¿Por qué diablos McDonald’s no puede reciclar su pajita de papel? Es complicado

La empresa de comida rápida ha cambiado sus pajitas de plástico por papel, pero admite que no recicla pajitas nuevas. ¿Problema? Infraestructura de reciclaje poco fiable y un enfoque a corto plazo de la sostenibilidad

Impulsadas por la crisis ambiental y los clientes conscientes del clima, las empresas están luchando por paralizar sus credenciales ecológicas y obtener titulares positivos en el proceso. Pero, como descubre McDonald’s, a veces un cambio bien intencionado puede hacer que el negocio sea menos sostenible de lo que esperaban.

En mayo de 2018, McDonald’s en el Reino Unido comenzó a eliminar gradualmente las pajitas de plástico en favor de las de papel, en respuesta a una petición firmada por casi 500.000 personas que pedían a la empresa que dejara de usar pajitas de plástico. Pronto, los clientes comenzaron a quejarse de que la pajita de papel se había desintegrado en bebidas, por lo que McDonald’s regresó con una pajita de papel más gruesa.

Pero el 5 de agosto, McDonald’s dijo que estas nuevas pajitas, a diferencia de sus predecesoras de papel, no deberían reciclarse. La empresa de comida rápida, que utiliza 1,8 millones de pajitas todos los días en el Reino Unido, le dijo a la BBC que aunque los materiales eran reciclables, el grosor de las nuevas pajitas significaba que no podían reciclarse fácilmente, por lo que sería bueno que nos tiraran a la basura. en desperdicio general. Entonces, ¿qué salió mal?

Es difícil saber exactamente por qué McDonald’s cree que la paja no es reciclable (la compañía no respondió a la solicitud de comentarios de DyN Noticias), pero es probable que la idea de que el grosor sea un problema sea incorrecta. «No conozco los detalles de la pajilla que usa McDonald’s, pero no puedo entender que el grosor sea un problema, porque las fábricas de papel también reciclan láminas de metal sólido», dice Ernst Worrell, profesor del Instituto Copernicus de Sostenibilidad. Desarrollo en Holanda.

La empresa de paja, Transcend Packaging, con sede en el Reino Unido, señaló que, aunque la paja en sí es reciclable, esto no significa que pueda reciclarse en todas partes. «Se necesitaba infraestructura de empresas y autoridades locales» para ayudar a maximizar la oportunidad de reciclarlos «, dijo el director de marketing de la empresa a BBC Radio Wales.

Esta es una parte crucial del rompecabezas del reciclaje, señala Worrell. «Al colocar nuevos productos en el mercado, lamentablemente es una práctica común no tener suficientemente en cuenta el final de la vida útil o la fase de residuos o hacerlo de una manera bastante ingenua sobre el sistema de gestión de residuos actual. Y su capacidad para manejar el producto ”, dice. «Esto puede generar problemas potenciales para los sistemas de gestión de residuos (públicos), lo que puede generar mayores costos de eliminación para la comunidad».

Y Worrell también agrega que las pajitas de plástico de McDonald’s no se reciclaron de todos modos, sino que se incineraron. «Dado esto, creo que el artículo en el Sun y sus periódicos hermanos está realmente sobrecargado», dice.

Para Jem Woods, profesor de bioingeniería en el Imperial College de Londres, todo esto apunta a un tema más amplio de cómo las empresas intentan hacerse más sostenibles. «No digo que no haya problemas graves [plastic use]»Pero el surgimiento de los plásticos como una especie de gran problema global está determinado por más perspectiva que la ciencia detrás de ellos», dice.

Stuart Foster, director ejecutivo, está de acuerdo en que las empresas a menudo anteponen la velocidad (y los titulares positivos) a la planificación. «Debido a la presión reciente de los medios de comunicación, los consumidores y la política para implementar alternativas a los plásticos, se han tomado decisiones para alejarse de este material muchas veces sin tener tiempo para reunir toda la evidencia del impacto de todo el ciclo de vida o tener tiempo para identificar lo mejor a largo plazo. opciones ”, dice.

Lo que debe tenerse en cuenta en esta transición no es solo el material en sí, dice Woods, sino el impacto de todo el ciclo de vida de este material. Por ejemplo, un cambio muy rápido del plástico, la paja y otras aplicaciones a productos orgánicos podría tener importantes implicaciones para la demanda de productos agrícolas y forestales. «Asegurar que estos suministros sean sostenibles y provengan de áreas existentes de tierras agrícolas que estimulan la producción forestal y se encuentren bajo buenas prácticas forestales es el tipo de detalle que es realmente importante», dice. «Una especie de simplificación» que simplemente cambiaremos «no es útil».

El problema debe abordarse de manera integral, dice Foster: «El enfoque para todas las empresas debe ser tolerancia cero para el plástico y los desechos, un mejor uso de los recursos plásticos, aumentar y alinear la educación del consumidor a través de la iniciativa pledge2recycle plastics, y poner lo correcto recopilación y manejo de la infraestructura en el lugar siempre que sea posible. «

También debe enfocarse en alentar a los consumidores a cambiar sus hábitos, dice Jay Sinha, cofundador de Life Without Plastic. «En su mayor parte, el problema de los plásticos es un problema de comportamiento, se trata de cambiar hábitos», dice. «Este es un muy buen ejemplo: es posible que no necesite usar tanta paja. Tiempo [the change to paper straws is great] McDonald’s podría enfocarse en no usar pajitas o simplemente rechazarlas por completo, lo cual se promociona como una excelente solución cuando un restaurante o bar te presenta una pajita de plástico. «

Si la empresa realmente quiere reducir su impacto, sería mejor intentar alejar a algunos clientes de la paja. «Con mucho énfasis en el reciclaje, a veces el enfoque está lejos de lo que creemos que es el núcleo del problema, que se reduce a la fuente», dice. «Cualquier cosa que McDonald’s pudiera hacer para reducir los envases desechables sería muy bienvenida, dado el tamaño de los envases que producen todos los días; el quid de la cuestión, ya sea plástico o algo así, es que tenemos un problema: un gran desperdicio. «

Entonces, la transición de McDonald’s no es del todo incorrecta, sino una historia de advertencia para las empresas que eligen saltar a la banda verde antes de considerar las implicaciones. «Creo que la transición de la paja plástica no es para nada rápida, especialmente dado que la industria del plástico no ha desarrollado activamente una buena forma de recuperar y reciclar la paja plástica en las décadas que han producido este producto», dice. Worrell. Sin embargo, para cualquier alternativa, es importante no cometer el mismo error y considerar el final de la vida de forma integrada. Aquí tenemos que aprender y quizás recordemos que la mejor pajita es la que no se usa. «

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