Parece que la atención de la ciencia sobre los mamíferos machos es muy mala para las mujeres

El sistema inmunológico masculino y femenino no es el mismo y, sin embargo, usamos el mismo medicamento para tratar enfermedades. ¿Problema? Existe un desequilibrio sexual en los mamíferos utilizados para la investigación.

La falta de modelos animales femeninos en la investigación ha llevado a un claro fracaso en el estudio científico de las diferencias de género. En 2017, Susanne Wolf, neuróloga del Max Delbruck Center (MDC) en Alemania, se puso en contacto con organizaciones que tratan medicamentos para enfermedades oculares para preguntarles si llevaban un registro de su respuesta a los medicamentos para diferentes sexos.

Wolf quería ver si había datos sobre la respuesta al tratamiento en hombres y mujeres como parte de un estudio que realizó sobre las diferencias sexuales en el sistema inmunológico.

Las clínicas simplemente respondieron que no había problemas de seguridad en sus estudios. En cuanto a la respuesta de género, guardaron silencio y se negaron a brindar más información.

Esto confirmó algo que Wolf sospechaba. Aunque ha estado claro desde hace algún tiempo que los sistemas inmunológicos masculino y femenino se comportan de manera diferente en el espectro de la enfermedad: hay cinco veces más hombres con autismo, por ejemplo, mientras que las mujeres tienen tres veces más probabilidades de sufrir esclerosis múltiple. La falta de modelos de investigación en animales femeninos ha conducido a un claro fracaso en el estudio científico de las diferencias de género.

No deberíamos leer demasiado sobre la renuencia de las clínicas a proporcionar datos, aclara Wolf. “Es una declaración importante, y probablemente no la correcta, decir que se administraron los medicamentos incorrectos a los pacientes”, dice. Pero ciertamente existe un temor entre los médicos de ser culpados por ello.

En un artículo publicado ayer, Wolf señala que la razón básica por la que el cerebro masculino y femenino está equipado de manera diferente para combatir patologías que causan daño a los nervios, como la esclerosis múltiple o la enfermedad de Parkinson, está en las células inmunes que se encuentran en el cerebro. microglia. “La microglía funciona de manera diferente según el género”, dice. “Las microglías masculinas son más numerosas y más grandes, por lo que es posible reaccionar más rápido y más fuerte en caso de un ataque. Pero, por otro lado, tienden a reaccionar de forma exagerada y a desgastarse más fácilmente que la microglía femenina. “

Aunque no se puede decir que ni el cerebro del hombre ni el de la mujer estén mejor equipados para hacer frente a las enfermedades neurológicas, continúa Wolf, está claro que están equipados de forma diferente.

Esto es problemático. Para tratar la misma enfermedad, nunca se han probado diferentes medicamentos específicamente para hombres y mujeres. Esto se debe en parte al hecho de que las empresas farmacéuticas que desarrollan nuevos fármacos han privilegiado históricamente el estudio de los mamíferos machos. Ella dice: “Si solo usa modelos masculinos para la investigación y luego desarrolla medicamentos para tratar enfermedades inmunes, entonces claramente tendrá un impacto en la forma en que tratamos a las mujeres, porque no se producirán medicamentos que sean adecuados para todos”.

La neurociencia se clasifica particularmente mal. La investigación ha demostrado que los estudios en animales machos de un solo sexo han superado el número de hembras en 5,5 a 1 en esta área. La consecuencia es que es posible administrar ciertos medicamentos a hombres y mujeres que no se han adaptado al funcionamiento de su sistema inmunológico.

Gina Rippon, profesora de neuroimagen cognitiva en el Aston Brain Center y autora de la próxima publicación The Gendered Brain, explica que la falta de investigación sobre las hembras de mamíferos es la principal causa del llamado “prejuicio sexual” en la ciencia.

Otra razón por la que las hembras de mamíferos han recibido poca o ninguna atención en la investigación científica también es pragmática. Las hembras, de hecho, se ven afectadas por ciclos de hormonas sexuales que interfieren con la investigación, y eso significa más trabajo para los científicos que necesitan medirlos y considerarlos si han afectado las reacciones de los animales a las pruebas.

Sin embargo, según Wolf, asegurarse de que se investiguen las diferencias de género, especialmente al crear nuevos medicamentos, debería ser una responsabilidad científica.

Ella dice: “Puedo simpatizar con la tentación de usar modelos masculinos, porque es más complicado trabajar con modelos femeninos. Pero no creo que sea una justificación suficiente. Si realmente quiere ver qué está pasando con sus medicamentos, creo que está obligado a investigar sobre ambos sexos. “

De hecho, según la organización de consumidores DrugWatch, las mujeres tienen casi el doble de probabilidades de desarrollar una reacción adversa a los medicamentos que los hombres.

Es por eso que las organizaciones de investigación han intentado implementar políticas para garantizar que los mamíferos machos y hembras se utilicen por igual para la investigación. En 2014, los Institutos Nacionales de Salud (NIH) adoptaron una regla que requiere que los investigadores tengan una explicación válida al usar modelos animales unisex. Del mismo modo, la Comisión Europea ha lanzado la campaña Horizonte 2020, un programa de investigación e innovación de siete años destinado, entre otras cosas, a incluir las diferencias de género en la investigación.

Para Rippon, si bien es esencial que la comunidad científica investigue más las diferencias de género para garantizar que tanto hombres como mujeres reciban un tratamiento más adecuado para ellos, esto corre el riesgo de que dicho proceso se convierta en político. “Una de las preocupaciones es que, con bastante frecuencia, la gente cambia a interpretaciones de las diferencias de género para mostrar que existen diferencias biológicas entre hombres y mujeres”, dice. “No hay muchos pasos antes de que la gente afirme que debido a que existen diferencias en los sistemas inmunológicos masculino y femenino, también debe haber diferencias en sus cerebros”.

La fusión de las diferencias de género y las diferencias psicológicas sucederá rápidamente, pero eso no debería detener un cambio necesario para la ciencia, dice Wolf.

“Ahora que sabemos esto, debemos considerarlo”, dice. “La ignorancia científica sería una pérdida terrible. Y creo que las cosas cambiarán a medida que aumente la conciencia; este tipo de tema está de moda en los medios. “

Si las compañías médicas han tratado adecuadamente las diferencias sexuales en las drogas parece ser un misterio que aún queda por resolver. Y con un récord de 64,7 millones de antidepresivos recetados en el Reino Unido en 2016, se resuelve mejor lo antes posible. Y comienza resolviendo la brecha de género de los mamíferos en el laboratorio.

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