¿Por qué el aire de Londres es tan tóxico?

El nuevo impuesto a la toxicidad de Londres, o T-Charge, es el último intento de reducir los niveles de contaminación en la capital. Pero la investigación muestra que se necesitan acciones más drásticas

Respira hondo, Londres.

Un asombroso informe reciente mostró que todas las áreas de Londres van más allá de las pautas para un tipo peligroso de contaminación del aire, en forma de pequeñas partículas que pueden asentarse en los pulmones.

En el informe, encargado por el London Charity Centre, académicos independientes instaron al alcalde Sadiq Khan a hacer más sobre el tema y darse prisa.

“Con una población más grande que nunca y un aumento en el tráfico de todo tipo, muchas de las carreteras y calles de Londres están abarrotadas, contaminantes y de mala calidad”, dijo Sir Malcolm Grant, presidente de NHS England, quien también presidió el informe.

Este no es un problema nuevo. Londres tiene el récord del peor desastre de contaminación del aire de la historia, la Gran Niebla de 1952, que provocó la muerte de 12.000 personas en solo cuatro días, según The Lancet.

Pero no se trata solo de desastres; La evidencia científica ahora sugiere que la contaminación del aire, incluso en niveles bajos, es una amenaza para la salud mayor de lo que pensábamos anteriormente.

El London Air Pollution Checker, dirigido por King’s College London, muestra que la contaminación del aire en Londres tiende a ser baja en la mayoría de las áreas, pero eso no significa que no sea peligroso. “Cuando se creó este índice, se consideró poco probable que estos niveles causaran efectos adversos para la salud”, dice el sitio web. “Actualmente existe un debate sobre si existe un nivel seguro para estos contaminantes”.

Primero, es importante comprender cómo Londres se ha vuelto tan tóxico y por qué 7,9 millones de londinenses viven en áreas que están al menos un 50% por encima de las pautas de calidad del aire de la Organización Mundial de la Salud.

¿Qué hay en el aire de Londres?

La contaminación del aire de Londres se presenta de muchas formas. En cuanto a los gases, hay monóxido de carbono de motores fríos o estufas de gas domésticas mal acondicionadas, hay dióxido de nitrógeno de los escapes de los automóviles. Existe ozono a nivel del suelo, que se forma cuando el dióxido de nitrógeno reacciona con la luz solar y el dióxido de azufre de la quema de combustibles fósiles.

También hay partículas diminutas, llamadas partículas, que flotan en el aire. Estas son manchas de sólidos y gases, y las que se encuentran en Londres tienen muchas formas y tamaños diferentes. A grandes rasgos, se agrupan en dos clases: partículas menores de 10 micrómetros, PM10; y el más pequeño de 2,5 micrómetros, llamado PM2,5. Las partículas más pequeñas son las más peligrosas porque pueden ingresar a las vías respiratorias e incluso asentarse profundamente en los pulmones.

“La congestión y la contaminación solo empeorarán a medida que la población de Londres crezca si no adoptamos nuevas políticas y enfoques”, dijo Ben Rogers, director del Centro de Londres, que elaboró ​​el informe.

Qué se puede hacer

Un sistema de transporte público mejor y más accesible podría ser una forma de dirigirse a la población. “Después de décadas de negligencia, [public transport] ha registrado inversiones a una escala relativamente grande, con amplios programas de contención de tráfico, ensanchamiento de acera, plantación de árboles y peatonalización ”, explica el informe. “La capital ha invertido mucho en sus servicios ferroviarios, reduciendo así los requisitos de la red de carreteras, pero también en servicios de autobuses e infraestructura para bicicletas”.

Pero hay una advertencia: “La contaminación del aire, la seguridad vial y el costo de los viajes son las principales preocupaciones del público”. A partir del 23 de octubre, los vehículos del centro de Londres deberán cumplir con los estándares mínimos de emisión de gases de escape, de lo contrario, recibirán una multa diaria de 10 GBP, denominada impuesto a la toxicidad o impuesto T. Esta multa se suma al cargo normal por congestión.

El último informe no considera que la tasa de congestión sea suficiente y señala que potencialmente debería eliminarse o al menos revisarse. El grupo de académicos presentó algunas sugerencias sobre lo que Londres podría hacer más allá de eso. Las ideas incluían un sistema de reembolso en efectivo para vehículos viejos de altas emisiones, alentando a los hogares a renunciar a los permisos de estacionamiento y comenzar un nuevo código para ayudar a los diferentes usuarios de la carretera a interactuar mejor.

Cuanto antes mejor. “Londres necesita actuar ahora para preservar la vitalidad económica y social y la sostenibilidad del medio ambiente en los próximos años”, dice Grant.

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