Por qué los cuidadores y la terapia ignoran lo que realmente está mal en la vida profesional

Aunque tiene buenas intenciones, la última tendencia en bienestar en el trabajo carece de lo que los empleados realmente quieren: condiciones de trabajo decentes.

Las empresas de tecnología son conocidas por sus generosos beneficios para los empleados: refrigerios gratis, cápsulas para dormir, ahora mesa de ping pong obligatoria en la oficina. A medida que la conversación sobre la cultura en el trabajo se ha desplazado para centrarse en la salud, también lo han hecho muchos de estos beneficios; No es raro oír hablar de empresas que ofrecen sesiones de yoga o mindfulness, salas de meditación o cachorros de terapia.

Pero si bien tienen buenas intenciones, es posible que estas iniciativas no sean la fuerza impulsora en la que algunas empresas parecen estar pensando. Todo ofrece grandes oportunidades extracurriculares para el personal, pero si su cultura laboral más amplia carece de conceptos básicos, estos intentos de bienestar forzados pueden caer o incluso retirarse.

“Debe tratarse con mucho cuidado”, dice Gail Kinman, profesora de psicología de la salud ocupacional en la Universidad de Bedfordshire. “El bienestar en el trabajo debe verse de una manera mucho más sistémica. Los empleadores tienen el deber de proteger el bienestar de su personal: los trabajos no deben ser demasiado estresantes ni demasiado exigentes; la gente necesita tomar descansos. Debe tener estas cosas en su lugar, y si presenta iniciativas de bienestar más enfocadas individualmente, es más probable que funcionen. “

“De lo contrario, la gente puede volverse realmente escéptica, por ejemplo,” Trabajé 60 horas la semana pasada y dices que tienes una sesión de baile de Bollywood al mediodía “. “”

Básicamente: si tu fuerza laboral está lo suficientemente estresada como para pensar que necesitan chicas de terapia, probablemente tengas más trabajo que hacer que organizar una sesión de caricias. Laurie Heselden, encargada de política regional y campaña del Congreso de Sindicatos de Oficios (TUC), una federación de 50 sindicatos de trabajadores afiliados en Inglaterra y Gales, dice que las iniciativas de bienestar solo pueden ser las cerezas de un trabajo que ya funciona bien.

“No quiero disfrutar del bienestar”, dice. “No estamos contentos con el movimiento sindical; hemos inventado, por así decirlo, clubes sociales, equipos deportivos de trabajo, excursiones de un día a la playa, bibliotecas de trabajadores […]. Pero las iniciativas de bienestar solo pueden basarse en un trabajo muy sólido para proteger la seguridad en el trabajo y construir un lugar de trabajo saludable. “

Básicamente, esto significa asegurarse de que su lugar de trabajo sea un entorno protegido que cumpla con los requisitos de salud y seguridad. En lo que respecta a la cultura del lugar de trabajo, Heselden dice que mantener felices a los trabajadores significa asegurarse de que se sientan reconocidos y apreciados y que tengan control sobre su propio lugar de trabajo: “No soy solo una rueda dentada en un automóvil”.

Cuando se trata de iniciativas de bienestar individual, Kinman enfatiza la necesidad de tener en cuenta las preferencias de diferentes personas, señalando que la idea de felicidad de una persona es el infierno de otra. A una persona le puede encantar la idea de una sesión de enfoque; otro podría preferir unirse a un club de lectura o participar en un deporte de equipo. Por la misma razón, los “beneficios” del bienestar siempre deben ser opcionales: si arrastra a alguien que jadea ante la idea de hacer posturas de yoga y cantar mantras positivos en un refugio de bienestar forzado, es poco probable que tenga los beneficios esperados.

Los empleadores también deben asegurarse de que sus esfuerzos de bienestar sean inclusivos. Un viaje de esquí pagado puede parecer una gran ventaja, pero puede excluir a las personas con una discapacidad que les impide participar, que tienen responsabilidades de cuidado que significan que no pueden tomarse un tiempo fuera del horario comercial habitual o que simplemente no me agradan. el tipo de trabajo (personalmente, nadie me convencerá nunca de que unas vacaciones en el trabajo, pagadas o no, son realmente vacaciones). “Es posible que una iniciativa de bienestar se utilice para desarrollar un tipo de cultura, y esa cultura dejará atrás a algunas personas”, dice Heselden.

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Luego están los beneficios de los empleados que parecen francamente cínicos. Puede ser bueno tener un gimnasio en el lugar, una peluquería o un supermercado, pero estas instalaciones realmente se ofrecen con el mejor interés de los empleados o podría ser una forma de alentar a las personas a quedarse más tiempo en el trabajo. De manera similar, la perspectiva de “vacaciones ilimitadas”, ofrecidas por compañías como Netflix y Dropbox, suena increíble, pero puede hacer que los empleados se tomen menos tiempo debido a la incertidumbre sobre cuánto tiempo deben esperar y realmente tomar.

Y algunos intentos de buscar el bienestar de los trabajadores pueden arriesgarse a ir demasiado lejos en la vida personal de las personas, especialmente si se relaciona con comportamientos de salud como la dieta o el ejercicio. “Es bueno proporcionar información, pero hay que tener cuidado de no predicar demasiado”, dice Kinman.

Es difícil decir si, a pesar de todas las discusiones actuales sobre el bienestar, los trabajadores son realmente más felices que las generaciones anteriores. Heselden dice que es imposible comparar, dados los cambios en la fuerza laboral. Hay menos trabajos físicamente peligrosos hoy que en el pasado, por ejemplo, pero el estrés relacionado con el trabajo parece estar en aumento. También hay una gran variación en las experiencias cuando se trata del lugar de trabajo moderno. Incluso dentro de una empresa, puede haber una amplia gama: alguien que trabaja en Amazon HQ probablemente tendrá una experiencia muy diferente a alguien que trabaja en un centro logístico de Amazon. Trabajar en la gran economía y los contratos de cero horas presentan desafíos especiales; la falta de horas seguras puede provocar ansiedad, estrés y mala salud.

Y para la mayoría de nosotros, la promesa de la tecnología para aumentar la productividad en el trabajo no ha llevado, como se suponía, a menos estrés y menos horas de trabajo; en cambio, los estudios sugieren que trabajamos más duro que nunca y, debido a la ubicuidad de los teléfonos inteligentes y las computadoras portátiles, ahora a menudo nos sentimos como si estuviéramos siempre en guardia.

De hecho, el enfoque actual en las iniciativas de salud a veces puede parecer una presión adicional sobre los trabajadores que ya se sienten con exceso de trabajo. No solo se espera que nos mantengamos al día con las demandas de un trabajo desafiante, sino que ahora también se espera que estemos constantemente, enérgicamente y de manera demostrable felices por eso. ¿No es suficiente con hacer un buen trabajo y recibir un pago?

Lo más importante que debe hacer correctamente cuando se trata de proteger a una fuerza laboral feliz en cualquier situación es la administración. La queja más común que escucha el TUC, dice Heselden, no es sobre el pago o las horas de trabajo, sino sobre la agresión y el acoso.

Emma Donaldson-Feilder, psicóloga ocupacional de Affinity Health at Work, dice que el problema es que a las personas a menudo se les asignan responsabilidades de gestión porque han demostrado ser buenas en una determinada tarea, no necesariamente en la gestión de personas. La gente a menudo deja sus trabajos, dice, debido a una relación débil con el gerente de línea.

Ella da la bienvenida a las iniciativas de bienestar siempre que se ofrezcan en consulta con la fuerza laboral para satisfacer sus necesidades. “Pero eso no significa que puedas tener una cultura tóxica, una carga de trabajo total, gerentes agresivos, una falta de sentido de liderazgo y dirección, y creo que todo estará bien”.

Si los empleadores avanzan con Mindfulness Mondays y Free Fruit Fridays sin abordar estos fundamentos, es poco probable que el “bienestar” se traduzca en verdadera felicidad.

Este artículo es parte de nuestra serie en profundidad que investiga cómo la tecnología cambia el bienestar, la felicidad y los espacios en los que vivimos.

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