Por eso la tasa de mortalidad por coronavirus en Alemania parece tan baja

A pesar de más de 35,000 casos de coronavirus, Alemania tiene solo 181 muertes, menos que el Reino Unido o Francia. Todo se reduce a una combinación de datos demográficos, pruebas y aleatoriedad.

Desde que aparecieron los primeros informes de una nueva enfermedad similar a la gripe en China el 31 de diciembre de 2019, cada nación ha mantenido un cuadro de mando sombrío: casos de coronavirus, recuperaciones y muertes. Y a medida que la peor crisis de salud pública de una generación se nos presenta en vivo a través de un ciclo de noticias de 24 horas, los ciudadanos han comenzado a comparar sus grabaciones entre sí y se preguntan por qué divergen.

Un área donde se ha abierto una gran brecha entre países es la tasa de mortalidad. Alemania registró el 25 de marzo 35.714 infecciones por Covid-19, pero solo 181 alemanes murieron a causa de la enfermedad. Esto coloca la tasa de mortalidad de casos, el número de muertes por casos confirmados de coronavirus, en alrededor del 0,4%. En Italia, esta cifra es del nueve por ciento, mientras que en el Reino Unido, que tiene 8.328 casos confirmados, es del 4,6 por ciento. Entonces, ¿qué está haciendo bien Alemania?

En una etapa tan temprana de la pandemia, es difícil sacar conclusiones firmes. “Todavía estamos al comienzo del brote, todavía queda un largo camino por recorrer antes de que las cosas cambien”, dijo Michael Head, investigador principal en salud global de la Universidad de Southampton. Y las tasas de aumento o disminución de las enfermedades infecciosas no son lineales. Veremos picos y valles en estos gráficos a medida que avancemos. “

Pero hay algunas pistas sobre por qué Alemania parece estar gestionando el brote de coronavirus mejor que el resto de Europa. Uno de los más convincentes es la demografía de Alemania. Aunque Italia y Alemania tienen una mediana de edad de la población similar (en promedio, son la nación más vieja y la segunda más grande de la UE, respectivamente), esta similitud no se refleja en la edad promedio de los infectados. En Italia es 63; en Alemania es sólo 46. (Es preocupante, se cree que el Reino Unido tiene 64 años).

Ya sabemos por estudios en China que las personas mayores tienen muchas más probabilidades de verse afectadas por casos más graves de coronavirus o de morir a causa de la enfermedad. Los datos del Instituto Robert Koch muestran que el 80 por ciento de todas las personas infectadas en Alemania tienen menos de 60 años. La tasa de mortalidad en el país es relativamente baja, por lo tanto, porque los pacientes son relativamente jóvenes en este momento.

También se ha especulado que los “superdistribuidores” alemanes regresaron de las estaciones de esquí en Austria o Italia y, por lo tanto, eran jóvenes y saludables, y tenían menos probabilidades de morir a causa de los síntomas. “Los primeros casos en Italia, cuando se observaron de todos modos, comenzaron en poblaciones de alto riesgo, como los ancianos, o les llegaron con bastante rapidez”, dice Head. “Probablemente podemos esperar que la mortalidad en Alemania aumente lentamente a medida que el brote se propague a poblaciones más vulnerables, y probablemente podamos esperar que las tasas de mortalidad en Italia caigan ligeramente”.

Los datos de Corea del Sur apoyan esta hipótesis. Allí, las mujeres representan más del 60% de las infecciones y casi un tercio de los casos tenían entre 20 y 29 años.

“Alemania también está un poco antes en este proceso que Italia”, dice Martin Hibberd, profesor de enfermedades infecciosas emergentes en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres. “Se necesitan de dos a tres semanas de cuidados intensivos antes de que la gente ceda a la enfermedad”. La tasa de mortalidad tiende a estar a la zaga del número de casos nuevos, ya que se necesita tiempo para que las personas se enfermen gravemente y luego mueran.

Una sugerencia desalentadora es que mientras los hospitales italianos están abrumados con pacientes, Alemania se está haciendo cargo. “Otro factor que contribuye es la capacidad de mejorar la salud”, dice Hibberd. “Claramente, si no se puede brindar cuidados intensivos a los enfermos más graves, esto tendrá un impacto”.

Alemania tiene uno de los mayores números de camas de cuidados intensivos de Europa. Según datos de 2011, Alemania tenía 29,2 camas de cuidados intensivos por cada 100.000 habitantes. Italia tenía 12,5, mientras que Gran Bretaña tenía solo 6,6. Las cifras de Alemania superan con creces la media europea de 11,5 camas por cada 100.000 habitantes. “El servicio de salud alemán tiene una capacidad de reserva, más que el Reino Unido o Italia”, dice Head. “Sus servicios de salud aún no se han visto abrumados por esto”.

Esto, combinado con una distribución de infecciones más tolerante, podría explicar la menor tasa de mortalidad, dice Matthias Stoll, profesor de medicina en la Universidad de Hannover. Mientras que los hospitales del norte de Italia, que ya cuentan con pocas camas de cuidados intensivos para empezar, se han visto abrumados por los casos, en Alemania las infecciones se han distribuido de manera más uniforme. “Hay un poco de suerte involucrado en estas cosas, así como quién se infecta y si esas personas tienen patrones de mezcla significativos”, dice Head.

Pero todo esto debe tomarse con una pizca de sal, ya que las tasas de mortalidad fluctuarán según la cantidad de países que realicen pruebas de coronavirus y quién lo haga. Si, por ejemplo, como es el caso en el Reino Unido, solo analiza a las personas gravemente enfermas que se llevan al hospital, la tasa de mortalidad disminuirá. Potencialmente, cientos de miles de pacientes asintomáticos y levemente enfermos permanecerán sin registrar.

Alemania, por otro lado, ha examinado a miles de personas con síntomas leves durante varios meses. Lothar Wieler, presidente del Instituto Robert Koch, dijo a los periodistas que los laboratorios alemanes pueden realizar 160.000 pruebas de coronavirus cada semana. Es probable que la baja tasa de mortalidad del país llegue a donde acabará gran parte del resto del mundo. “Las tasas de mortalidad en el Reino Unido ahora y en el futuro cercano serán artificialmente altas en comparación con Alemania”, dice Head. “Creo que Alemania y Corea del Sur lo han hecho bien es aumentar sus capacidades de prueba a tasas mucho más altas que, digamos, el Reino Unido”.

También podrían entrar en juego razones sociológicas. ¿Los italianos se besan en las mejillas con más frecuencia que los alemanes? ¿Los nietos se encuentran con los abuelos con más frecuencia? La densidad de población también es un factor clave. “Tomemos Londres, por ejemplo”, dice Head. “En los últimos días, la gente ha estado hacinada en el metro y ha seguido yendo a pubs y bares. Por lo que están expuestos a posibles transmisiones. “

En busca de respuestas definitivas, los anticuerpos probados recientemente anunciados por el gobierno británico cambiarán el juego: el país ha pedido 3,5 millones de kits para ver si las personas han estado expuestas previamente al virus. Solo después de que sepamos quién fue infectado, las discrepancias entre las tasas de mortalidad de las naciones se harán más claras. “Para cosas como la gripe, tenemos una muy buena prueba de anticuerpos; podemos ver al final de cada temporada cuántas personas se han infectado con esa enfermedad”, dice Hibberd. Esta es la razón por la que la tasa de mortalidad por influenza parece muy baja, porque tenemos un número muy preciso de personas que han sido infectadas por estas técnicas de muestreo serológico. Todavía no he hecho esto para Covid-19. “

Will Bedingfield es escritor de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @WillBedingfield

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