¿Por qué la atmósfera del Sol es más caliente que su superficie? La NASA explica

Desde la década de 1940, los astrónomos han estado tratando de determinar por qué la corona del Sol es hasta 500 veces más caliente que la superficie visible.

Contenido

Es posible que la NASA haya resuelto parte del misterio de por qué la atmósfera alrededor del Sol es más caliente que la superficie de la estrella debido a las imágenes de su espectrógrafo de interfaz (Iris).

Durante más de medio siglo, desde que se descubrió el problema del calentamiento de los corales en la década de 1940, los astrónomos han estado tratando de determinar por qué la atmósfera superior del Sol, o corona, es hasta 500 veces más caliente que la superficie visible. Esto va en contra de las expectativas; cuando se aleja de un fuego, por ejemplo, el aire se vuelve más frío, no más caliente.

Para resolver este misterio, la NASA rastreó al Sol utilizando su observatorio solar espacial Iris. Iris se lanzó en 2013 y está diseñado para estudiar cómo se calienta la atmósfera solar.

La mayoría de los investigadores están de acuerdo en que la corona probablemente se calienta de diferentes maneras. Por ejemplo, las ondas de plasma del Sol pueden elevarse en la corona y colapsar, depositando su energía. Otra teoría involucra “bombas de calor”, explosiones que ocurren cuando los campos magnéticos en la corona se cruzan y se realinean, “explotando como la luz del sol en miniatura”, explicó la NASA.

“Estas dos posibilidades son muy diferentes, pero la distinción puede ser difícil de ver”, dijo Bart De Pontieu del Laboratorio de Astrofísica y Solar Lockheed Martin. “El problema involucra una variedad de procesos físicos complejos que son difíciles de medir o capturar directamente en modelos teóricos”.

Esto se debe a que la corona es lo que la NASA llama un “gran conductor térmico”. Si una bomba de calor explota, el calor se esparcirá rápidamente a través de la corona, haciendo que parezca que la corona se calienta de manera uniforme.

Sin embargo, las imágenes de Iris han mostrado recientemente la primera evidencia de estos eventos explosivos, aunque relativamente discretos.

“Debido a que Iris puede resolver la región de transición diez veces mejor que los instrumentos anteriores, pudimos ver material caliente subiendo y bajando por los campos magnéticos en la corona baja”, dijo Paola Testa del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica. Autora principal del artículo . “Esto es compatible con los modelos de la Universidad de Oslo, donde la reconexión magnética desencadena bombas de calor en la corona”.

La prueba señaló que esto no resuelve completamente el problema y que puede haber otros “mecanismos de calentamiento” en el lugar de trabajo, pero las observaciones al menos ayudan a los astrónomos a determinar cuánto calor generan las bombas de calor.

Gran parte de las noticias de la ciencia de la tierra en un sólo sitio. artículos de Ciencia.