Parece que las experiencias cercanas a la muerte son psicodélicas, no religiosas

Una nueva investigación sugiere que las sensaciones aparentemente de otro mundo de las experiencias cercanas a la muerte pueden tener sus raíces en la actividad cerebral asociada con los psicodélicos.

Las personas que tienen visiones del mundo cuando están al borde de la muerte pueden experimentar una actividad cerebral estrechamente asociada con los psicodélicos. Y, según un nuevo estudio, este descubrimiento podría tener un impacto profundo en la forma en que pensamos y explicamos las experiencias cercanas a la muerte.

Las experiencias cercanas a la muerte son muy comunes. En un estudio, los investigadores encontraron que aparecieron en hasta el 18% de las víctimas de un paro cardíaco que sobrevivieron para describirlos. A menudo cambian la vida, se destacan por las extrañas similitudes entre las experiencias de las personas sobre ellos. Las características más comunes incluyen sentimientos de calma, experiencias extracorporales, viajar a través de una región oscura o vacía, luz viva y brillante en la distancia, comunicarse con agentes de otro mundo y viajar a un reino misterioso y sobrenatural.

Muchas personas que tienen experiencias cercanas a la muerte argumentan que tales eventos son prueba de una vida después de la muerte o que la conciencia no está indisolublemente ligada a un cerebro vivo y en funcionamiento. Sus creencias sostienen que la conciencia se puede mantener a pesar de la ausencia de un cuerpo físico.

Pero una nueva investigación muestra que estas sensaciones aparentemente de otro mundo pueden tener sus raíces en la actividad cerebral asociada con los psicodélicos. De hecho, un nuevo estudio en el Imperial College London (ICL) es el primero en demostrar que la fuerte psicodélica, N, N-dimetiltriptamina, comúnmente conocida como DMT, puede causar experiencias arraigadas en los procesos físicos del cerebro, que se superponen fuertemente con los descritos como cercanos a la muerte. El DMT produce sus efectos psicodélicos en gran parte a través de vías neurales que involucran al neurotransmisor serotonina. De manera similar a las experiencias cercanas a la muerte, la DMT causa eventos místicos descritos como «más reales que reales».

La investigación fue supervisada por Robin Carhart-Harris, profesor de ICL, quien reavivó el interés en el potencial terapéutico de las drogas psicodélicas como el LSD a través de experimentos controvertidos pero controlados de cerca.

El estudio se llevó a cabo en el Centro de Investigación Clínica Imperial de NIHR. Incluyó a 13 participantes y se llevó a cabo durante dos sesiones separadas de una semana, una en la que recibieron inyecciones de DMT y otra en la que recibieron solo una solución salina de placebo. Estos participantes no sabían en qué sesión participaba el psicodélico.

Cuando estos psiconautas pioneros sintieron que cualquier efecto estaba completamente agotado, completaron un cuestionario, originalmente establecido en 1983 para validar la ocurrencia de una experiencia cercana a la muerte. El cuestionario, llamado Escala de ECM, es el más utilizado para la investigación de ECM y se basó en las experiencias cercanas a la muerte de 67 personas. Los resultados mostraron que sus experiencias fenomenológicas después de la administración de DMT fueron muy similares a las experiencias cercanas a la muerte, un hallazgo que no estuvo presente después de la administración de placebo. Otro hallazgo clave fue una correspondencia notablemente fuerte entre las respuestas al cuestionario y las proporcionadas por otro grupo de participantes que experimentaron directamente el fenómeno cercano a la muerte.

Los datos indicaron que la superposición más fuerte resultó del surgimiento de la «disolución del ego» y las experiencias místicas de «unidad», ambas implicando la sensación de estar «en algún punto», unificado con el entorno y los que están dentro de él. Investigaciones anteriores sugieren que tales experiencias pueden tener beneficios a largo plazo que implican una mayor satisfacción con la vida, las relaciones sociales y la naturaleza.

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Sin embargo, en última instancia, la importancia del estudio puede radicar en el hecho de que el DMT se puede utilizar para modelar experiencias cercanas a la muerte. «Este estudio proporciona evidencia inicial que vincula estos estados alterados de conciencia y los sustenta de manera similar en términos de cambios en la actividad cerebral», dice Chris Timmermann, autor principal del estudio.

Entonces, ¿qué significa estudiar declaraciones basadas en la espiritualidad sobre experiencias cercanas a la muerte? «Ves que toda la literatura sobre las afirmaciones de estas experiencias es evidencia de la otra vida», dice Timmermann. «No podemos evaluar estas afirmaciones directamente usando un modelo, pero ciertamente podemos fundamentar tales experiencias en términos de actividad cerebral. Estas son experiencias que se pueden explorar cuando las personas no están muertas. «

Carhart-Harris sostiene que los hallazgos son importantes porque nos recuerdan que las experiencias cercanas a la muerte ocurren «debido a cambios significativos en la forma en que funciona el cerebro, no a algo más allá del cerebro». Añade que la DMT se puede utilizar como una herramienta para permitir que más estudios comprendan tanto la psicología como la biología de la muerte. Y, aunque este estudio no incluyó ninguna forma de escaneo cerebral, la investigación futura también detallará los procesos neuronales de la experiencia DMT.

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