Poniendo 20.000 años de historia en hielo: proyecto francés salva a los glaciares del cambio climático

Los científicos almacenan muestras de glaciares para aprender más sobre la historia del medio ambiente.

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Como [link url=”[link url=”https://www.wired.co.uk/article/what-is-climate-change-definition-causes-effects”]/ tema / cambio climático[/link]”]cambio climático[/link] borrar nuestros registros del pasado a largo plazo, un equipo de científicos pone en el hielo 20.000 años de historia ambiental. “El objetivo es crear un legado para las generaciones futuras de científicos”, explica Jérôme Chappellaz, director de investigación del Centro Nacional de Investigación Científica de Francia y co-iniciador del proyecto Ice Memory. “De lo contrario, los glaciares, materia prima de las ideas del mañana, desaparecerán”.

El hielo atrapado en el fondo de algunos glaciares se remonta al 18.000 a. C. – cuando la cubierta del glaciar estaba en su apogeo. Cuando se congeló, atrapó burbujas de gases atmosféricos y sustancias radiactivas, junto con polvo y polen. Al perforar un núcleo cilíndrico a través del hielo, el equipo de Chappellaz puede extraer una cronología del entorno cambiante alrededor del glaciar y cómo lo afectó la actividad humana.

“Mediremos los isótopos del agua y las concentraciones de especies químicas y trazas de gases”, explica. “En el futuro, deberíamos desarrollar métodos para acceder a esta señal, para estudiar su genoma y evolución, en bacterias y virus atrapados”.

Leer más: Galería: Proyecto de memoria de hielo

Las nuevas técnicas analíticas serán inútiles, sin embargo, sin material para analizar. Aunque el hielo protegido a más de 100 metros por debajo del fondo de un glaciar no desaparecerá pronto, el derretimiento continuo en la superficie puede hacer que el agua derretida se filtre hacia abajo y distorsione las señales geoquímicas almacenadas debajo.

Entonces, comenzando con la recolección de tres muestras de 130 metros de largo del glaciar Col du Dôme en el macizo del Mont Blanc en agosto de 2016, el proyecto Ice Memory pretende crear una biblioteca con cientos de núcleos en una cueva de hielo en la estación de investigación. Concordia Antártica. , donde las temperaturas medias anuales rondan los -54 ° C.

Las dos primeras misiones y la construcción de la cueva de hielo ya están financiadas con $ 3 millones (£ 2,4 millones) de organizaciones de investigación y donantes privados. Instituciones en otros nueve países han expresado interés en contribuir a las muestras.

“A largo plazo, esta es la forma más segura de mantener congeladas las muestras”, explica Chappellaz. “La Antártida es el único territorio que no tiene derechos de propiedad y está dedicado a la ciencia. Los núcleos de hielo no pertenecerán a glaciólogos franceses o italianos. Serán un legado para la comunidad científica, independientemente de la nacionalidad”.

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