Por qué el almacenamiento de alimentos no salvará a Gran Bretaña de un desastre del Brexit

Sin negocios, sin almacenes y sin verduras. Gran Bretaña no tiene infraestructura para respaldar el almacenamiento de alimentos, y nadie en la industria se toma la idea en serio.

Si ocurre un Brexit sin un acuerdo, ¿deberíamos realmente preocuparnos por comer lo suficiente? Según los expertos de la industria, tal como están las cosas, la respuesta es sí.

“Abandonar el mercado único significa el cese de los derechos automáticos de vuelo de camiones y aviones entre el Reino Unido y los países de la UE27, y el Reino Unido perderá el acceso a los acuerdos de derechos de vuelo de la UE con otros países”, advierte James Hookham, director ejecutivo adjunto de la Freight Transport Association, cuyos miembros gestionan alrededor del 70% de las importaciones y exportaciones del Reino Unido.

“El Reino Unido podría tener permisos para viajar entre 140 y 1.000 camiones británicos al día. Actualmente, hasta 10,000 camiones pasan solo por el puerto de Dover todos los días, por lo que este número es extremadamente corto. “

La advertencia de Hookham se produce días después de que la Unión Nacional de Agricultores del Reino Unido (NFU) calculó que en un año determinado, el Reino Unido se quedaría sin alimentos cultivados en el Reino Unido hasta el 7 de agosto de ese año. Entonces, si el Reino Unido se viera obligado a cambiar a alimentos cultivados solo en el Reino Unido el 1 de enero de 2019, el país se quedaría sin alimentos el 7 de agosto de 2019. Las cifras de la NFU muestran que la autosuficiencia del Reino Unido ha caído de un promedio del 74% de las necesidades alimentarias cubiertas por productos británicos en la década de 1980 y principios de la de 1990, a alrededor del 60% en los últimos 20 años.

A fines de julio, el secretario del Brexit, Dominic Raab, dijo al parlamento que el gobierno planea almacenar alimentos si fracasan las negociaciones con la UE sobre un acuerdo comercial posterior al Brexit. El embarazo, dijo, será supervisado por la industria en lugar de Whitehall.

Al día siguiente, Theresa May dijo que los planes para suministrar bienes esenciales estaban en marcha y sugirió que la gente tomara “paz y consuelo” de los preparativos del gobierno. “No se trata solo de almacenamiento, se trata de garantizar que podamos seguir haciendo las cosas necesarias”, dijo.

Los expertos en alimentación y comercio minorista no se sintieron tranquilos ni reconfortados, sino asombrados. “Si el día después del Brexit de repente nada puede pasar por el puerto, no hay un escenario de almacenamiento para resolver este problema”, dice Shane Brennan, director ejecutivo de la Federación de Almacenamiento y Distribución de Alimentos. “El almacenamiento evoca la visión de las personas que hoy colocan cajas en el almacén para utilizarlas en seis meses. No tenemos esa capacidad de almacenamiento, nunca la tenemos, nunca la tendremos. “

El consorcio minorista británico, que representa a la mayoría de los minoristas del Reino Unido, está de acuerdo. “Casi un tercio de los alimentos consumidos por 65 millones de personas en el Reino Unido proviene de granjas y fábricas de la UE”, dijo un portavoz. “En 2016, 10.000 contenedores al día en la UE pasaron por los puertos del Reino Unido, transportando 50.000 toneladas de alimentos al día. Productos lácteos frescos, carnes, frutas y verduras podridas. El almacenamiento de alimentos no es una respuesta práctica, el gobierno no se ha acercado a la industria para comenzar a planificar esto, los minoristas no tienen las instalaciones para albergar los productos almacenados y, en el caso de los productos frescos, simplemente no es posible hacerlo. esta cosa. “

Hay 385 cámaras frigoríficas en el Reino Unido, según la FSDF, pero más del 90% de ellas ya están en uso constante. Debido en parte a la expansión de los minoristas en línea, las tasas de trabajo no refrigeradas son muy bajas. Las fuentes informan que los proveedores y las empresas de logística han estado preguntando sobre la disponibilidad en todo el país en las últimas semanas. Sin embargo, incluso si hubiera espacio disponible, es dudoso que el país se lo permitiera. El Reino Unido gasta actualmente alrededor de £ 50 mil millones al año en medicamentos y alimentos no perecederos en la UE, según cifras del Instituto de Gobierno. El almacenamiento de estos consumibles durante un mes costaría alrededor de £ 4 mil millones, más que todo el presupuesto de planificación libre de transacciones de £ 3 mil millones reservado en 2016.

El gobierno británico eliminó su última reserva de alimentos en 1991: 200.000 toneladas de harina, levadura, azúcar, grasa y galletas destinadas a alimentar a 40 millones de personas durante 60 días en caso de un ataque nuclear. El consejo del gobierno sobre el almacenamiento de alimentos para las familias fue almacenar los alimentos durante siete a 14 días, incluida la carne enlatada, la sopa, los huertos, el almuerzo y la leche evaporada con crema entera.

El Departamento de Salida de la Unión Europea ha cambiado la posición de Raab. “Si bien estamos haciendo preparativos sensibles para cualquier eventualidad de salir de la UE, no hay planes de almacenamiento de alimentos”, dijo un portavoz. “Ya sea que negociemos un trato o no, esto no será necesario. El gobierno ha establecido formas bien establecidas de trabajar con la industria alimentaria para prevenir interrupciones, y las utilizaremos para apoyar los preparativos para salir de la UE. “Los detalles de los preparativos, incluidos los consejos para empresas y consumidores, se publicarán en una serie de documentos de asesoramiento a finales de agosto y septiembre, con 20 documentos alimentarios.

Pero la industria sigue sin estar convencida. “La idea es que el gobierno se reúna con la industria para discutir un gran plan. Si hay una conversación, no estamos involucrados por nosotros mismos ni por nadie más ”, dice Brennan. “De lo que realmente estamos hablando es de cambiar las cadenas de suministro, de desacelerar la forma en que los alimentos ingresan a este país. El modelo de hoy es que se saca la comida del suelo en España y al día siguiente llega a las estanterías de Gran Bretaña. Se mueve todo el tiempo. Si pospone un camión durante dos minutos hasta Dover, provocará retiros de aproximadamente 30 millas, por lo que tendríamos que guardar la comida por un tiempo, ya sea en un almacén en las afueras de Calais, o simplemente mantenerla en un camión estacionado y estamos esperando. Esto nos costará mucho dinero y cambiará fundamentalmente la forma en que comemos. “

Brennan cree que Gran Bretaña no se quedará sin comida. Los minoristas están mirando el suministro de otros países si las cadenas de suministro europeas se ven gravemente interrumpidas: por ejemplo, el mal tiempo en España el año pasado significó que la lechuga se importó temporalmente por vía aérea desde América Latina, lo que elevó los precios y provocó el racionamiento en los supermercados de América Latina. . Sin embargo, Hookham señala que si el Reino Unido abandona la UE-27 sin asegurar algunos acuerdos de derechos de vuelo, los aviones en 44 países de todo el mundo no podrán llegar ni salir del Reino Unido legalmente. Si hay restricciones a los alimentos, las empresas, incluido el jefe del Amazonas en el Reino Unido, Doug Gurr, han advertido al gobierno que espere disturbios civiles.

“La gente en la década de 1940 estaba acostumbrada a una dieta restringida, una gama limitada de opciones y períodos ocasionales de hambre”, dijo Polly Russell, historiadora de alimentos y columnista del Financial Times. “Cuando se introdujo el razonamiento, la gente realmente luchó, fue extremadamente impopular y la población estaba relajada. Si tuviera que pelear en la década de 1940 o principios de la de 1950, vería spam, carne de res y sémola. Abra un pastel hoy y verá ajo, atún, aceite de oliva: nuestros gustos alimentarios han cambiado significativamente. El razonamiento nos haría más que resistentes. “

Las cosas que desaparecerían o mostrarían el mayor aumento de precios serían las frutas y verduras frescas, advierte Russell. El 85% de las importaciones de hortalizas del Reino Unido proceden de la UE; los Países Bajos suministran la mayor parte de los tomates y las cebollas del Reino Unido, España suministra la mayor parte de la coliflor y el apio y Francia es el principal proveedor de patatas. Si bien la mayoría de los plátanos del país provienen de América Latina, las manzanas se importan de Francia y Sudáfrica, y España ofrece más de la mitad de todas las mandarinas.

“Ya tenemos una crisis de salud pública con obesidad y diabetes”, dice Russell. “Eliminar las frutas y verduras frescas sería potencialmente fatal”.

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