¿Por qué Facebook recomienda amigos que ni siquiera he conocido?

El algoritmo de Facebook que quizás conozcas está envuelto en un misterio, incluso dentro de la empresa. Pero sus sugerencias a menudo conducían a consecuencias negras.

Para Eddie Velasco, era cliente del banco donde trabajaba. Para Julice Everage, era alguien de Starbucks. Y para Brigid Kaelin, una cuidadora de su madre moribunda el verano pasado, fue una enfermera quien la visitó en su casa. Velasco, Everage y Kaelin son solo tres de las miles de personas que han sido engañadas después de que la herramienta “People You Can Meet” de Facebook les aconsejara que se conectaran con extraños poco después de conocerlos por primera vez en sus vidas.

Durante más de una década, People You May Know (PYMK) ha recomendado nuevos amigos potenciales en Facebook: está esa chica que conoces en la escuela primaria, el padre de tu mejor amigo y el tío que evitaste agregar por amor. LOS BREXITEROS SE ORGULLO CONTRA LOS memes DE LA CORRECCIÓN POLÍTICA. El algoritmo detrás de PYMK es tan secreto que genera una especulación frenética. Si buscas “Personas que puedes conocer”, el primer extracto de Google afirma que “Personas que puedes conocer = Personas que te siguieron”, algo que el propio Facebook niega.

Facebook admite públicamente que hay cuatro factores que impulsan a PYMK. Primero, hay personas con las que tienes muchos amigos en común, la razón más común para las sugerencias, según el Centro de ayuda de Facebook. Luego hay personas que están en los mismos grupos de Facebook o fotos que tú; personas que fueron a la misma escuela o trabajan para la misma empresa que usted; y los contactos de teléfono y correo electrónico que cargó en Facebook (a sabiendas o sin saberlo). Si bien en 2016, Facebook también dijo que se introdujeron “muchos otros factores” en su algoritmo, esta línea ahora se ha eliminado de la página oficial del Centro de ayuda.

“Mi única teoría es ‘papel de aluminio en mi cabeza, nos persiguen'”, dice Velasco, un cajero de 23 años de Kentucky que recientemente atendió a una clienta antes de ver a PYMK más tarde esa noche. A pesar de múltiples investigaciones en sentido contrario, muchas personas creen que Facebook escucha las conversaciones a través del micrófono de su teléfono para recomendar productos o incluso, en este caso, amigos.

“Creo que me conecta con la gente porque Facebook siempre escucha”, dice Everage, un cantinero de Starbucks de 19 años de Oklahoma, a quien recomienda con frecuencia a sus clientes. Kaelin, un músico de Kentucky de 40 años, cree que los asistentes de su madre acudieron a sus amigos sugeridos porque sus teléfonos celulares estaban en el mismo lugar.

La niebla de misterio que rodea a PYMK es tan espesa que Facebook en sí no es particularmente claro sobre este tema. “Lo único que he encontrado en todos mis informes sobre Personas que puedes conocer es que las personas que trabajan allí tienen poca idea de cómo funciona y, como resultado, he recibido mensajes muy contradictorios al respecto a lo largo de los años”, dice. Kashmir Hill, periodista que informó sobre PYMK durante casi cinco años.

En 2016, Hill informó que los servicios de ubicación eran “uno de los factores” utilizados por Facebook para PYMK después de que un portavoz de la compañía le confirmara esto. Tras la publicación de su artículo, Facebook retiró la declaración, alegando que la compañía una vez realizó una prueba de cuatro semanas utilizando servicios de ubicación para PYMK.

Entonces es comprensible por qué la gente sospecha y por qué persisten los rumores. En 2016, cuando Vox lanzó un artículo sobre PYMK, Facebook dijo que no recopila datos de texto ni llamadas de los usuarios. Dos años después, en marzo de 2018, la empresa admitió que recolecta estos datos de algunos usuarios de Android a través de la aplicación Messenger, alegando que no engañó a Vox, porque los periodistas solo preguntaban por Facebook, no por Facebook Messenger.

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Aunque Facebook ahora reconoce que usa los datos de contacto que cargó para alimentarlos a PYMK (puede verificar si cargó sus contactos en Facebook aquí o en Messenger aquí), la falta de conciencia al respecto no solo ha llevado a pensamientos conspirativos, también puso en peligro la vida y los medios de subsistencia de las personas.

En 2017, las trabajadoras sexuales temieron por su seguridad cuando PYMK recomendó a los clientes que las agregaran a la aplicación. Un año antes, los pacientes de un psiquiatra se referían entre sí como amigos: Hill, quien reveló esta historia, teorizó que debido a que todos los pacientes tenían guardado el número de un psiquiatra, Facebook asumió que eran una red de personas conectadas. PYMK, a lo largo de los años, ha eliminado a los cónyuges infieles de sus esposas y recomendó a las víctimas de violación que “se hagan amigos” de sus violadores. Hill tiene sus propias experiencias impactantes con esta función: en 2017, Facebook la conectó con una tía abuela que nunca había conocido.

Todos los días, PYMK causa problemas a las personas, lo que hace que sea notable que la función no tenga “renuncia”. Un hombre de 22 años, Redditor, de Massachusetts, me cuenta que cuando Facebook comenzó a recomendarles que agregaran Furries, personas interesadas en animales andromórficos que se visten con “ropa”, a veces con fines sexuales, se dio cuenta de que uno de sus amigos tenía un interés inusual. “Estaba preocupado por lo malo porque mi padre compartía una cuenta conmigo”, dice el usuario, preocupado por las imágenes sexuales en las inmediaciones de su página. “Mi amigo se divirtió mucho cuando le hablé de la invasión Furry”. Afortunadamente, el amigo no se sintió avergonzado ni molesto.

Hay más de 300 personas por su cuenta Personas que puede conocer; cuando las elimino a todas, Facebook recomienda otras 300. Si bien Facebook afirma que los “amigos mutuos” son la razón más común para las recomendaciones, me intriga cómo funciona en la práctica. Alguien con quien tenga cero amigos en común es mi primera recomendación, mientras que alguien con 16 amigos en común no aparece hasta la mitad de la lista. A pesar de que he interactuado con esta persona varias veces e incluso he estado en el pub con ellos, no me agradan en particular.

¿Facebook lo sabe? Por el contrario, una persona con solo dos amigos en común que nunca conocí en la vida real está muy cerca de la cima, pero me gusta mucho y charlé en Twitter. ¿Facebook también lo sabe? ¿He alimentado el sitio web con suficiente información a lo largo de los años para comprender con quién podría o no llevarme bien?

Mis recomendaciones más comunes son las personas que entrevisté como periodista para historias. Lo inusual en este sentido es que llamo a los entrevistados a través de WhatsApp y no los agrego como contactos en mi teléfono real. “WhatsApp no ​​comparte contactos con Facebook; no utilizamos los datos de WhatsApp para recomendar candidatos de “Personas que puedes conocer”, dice un portavoz de Facebook cuando se le pregunta al respecto. Sin embargo, como Hill señaló en el pasado, Facebook podría usar estos datos; la política de privacidad de WhatsApp dice: “Facebook … puede usar información nuestra para mejorar sus experiencias con sus servicios, como sugerencias de productos (por ejemplo, amigos o conexiones), o contenido interesante) ”.

Lo más probable es que, aunque no agregué a mis entrevistados a mi directorio telefónico, ellos me agregaron a mí, lo que llevó a la conexión. “Lo que es tan difícil de las personas que puedes conocer es que no puedes mantener tu propia privacidad. Si alguien te agrega como contacto, entonces ocurre esta fuga “, dice Hill.

También vale la pena señalar que, aunque personalmente tuve cuidado de no cargar ninguno de mis contactos a través de Facebook, Messenger es una historia totalmente diferente. Hasta que escribí este artículo, no sabía que Facebook “carga continuamente” mis contactos desde mi teléfono a Messenger (aquí le mostramos cómo desactivar la configuración, y si está en Android, asegúrese de que Messenger no sincronice su llamada registros y mensajes de texto).

Los misterios permanecen sobre PYMK (Hill creó una herramienta que puede usar para ayudarla a descubrir su algoritmo, aunque, naturalmente, Facebook afirmó haber violado sus términos de servicio). Hay varias razones potenciales por las que Velasco, Everage y Kaelin vieron las recomendaciones que hicieron. Quizás sus amigos recomendados eran miembros del mismo grupo o tenían amigos de la misma escuela o alguna vez fueron etiquetados juntos en imágenes.

Tal vez sea solo una coincidencia o un ejemplo del efecto Baader – Meinhof – cuando algo (o en este caso, alguien) que llamó tu atención vuelve a aparecer recientemente con una frecuencia alarmante. ¿Quizás el cliente de Velasco estaba en su PYMK antes de que ella entrara al banco, pero solo la notó allí después de eso?

Sin embargo, incluso si PYMK no es lo suficientemente espeluznante como para verificar su ubicación o escuchar su micrófono, la función aún molesta a las personas a diario. “Creo que lo que es tan espeluznante acerca de las personas que puedes conocer es que Facebook podría predecir muy, muy exactamente a quién conoces en la vida real y a las personas que ves en la vida real, porque tienen acceso a todos esos datos. se encuentra el teléfono ”, dice Hill. “Simplemente elijo no usarlo, por lo que sabemos”.

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