carbono. «El panorama político de los chalecos amarillos es donde se llevará a cabo la acción climática», dice. «En un mundo dominado por la política populista, enfatiza cuánto se debe pensar para asegurar una transición justa».

Y los políticos realmente están discutiendo el tema, aunque todavía no son suficientes, según expertos como Borne. En medio de la COP24, por ejemplo, se llevó a cabo un evento para discutir una guía escrita por los consultores climáticos Darragh Conway y George Marshall para comunicar sobre los precios del carbono.

El documento incluye consejos para los formuladores de políticas sobre la asociación con los medios de comunicación y el uso de las redes sociales para comunicar mejor el valor de los impuestos más altos al carbono al público en general. «Una estrategia de comunicación no es un complemento», se dice: una política de precios del carbono debe explicar al público cómo beneficiará en última instancia a los trabajadores. Destacando, por ejemplo, las estadísticas publicadas por la OIM que muestran que la economía verde podría crear 24 millones de puestos de trabajo para 2024. O utilizando Twitter para llegar a los periodistas, pero también para permitir que el público se una a la conversación política.

Para Camilla Born, todo se reduce a humanizar el problema. «Los expertos son buenos. Pero necesitamos más gente, para que la conversación sobre el cambio climático no se lleve a cabo en un globo ”, dice. «Necesitamos una política para asegurarnos de que los ciudadanos sean parte de esta transición épica, porque lo es». Y también urgente. Parece que una transición justa está a punto de encabezar la lista de tareas pendientes de la COP25.

Actualizado el 18.01.2019, 09.45 GMT: este artículo ha sido modificado para corregir el presupuesto del Grupo de Trabajo de la Feria de Transición en Canadá.

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