Parecía un lindo cachorro. Luego, las pruebas de ADN revelaron que era un lobo.

El boom de los perros de seguridad ha llevado a algunos nuevos propietarios a preguntarse si obtuvieron lo que pidieron, y las pruebas de ADN ofrecen respuestas extrañas.

Meghan amaba a su nuevo perro. Bodhi tenía orejas altas, llamativos ojos marrones, una gruesa capa de pelaje blanco y roble, y un cuello en forma de volante. La pareja dio largas caminatas el domingo por la mañana y Meghan se sintió inmensamente orgullosa de su nueva amiga adoptiva. Entonces empezaron los problemas. Los amigos y familiares de Meghan comentaron cómo Bodhi se parecía a un lobo.

No lo compre, así que Meghan pagó una prueba de ADN para perros de una empresa llamada Embark. «Parece que me equivoqué», dice. Bodhi no era solo un lobo, era un ocho por ciento de lobo. Para Meghan, que vive en Wisconsin, esto fue un problema. Las leyes sobre los híbridos perro-lobo son complicadas y difieren de una ciudad a otra y de un condado a otro.

Tome la capital Wisconsin, Madison. Allí, una ordenanza local significa que los híbridos de lobo son ilegales y pueden ser confiscados. Pero si viaja fuera de Madison y en el área más amplia del condado de Dane, los híbridos pueden viajar libremente.

No tiene mucho sentido, pero tampoco Estados Unidos. En los EE. UU., Más de 900 ciudades han adoptado leyes específicas de raza y leyes híbridas de perros lobo, que van desde bozales hasta eutanasia. Sin la prueba de ADN, Meghan no habría tenido idea de que su mascota adoptada era un lobo híbrido. Ahora sabe que tiene que mantener la ascendencia de Bodhi.

«No le digo a nadie que es un lobo porque me preocupa la reacción», dice. «Los complejos de apartamentos tienen derecho a establecer sus propias reglas sobre las mascotas que permiten, y no quisiera que nadie en el parque para perros sepa que me van a despedir».

El cuidado de las mascotas ha cambiado drásticamente en el último año, con el aburrimiento bloqueado que impulsa la demanda de nuevos cachorros. Si bien la necesidad de juguetes y comida para perros ha ayudado a la industria de las mascotas de EE. UU. A alcanzar los $ 99 mil millones el año pasado, también ha habido un aumento en las pruebas de ADN de perros, con interés en la categoría de pruebas de mascotas. El ADN de perros aumentará en aproximadamente un 20% para 2020 .

Estos servicios de ADN están destinados a decirles a los dueños de perros todo sobre su nuevo mejor amigo, desde su desarrollo hasta sus rasgos de personalidad y, esencialmente para Meghan, su árbol genealógico.

Hay empresas que prometen decodificar el ADN del perro. Además de Embark, también está el Wisdom Panel, que afirma haber analizado más de dos millones de perros. Mientras tanto, EasyDNA se especializa en pruebas de alergia a perros.

La precisión de estas pruebas varía. Wisdom Database ha ayudado a los científicos a comprender mejor la biología de las enfermedades tanto caninas como humanas; recientemente, incluye una variante genética recientemente identificada relacionada con la enfermedad pulmonar. Otros, como el ADN de bajo costo, se han descrito como «extremadamente inexactos». Pero independientemente de su nivel de sofisticación, estas pruebas de ADN dan resultados extraños.

La mayoría son lo suficientemente inofensivas. Noel * adoptó recientemente a un cachorro llamado Jasper del rescate local en Louisiana. Estaba buscando una mascota que pudiera ser una compañera para su hija de siete años, por lo que optó por lo que se describió como un «Chiweenie», una mezcla de chihuahua y perro salchicha que, cuando está completamente crecido, alcanza una amenazante seis. a diez pulgadas de alto.

A Noel le dijeron que Jasper y sus compañeros de basura fueron encontrados abandonados en el bosque. Luego le dijeron que habían sido rescatados después de que su madre fuera atropellada por un automóvil. Para intentar descubrir la verdad, Noel ordenó una prueba de ADN.

Cuando llegaron los resultados, descubrió que el cachorro no era, de hecho, un chiweenie. Jasper tenía 50% de Labrador Retriever, 40,7% de Doberman Pinscher y 9,3% de Rottweiler. En otras palabras, el pequeño Jasper pronto será muy grande.

«Lo encontramos bastante divertido», dice. En poco más de cuatro meses, el cachorro pesa 34 kilogramos y cuenta. Un chiweenie adulto suele pesar entre cinco y doce kilogramos. «El rescate no pudo haber sido más erróneo en relación con su interferencia».

Pero también hay dueños como Emily * que, como Meghan, descubrió a través de una prueba que su querida mascota, Robin, es un problema. Emily vive en la provincia canadiense de Ontario, donde en 2005 una prohibición prohibió el crecimiento y la importación de pit bulls para erradicarlos. Los propietarios de viviendas pueden enfrentar multas de hasta $ 10,000 o seis meses de prisión por incumplimiento.

Esto había preocupado a Emily, cuya mascota tenía más que un ligero parecido con un pitbull. Cuando ordenó una prueba de ADN, los resultados confirmaron sus temores: Robin tenía un 37% de pitbull. Emily no está segura de lo que eso significa para Robin. «Esto podría causar problemas si alguien que controla a los animales decide que parece un hoyo y por lo tanto debe tomarse», dice. Pero en lugar de esperar a descubrirlo, Emily tiene un plan para evitar que la detecten: mentir. «Si alguien intentara hacer algo, teóricamente solo podría decir que es una mezcla de perros», dice. «Mientras no grite que es un agujero en el techo, debería estar bien».

¿Qué tan en serio se pueden tomar estas pruebas? Tanto para los humanos como para nuestros amigos de cuatro patas, las pruebas de ADN son relativamente incipientes, y aunque Embark y Wisdom Panel tienen bases de datos y recursos en constante crecimiento, no están exentos de fallas.

En 2018, un grupo de veterinarios y profesores de medicina pidió que se «controle» la industria de la genética de mascotas, y escribió que «las empresas seguirán beneficiándose de la venta de información potencialmente engañosa y, a menudo, inexacta». Los veterinarios informaron el caso de un pug de 13 años que se quedó dormido después de que una prueba genética de $ 65 mostró que padecía una rara condición neurodegenerativa. La prueba resultó ser incorrecta y el perro fue sacrificado innecesariamente.

Bill Lambert, director de salud y bienestar en Kennel Club, está de acuerdo en que los propietarios de viviendas no deben poner demasiado énfasis en los resultados. «La gente lo usa a menudo [these tests] si están preocupados, su perro no está registrado ”, dice Lambert. «Estas pruebas pueden informarle sobre la naturaleza probabilística de la genética que compone a un perro, pero no existe una prueba de ADN que le diga qué raza de perro tiene».

Los posibles defectos no son solo culpa de los servicios de ADN baratos, sino también de las propias leyes. En el Reino Unido existen cuatro razas o tipos de razas prohibidas: Pit Bull Terrier, Japanese Tosa, Dogo Argentino y Fila Brasileiro. Estos perros fueron criados tradicionalmente para las peleas, y en el mundo organizado de las peleas de perros, todavía lo son.

La legislación que prohíbe estas razas se introdujo como parte de la Ley de Perros Peligrosos de 1991, pero lo que puede clasificar a un perro como peligroso, sin embargo, no se basa en el ADN, el pedigrí o incluso en su comportamiento, sino en su apariencia. De acuerdo con el artículo 1 de la ley, los agentes de policía tienen el poder de apresar a cualquier perro que parezca estar prohibido. Si los capturan, estos perros se confiscan para una evaluación adicional o, si no se puede llegar a una resolución, se destruyen.

Dicha legislación es «fundamentalmente defectuosa», dice Lambert, quien sostiene que un perro peligroso no se puede determinar solo por la raza. «Probablemente podría criar un Staffordshire Bull Terrier con un Rhodesian Ridgeback o un Labrador y tener cachorros que, según la ley actual, se describirían como pit bulls incluso si, genéticamente, no lo son».

La RSPCA también se opone a la Ley y está haciendo campaña para reemplazarla con una legislación que evalúe la agresión de un perro no por su apariencia sino por una multitud de factores, como su crecimiento y experiencias de vida. Algunos estudios incluso sugieren que los chihuahuas son más agresivos que los pit bulls. Para Meghan y Bohdie, la inflexibilidad de la ley crea un problema, y ​​la única solución es jugar mal. «Mi perro fue invaluable para mí durante este tiempo», dice. «Las mascotas son maravillosas porque aman incondicionalmente. Saber que Bodhi tiene algunos lobos no cambia eso «.

* Algunos nombres han sido cambiados

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