¿Por qué el NHS está reprimiendo el cannabis medicinal? Culpa a los datos

Parece ayudar a los pacientes que padecen una variedad de enfermedades, pero ¿qué tan seguro es el cannabis medicinal?

“Creo que abrí una caja de Pandora”, dijo Sally Davies, directora médica de Inglaterra, a un comité parlamentario sobre cannabis medicinal a principios de este mes. Al enfatizar lo poco que se sabe sobre los beneficios para la salud de la marihuana, Davies advirtió sobre sus peligros potenciales. Y ella no está sola en sus preocupaciones.

Desde que el ministro del Interior, Sajid Javid, presentó la legislación en noviembre de 2018, solo unos pocos médicos del NHS han recetado cannabis a los pacientes, a pesar de la gran demanda de los grupos de defensa.

En este vacío de cannabis, las clínicas privadas podrían ser los primeros grandes distribuidores legales del país. Con un costo de £ 200 por una cita y entre £ 600 y £ 700 por mes por una receta, estas clínicas, la primera de las cuales abrió en Greater Manchester a principios de este mes, parecen estar preparando a los pacientes emergentes del NHS.

Entonces, ¿el NHS retiene medicamentos valiosos o las clínicas privadas distribuyen medicamentos peligrosos? “Existe la creencia de que el cannabis funciona en muchas condiciones”, dice Davies. “Mientras tanto, ¿cuál es el impacto de tomarlo durante un período prolongado de tiempo? Sabemos [THC, a cannabis chemical] tiene un impacto en el cerebro y provoca depresión, esquizofrenia, problemas de desarrollo cerebral en jóvenes y adolescentes. Si una madre embarazada se la llevara, estaría muy preocupada “.

El THC, abreviatura de tetrahidrocannabinol, es el principal compuesto psicoactivo del cannabis. Cuando se consume, se une a los receptores cannabinoides del cerebro, asociados a la memoria, la coordinación y la percepción del tiempo, provocando un nivel elevado. La sensación es lo suficientemente tentadora como para hacer del cannabis la sustancia ilícita más consumida en el mundo. Pero la investigación muestra que el uso prolongado puede tener algunos efectos menos que las drogas. Un estudio reciente relacionó las variedades de cannabis con alto contenido de THC con la psicosis e incluso estimó que la mitad de los primeros casos de trastornos psicóticos en Ámsterdam podrían evitarse si la poderosa droga no estuviera disponible.

Pero estudios como estos a menudo se basan en variedades recreativas “callejeras” que se han llevado al potencial con altas prohibiciones de THC y la demanda de los consumidores. El cannabis medicinal, por otro lado, tiene un alto contenido de CBD, la “molécula milagrosa” que ha sido apreciada por muchos usuarios como un remedio para todo, desde el dolor crónico hasta el cáncer. A pesar de ser una droga legal en muchos países, las afirmaciones asociadas con el CBD pueden llevar a muchos a cuestionar sus verdaderos beneficios.

“Hay pruebas considerables de utilidad en el dolor crónico, la epilepsia, las enfermedades durante la quimioterapia, así como para la ansiedad, el trastorno de estrés postraumático y el sueño”, dice Mike Barnes, neurólogo. También es el director clínico de las nuevas clínicas de cannabis y dio evidencia en el reciente debate parlamentario, instando al grupo a considerar la base de evidencia existente del CBD.

“El cannabis puede ser un buen remedio para muchas afecciones como la fibromialgia, la estimulación del apetito, la enfermedad de Crohn y el cáncer”, dice. “Claro, necesitamos más evidencia sobre exactamente qué tipo de cannabis, en qué dosis y en qué formato se adapta mejor a cada condición, pero hay suficiente evidencia para que su médico considere seriamente una receta. Si su médico no prescribe, debe buscar un experto en cannabis para que lo ayude. “

Si bien se necesita más evidencia para convencer adecuadamente al NHS, todavía hay una gran cantidad de estudios para respaldar las afirmaciones de Barnes. Entre muchas revelaciones, la investigación ha demostrado cómo el cannabis puede ayudar a reducir, promover un sueño saludable (https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs40429-014-0016-9) la adicción a la metanfetamina, remediar la ansiedad, suprimir la inflamación, tratar el autismo trastornos del espectro e incluso aumenta el número de espermatozoides.

También parece ayudar con los trastornos epilépticos. Después de todo, la situación de dos niños con epilepsia severa desencadenó la conversación con el cannabis en Gran Bretaña el verano pasado. Y después de que se les administró temporalmente la droga, las convulsiones de los niños se redujeron de 150 por mes a cero.

Se ha demostrado que algunos estudios del CBD desencadenan efectos secundarios no deseados, como disminución del apetito y diarrea. Pero cuando se les bombardea con ejemplos que ayudan, no es de extrañar que los adictos al cannabis se sientan frustrados por la desgana del NHS.

“Davis dijo que tenemos que esperar tres o cuatro años para que estos datos de alta calidad estén con nosotros. ¿Cómo le explicas esto a tus padres? Dice Peter Carroll, fundador de End Our Pain, una campaña para ampliar el acceso al cannabis medicinal para niños con epilepsia. Hablando con el profesor Barnes, Carroll confrontó al comité parlamentario con la historia de una madre que compró ilegalmente productos de cannabis para tratar a su hijo. “El bebé ha mejorado dramáticamente”, dijo. “Así que este es su proceso controlado aleatoriamente. Sus propios médicos locales del NHS dijeron: “Vemos la mejora”, y luego dicen, “pero no lo prescribiremos”.

“Creo que debemos tener una visión más amplia de la evidencia aquí, porque hay un punto en el que más historias anecdóticas en realidad se basan en un modelo de evidencia”, continuó. “Y me parece absurdo que tengamos que esperar tres, cuatro o cinco años para que se produzcan estos procesos cuando en realidad hay casos reales”.

Los ensayos controlados aleatorios mencionados por Carroll son el estándar de oro para las pruebas clínicas de drogas. En tales estudios, se estudian dos grupos, uno proporcionó el medicamento, el otro un placebo, nadie sabe a quién se lo administró. Pero cualquier fármaco resultante puede tardar años en estar disponible.

“Hay que considerar lo que está sucediendo en el contexto del NHS, la cultura del NHS, la naturaleza venerada del NHS”, dice Steve Moore, quien ayuda a dirigir el Medical Cannabis Center, un grupo de enfoque para ampliar los ensayos clínicos de cannabis. “La gente está pidiendo cosas rápido en este momento, pero creo que deben darse cuenta de que funcionará al ritmo del NHS”. El verano pasado, Moore realizó una campaña para darle su aceite de cannabis a Billy Caldwell, uno de los niños que padecen epilepsia.

A medida que comienzan estas rutas, aquellos con los medios pueden renunciar a la estructura estatal e inscribirse en clínicas privadas, dos de las cuales están programadas para abrir en Birmingham y Londres a finales de este año. Otros, sin duda, seguirán suministrando cannabis en el mercado negro.

“Realmente espero que podamos hacer los juicios”, dijo Davies al concluir su testimonio parlamentario. “Porque sin ellos, ¿cómo podemos ayudar a los pacientes? Y por eso estamos todos aquí. “

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