¿Por qué es difícil arreglar el febrero extrañamente caluroso en el cambio climático de Gran Bretaña?

Los fenómenos meteorológicos extremos son cada vez más frecuentes debido al cambio climático. Los científicos, por supuesto, necesitan más pruebas. Pero no el publico en general

Sí, hace calor. Esta semana ya ha batido dos récords: el lunes fue el día más caluroso de febrero, con temperaturas en Inglaterra y Gales que superaron los 20 ° C. También fue la primera vez que se registró una temperatura de 20 ° C o más en un día de invierno en el Reino Unido.

El martes probablemente será más cálido. Buenas noticias para las furgonetas de helados, pero ¿es este clima inusualmente cálido una señal del cambio climático? En resumen, no. Los científicos evitan con razón crear un vínculo directo entre el clima y el tiempo. Un día, mes o incluso año frío o caluroso inadecuado no puede ni debe estar directamente relacionado con el cambio climático. Pero en combinación con una corriente interminable de clima extremo e inusual, es parte de un inquietante filete vivo de la destrucción de nuestro planeta.

Los científicos, por supuesto, necesitan más pruebas. Pero no el público en general. El cambio climático está sucediendo a nuestro alrededor. Una comprensión específica de cómo y por qué sucede esto es un gran desafío académico y político. Pero si espera un apocalipsis del mañana, no sucederá, incluso si espera unos años más y su villa junto al mar probablemente estará en el mar.

Cuando experimentas un evento histórico importante, puede ser difícil comprender lo que está sucediendo. El cambio climático no es un evento único, sino un cambio gradual de lo que consideramos normal. El verano pasado fue el más caluroso de Inglaterra y el más caluroso del Reino Unido. Y ahora es la hora del picnic en febrero.

Es probable que el cambio climático produzca un clima más extremo en el futuro. En esta época del año pasado, Gran Bretaña estaba bajo las garras de la Bestia del Este, con resfriados récord y nevadas generalizadas, que paralizaron gran parte del país. Avance rápido 12 meses y es hora de picnic.

Ambos eventos climáticos extremos son el resultado de un cambio en el lugar de donde proviene el aire que fluye sobre el Reino Unido. En este momento, la alta presión está sacando aire caliente de África; El año pasado, un cambio en la masa de aire polar continental significó que el clima normalmente reservado para Escandinavia golpeó a Gran Bretaña. Al mismo tiempo, las temperaturas del Ártico estuvieron por encima de cero en nueve días distintos de febrero. En Siberia, las temperaturas de ese mes fueron 35 ° C por encima de la media.

Algo claramente no está bien. Los científicos del clima no tienen suficientes datos sobre estos eventos para decir con certeza si estas condiciones están relacionadas con el cambio climático. Lo que podemos decir es que estos fenómenos meteorológicos extremos son cada vez más frecuentes debido al cambio climático. A lo largo de la historia registrada, se han producido cambios en la masa de aire continental polar; la corriente en chorro que tiene una influencia tan profunda en el clima en el Reino Unido está cambiando constantemente.

Descubrir cómo está sucediendo esto a lo largo del tiempo, y cómo evitar que empeore, es la mayor crisis a la que se enfrenta la humanidad. Y aunque un agradable día de febrero en el Reino Unido puede resultar un poco aterrador, su relación con los patrones climáticos más amplios es el verdadero motivo de alarma.

Ejemplo: Ártico. Las temperaturas del Ártico están aumentando tres veces más rápido que el promedio mundial. Este proceso, conocido como amplificación ártica, acelera la pérdida de grandes cantidades de hielo marino ártico. A su vez, esto significa que el océano absorbe más calor del Sol que se ha reflejado.

Lo que nos trae de vuelta a ese lindo picnic que disfrutó en el parque esta semana. La forma en que se desarrolle esta multitud de cambios en el Ártico tendrá un impacto profundo en nuestro planeta. Los modelos climáticos sugieren que la disminución de los niveles de hielo marino podría causar una mayor variabilidad en los sistemas climáticos que gobiernan las condiciones del sur. En resumen: los inviernos severos son más probables. Y severamente no solo significa frío. Condiciones climáticas similares que llevan al clima ártico más al sur pueden conducir a un clima más cálido en el norte. Estudio tras estudio y modelo tras modelo demostraron una cosa segura: el clima inusual llegó para quedarse.

Para ver la historia que se desarrolla ante sus ojos, mire Australia. 2018 y 2017 fueron el tercer y cuarto año en Australia, respectivamente. Los funcionarios dijeron que el cambio climático había provocado un aumento del calor extremo. Luego, en enero de este año, el país fue golpeado por una ola de calor que elevó las temperaturas hasta 50 ° C en grandes áreas del país. Las altas temperaturas han provocado decenas de incendios forestales, apagones generalizados y han matado a millones de peces que se asfixiaron por el calor sofocante. Varias vacas y caballos salvajes fueron encontrados muertos o moribundos.

En noviembre, otra ola de calor australiana mató a unos 23.000 zorros voladores con anteojos, y se vio a los murciélagos caer de los árboles en lo que los investigadores describieron como una “escala bíblica” de los muertos. Murieron otros 10.000 murciélagos de otra especie, los zorros voladores negros. Todas las muertes ocurrieron durante un período de dos días, cuando las temperaturas excedieron los 42 ° C.

A medida que los científicos del clima continúan descubriendo la red extremadamente compleja de sistemas que impulsan estos eventos y tendencias climáticos, es útil concentrarse en lo que estamos haciendo ahora. Los niveles globales del mar han aumentado 17 centímetros en el último siglo; los niveles en la última década se han duplicado desde el siglo anterior. Veinte de los años más cálidos registrados han tenido lugar desde 1981, los diez años más cálidos que han tenido lugar en los últimos 12 años.

Disfruta el sol.

Actualizado el 26.02.19, 17:45 GMT: Los niveles globales del mar han aumentado 17 centímetros en el último siglo, no en la última década. La tasa de crecimiento de la última década ha duplicado la del siglo anterior.

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