Por qué las teorías de Einstein todavía tienen el poder de asombrarnos hoy

“Todavía estamos en manos de Albert Einstein, y su éxito predictivo sigue encantando”, dice Philip Campbell, editor en jefe de Springer Nature.

La ciencia todavía tiene el poder de tomarnos a todos por sorpresa. Ya se trate de las asombrosas observaciones de la luz que se dobla alrededor de un agujero negro o del descubrimiento de nuevas especies de ancestros humanos, el físico atmosférico Philip Campbell todavía se sorprende con regularidad por los descubrimientos en el mundo científico.

“Todavía estamos en manos de Albert Einstein, y su éxito predictivo continúa acechándonos”, dijo Campbell, quien se desempeñó como editor en jefe de una de las revistas científicas más influyentes del planeta, Nature, y ahora es editor . -director de la editorial Springer Nature. Reconocido por su contribución a la ciencia, también ha trabajado en numerosos comités clave que se ocupan de la ciencia y su impacto en la sociedad en el Reino Unido, Europa y Estados Unidos y ha trabajado en temas de salud mental con la organización benéfica MQ y el Foro Económico Mundial.

Como parte de la serie “Scientists Meet the Media”, Campbell habló con DyN Noticias sobre la creciente amenaza de la resistencia a los antibióticos, su creciente simpatía por las dietas veganas y por qué los editores de periódicos no deben dejarse a la ética científica de la vigilancia.

Philip Campbell sobre el cambio climático

¡Culpable! Aunque compré un Prius hace unos años, todavía no he aislado completamente mi casa ni reemplazado mi caldera a base de aceite. Y por favor, trae carne tras carne. Para aquellos de nosotros que amamos el sabor del cordero, existe una necesidad urgente de reemplazos cultivados en laboratorio.

Mis papilas gustativas no son distintas, pero las muestras de carne artificial que probé eran tan buenas como las originales. Desafortunadamente, también me gusta el queso que es dañino para el medio ambiente, para el que aún no se han probado sustitutos. Cambiar nuestra dieta tendría un gran impacto en las emisiones. Uno de mi familia es vegano. Desde mi posición inicial de simpatía respetuosa por lo que le faltaba, ahora parece que me estoy moviendo hacia ella.

A medida que aumenta la resistencia a los antibióticos

Es como la política del Brexit: un monstruo contra el que te sientes impotente. Solo puede esperar que las personas que pueden marcar la diferencia de repente encuentren incentivos para actuar por un bien mayor. El último horror se presentó en una reunión de investigación el mes pasado, que reveló altos niveles de antibióticos en los ríos del mundo.

Sobre la ética en la ciencia

Después de años de discusiones improductivas, los científicos que modificaron el genoma a principios de este año recibieron una llamada de atención de una clínica en China, donde nacieron dos bebés con genomas manipulados. Rápidamente fueron condenados por ser éticamente inaceptables y engañados biológicamente, y las autoridades chinas reprimidas.

No me queda claro que una categoría clave de la humanidad – las personas que, según los estándares convencionales, han sido consideradas discapacitadas desde el nacimiento – esté involucrada en las conversaciones, pero al menos la OMS y las academias de investigación promueven discusiones éticas con renovada urgencia. Nosotros, los editores de investigación, hacemos todo lo posible para arbitrar la ética de los trabajos que se nos han presentado y, a veces, rechazamos solo sobre esta base. Pero también necesitamos que la comunidad y la sociedad proporcionen marcos éticos y políticos más amplios.

Sobre la necesidad de una mayor diversidad en la ciencia

Recientemente fui miembro de un comité de premios, que incluía a un artista visual, un arquitecto, dos científicos, un historiador y periodista y un líder filantrópico. La inusual diversidad de conocimientos y culturas ha aportado mucha confianza en el resultado, al elegir entre candidatos muy dignos. Cada comité en el que participé fue tanto más estimulante y más sabio cuanto mayor era la diversidad de su entorno de miembros. Creo que lo mismo ocurre con los trabajos.

Lo mejor y lo peor de la ciencia actual

Lo peor de la ciencia actual, cuando no es la falsificación de sociópatas, proviene de una presión inaceptable sobre los investigadores jóvenes y el apoyo inadecuado de las universidades para una cultura de investigación sólida, aunque muchas personas están tratando de mejorar las cosas.

Como siempre, la “mejor” ciencia te toma por sorpresa. Incluso si no rompieron ninguna de las leyes aceptadas de la naturaleza, los descubrimientos de exoplanetas, las ondas gravitacionales, los “Hobbits” en Flores, el agujero de ozono, fueron momentos impresionantes en los que fue genial ser parte de la comunidad de investigadores.

Y aún mejor cuando el uso de un gran conocimiento y una gran creatividad completa por completo nuestro pensamiento sobre esas leyes fundamentales. No puedo evitar un cliché, porque es un cliché por una buena razón: Albert Einstein sigue asombrando. Más de 100 años después de su teoría general de la relatividad, y aunque sabemos que es inadecuada para explicar todo lo que trata, su éxito predictivo sigue cautivándonos.

Observe las observaciones recientes de la luz doblada alrededor de un enorme agujero negro en el centro de otra galaxia, un logro fabuloso en sí mismo, que proporciona otra validación de uno de los mayores saltos intelectuales en la historia de la humanidad.

Campbell fue uno de los invitados a Scientists Meet the Media en el Science Museum de Londres, organizado con la Royal Society, patrocinado por Johnson & Johnson Innovation y apoyado por la Asociación de Escritores Científicos Británicos y DyN Noticias.

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