¿Por qué dura tanto esta ola de calor? Échale la culpa al cambio climático

La crisis climática ha hecho que las olas de calor sean más probables, y cuando lo hacen, tienden a ser más largas y calientes que nunca.

El viernes pasado, el Reino Unido experimentó el día más caluroso de agosto en 17 años, ya que las temperaturas alcanzaron un nivel insoportable de 36,4 grados centígrados en el sureste de Inglaterra. Esto se produjo solo dos semanas después de que la Met Office registrara el tercer día más caluroso en el Reino Unido, cuando las temperaturas subieron a 37,8 ° C.

Para muchos, parece que esta serie interminable de olas de calor de verano se vuelve más intensa cada año. Y aunque miles de personas podrían haberse acercado a la playa para bañarse bajo el sol abrasador, muchos también se preguntan: ¿es esta la nueva normalidad? ¿Y la crisis climática ha hecho que sea más probable que ocurran olas de calor sofocantes como esta?

Para muchos científicos del clima, la respuesta es un rotundo sí. La iniciativa World Weather Attribution (WWA) ha realizado análisis de eventos climáticos extremos recientes para tratar de comprender si la crisis climática ha exacerbado estos fenómenos comparando eventos climáticos extremos con modelos en los que las emisiones de carbono no han cambiado la temperatura de la Tierra.

En julio de 2019, el Reino Unido registró la temperatura más alta registrada cuando alcanzó los 38,7 ° C en Cambridge. En un informe publicado poco después de la ola de calor del verano de 2019, Europa descubrió que la ola de calor del Reino Unido era dos veces más probable debido al cambio climático. Mientras que en los Países Bajos y Francia, donde las temperaturas alcanzaron los 40,7 ° C y 41,2 ° C, respectivamente, la crisis climática hizo que la ola de calor récord fuera 100 veces más probable.

“Si todo el mundo se calienta, Gran Bretaña se calienta. Si el verano se calienta, las olas de calor se calientan ”, dice Geert Jan van Oldenborgh, investigador del clima en el Instituto Meteorológico Real de los Países Bajos, que forma parte de la WWA. El aspecto más notable de la ola de calor actual que todos sufrimos, dice van Oldenborgh, es su duración, que se refleja en las altas temperaturas medias semanales. “Esto es aún más cierto en las temperaturas nocturnas”, dice. “Aquí en los Países Bajos, las temperaturas semanales mínimas de esta semana están más de dos grados por encima del récord anterior”.

Desde el comienzo de la revolución industrial, la temperatura global ha aumentado alrededor de 1 ° C, lo que hace que las posibilidades de olas de calor como la que estamos viviendo ahora sean más constantes. Y cuando aparecen, también es más probable que estén más calientes y más largos. WWA encontró que la temperatura diaria promedio más alta cada año era significativamente más cálida que hace un siglo, con las únicas excepciones en el este de Estados Unidos y la India, donde otros factores ya han aumentado la intensidad de esas olas: el calor.

La intensidad de otros fenómenos meteorológicos extremos ya se ha relacionado con la crisis climática. Se estima que los incendios forestales australianos que comenzaron a fines de 2019 tenían más probabilidades de ocurrir en al menos un 30% debido a la crisis climática. Los investigadores de la WWA incluso han advertido que un aumento del 30% podría ser una estimación conservadora, ya que los modelos climáticos tienden a subestimar los aumentos en temperaturas extremas. “Estas condiciones no habrían sido tan calurosas si no fuera por el cambio climático”, dijo Ed Hawkins, profesor de ciencia climática en la Universidad de Reading que no formó parte del estudio. “Estos aumentos adicionales de temperatura pueden empeorar el impacto, como aumentar las posibilidades de incendios”.

El estudio siguió a una investigación de la Met Office, que encontró que la ola de calor de 2018 en Gran Bretaña tenía 30 veces más probabilidades de ocurrir de lo que hubiera sido en 1750 debido a la crisis climática que aumenta la concentración de dióxido de carbono. Carbono en la atmósfera

Las tormentas intensas, una de las cuales se espera que azote a Gran Bretaña después de que disminuya la ola de calor actual, también es probable que se vean exacerbadas por la crisis climática. Las atmósferas más cálidas absorben más humedad, lo que crea las condiciones perfectas para que se formen tormentas severas, lo que permite que caigan cantidades potencialmente peligrosas de lluvia en solo unos días o incluso horas.

Es importante vincular los fenómenos meteorológicos extremos con la crisis climática. No solo nos ayuda a ver más fácilmente las tendencias y patrones climáticos, sino que también hace mejores planes para un futuro más brillante. “Tendremos más días en los que tengamos ciertas temperaturas altas, que causan problemas en nuestra infraestructura, como carreteras o ferrocarriles, o redes electrónicas, que luchan en el calor”, dice Hawkins. “Cuando recibimos estos eventos, son muy útiles para hablar de cómo nos acostumbramos a ellos y para aprender a tratarlos mejor”.

Las olas de calor no solo se han agravado, sino que también han aumentado. Y solo empeorarán con el paso de los años. La mayor parte del mundo ha visto un aumento de un día en las olas de calor cada década desde la década de 1950, con olas de calor en áreas de latitudes más bajas aumentando en tres y cinco días en cada década. Se estima que otro 13,8% de la población mundial sufrirá olas de calor al menos una vez cada cinco años, incluso si el mundo se calienta solo 1,5 ° C.

¿Qué es lo siguiente? Tenemos que tomar algunas decisiones difíciles. “Si seguimos emitiendo gases de efecto invernadero al mismo ritmo que nosotros, las temperaturas globales seguirán aumentando y estas condiciones se volverán cada vez más severas”, advierte Hawkins. “Lo que suceda a continuación depende totalmente de nosotros”.

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