¿Podría el bosque del norte de Inglaterra devolverle la risa salvaje a Gran Bretaña?

The Woodland Trust comenzará a trabajar en un vasto bosque del norte, que cubre 50 millones de árboles en todo el Reino Unido. Y el proyecto podría ser una gran noticia para los esfuerzos de reconstrucción.

Woodland Trust ha anunciado que plantará más de 50 millones de árboles durante los próximos 25 años, en asociación con Community Forest Trust y con una financiación gubernamental de 5,7 millones de libras esterlinas. ¿El plan? Para reemplazar los campos artificiales en Inglaterra, hechos por el hombre con un vasto bosque, se extiende de costa a costa.

La necesidad es aguda. Inglaterra tiene la tasa de forestación más baja de Europa. En toda Inglaterra, solo el diez por ciento de la tierra está cubierta por bosques. Esto se compara con el 33% en Alemania, según las cifras de 2017 de la Comisión de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales.

Hay muchos beneficios posibles para un bosque de este tamaño. Reduciría la contaminación por carbono alrededor de ciudades como Leeds y Manchester y también podría ralentizar las inundaciones, producir alimentos y madera.

Pero, ¿qué pasa con la vida silvestre que poblará esta enorme área? “Creo que la discusión sobre qué especies pueden introducirse, si las hay, dependerá de los resultados de las introducciones en otras partes del país”, dijo Paul Nolan, director de Merseyside Forest, uno de los bosques clave involucrados en el proyecto.

La re-santificación natural de los castores en los últimos años ha atraído la atención de los ambientalistas y del gobierno. Los castores fueron descubiertos en el río Otter en Devon en 2013, para sorpresa de los lugareños. Aunque hubo protestas iniciales, el gobierno acordó dejar que los castores vivan naturalmente en su hábitat para 2020. Durante este tiempo, se evaluará su impacto en el flujo del río y las inundaciones. “Creo que podemos aprender de los castores e investigar si esta es una posibilidad en el futuro”, dice Nolan. Los castores fueron cazados hasta la extinción en el Reino Unido hace más de 500 años, pero sus beneficios potenciales para el ecosistema forestal podrían incluir una mejor gestión del suministro de agua forestal.

Hoy en día, los especialistas en vida silvestre están preocupados por la falta de diversidad en el ecosistema del Reino Unido. “Inglaterra es como una gran bolera y es una situación completamente antinatural”, dice Paul O’Donoghue, asesor científico de Lynx UK Trust, una organización benéfica que presiona por el regreso de Lynx a nuestros bosques.

Las campañas de recuperación de la risa se han disparado en los últimos años. Los linces son especialistas forestales y se alimentan principalmente de ciervos. La población de ciervos en Inglaterra ha crecido de manera constante debido a la pérdida de depredadores en su cadena alimentaria. “Dondequiera que tenga la densidad de presas adecuada, es un área potencial enorme para la risa”, dice Nolan. Hace 1300 años, el Lynx era un lugar común en Gran Bretaña y fue particularmente exitoso en los bosques del norte. “Había mucha evidencia ósea de risa en Yorkshire. Parece que era una fortaleza”.

Los militantes esperan que el Bosque del Norte pueda ser el hábitat perfecto para que la risa regrese a su hogar natural, mientras controla las poblaciones de ciervos de rápido crecimiento. Lynx UK Trust alrady ha ganado un acuerdo de licencia con Keilder Forest en Northumberland, con consultas en curso también en Escocia.

Actualmente no hay planes para restaurar el lince o el castor en el Bosque del Norte. Sin embargo, el proyecto cambiará radicalmente el paisaje y el ecosistema del norte de Inglaterra. “Esta es la culminación de todas las cosas que van en la dirección correcta y es realmente un paso adelante simbólico”, dijo Kathy Wallis, directora científica de Kew Gardens.

Pero, ¿cómo se hará realidad este colosal proyecto? Aquí está nuestra guía paso a paso.

Paso 1: planificación

El primer desafío es determinar las especies que se plantarán. “Lo peor con lo que podríamos terminar es un bosque mono-dominante que podría ser bueno para el secuestro de carbono. [filtering the air from carbon] y tal vez no para la biodiversidad del carbono “, dice Wallis.” Las diferentes especies de árboles ofrecen diferentes beneficios al medio ambiente “. No se trata solo de reducción de carbono, algunos brindan protección contra inundaciones, erosión del suelo y algunos filtran agua limpia en los ríos ”, continúa.

Los bosques planificados se extienden sobre áreas industriales, pero también sobre un área rural más remota. Esto significa que los árboles plantados cerca de las ciudades deben ser las especies óptimas para mejorar el entorno urbano. Según lo registrado por la base de datos de iTree, existe una diferencia de diez veces entre las capacidades de algunas especies de árboles.

Paso 2: suministro

Una vez que se seleccionen las mejores especies de árboles, se plantarán alrededor de dos millones cada año durante el próximo cuarto de siglo. Este gran número significa que puede haber un problema con el suministro de árboles.

Según Tony Kirkham, director del arboreto del Royal Botanic Gardens, es poco probable que crezcan muchos árboles en este país. Esto significa que deben obtenerse de viveros. La ubicación de estos viveros es importante. El clima es muy diferente en el norte del Reino Unido que en el sur, por lo que conseguir árboles que no sean locales podría causar problemas.

“Los árboles tienen recuerdos. Un árbol que se planta en el norte de Inglaterra pero se selecciona del sur creerá que la primavera comenzará antes”, dice Kirkham. El resultado sería una floración más temprana. Esto podría desequilibrar el ecosistema de la región, ya que los insectos también pueden confundirse con la floración temprana.

Para aumentar las dificultades, la industria de los viveros del Reino Unido se ha reducido considerablemente desde la década de 1970 debido al aumento de la competencia en Europa. “Los viveros que cultivan millones de árboles al año simplemente no existen ahora. Espero que esta sea una forma de revivir esa industria”, agregó Kirkham.

Paso 3: Transporte y plantación

Una vez que se arrancan los árboles, idealmente a una altura de 600-900 mm, están listos para ser transportados. Una bolsa negra de canasta podría caber en un haz de 200 árboles, con la tierra sacudida desde la raíz.

Mientras se transportan, se guardan en bolsas especiales que son blancas por fuera y negras por dentro. El interior negro evita que la luz solar llegue a las raíces, mientras que el blanco refleja la luz solar para que los árboles no se calienten demasiado durante el trayecto.

Plantar árboles no debería ser demasiado difícil. En promedio, una persona podría plantar 1000 árboles al día. Debido a que los árboles son tan jóvenes, esto solo implicaría crear una hendidura poco profunda en el suelo, explica Kirkham.

Paso 4: atención de seguimiento

Sin duda, esta es la etapa más importante en el desarrollo del Bosque Norte. Si bien los árboles aún son jóvenes, es muy probable que mueran si no se protegen. “Será una pérdida”, dice Kirkham. “Se pueden plantar 50 millones de árboles, pero no se obtendrán 50 millones”. La clave para proteger a los árboles jóvenes será el control de las malas hierbas, hasta que finalmente sean lo suficientemente altos para sobrevivir por sí mismos, unos cinco años después de la siembra.

El área también estará vallada para protegerla de ciervos y ardillas grises. “Es importante que se contrate gente para mantener los bosques”, dice Kirkham. “No podemos plantarlos y marcharnos”.

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