¿Por qué los hombres no tienen huesos en el pene? Échale la culpa a la monogamia

Los primates y los carnívoros tienen huesos en el pene para ayudar a mantener relaciones sexuales «prolongadas»

El hueso del pene ha sido descrito como «el más diverso de todos los huesos», con diferentes anchos y formas entre los mamíferos, todos menos uno, los humanos. El hueso, científicamente conocido como baculum, se puede encontrar en gatos, perros, ratas, mapaches, así como en nuestros primos chimpancés y gorilas, pero los humanos han evolucionado para no tener uno.

Esta falta de báculo se ha debatido durante décadas y ahora un nuevo artículo de investigación, publicado por la Royal Society, propone un razonamiento de cómo las personas han evolucionado desde no tener uno. Probablemente la respuesta sea la monogamia.

Los antropólogos biológicos del University College London han rastreado el hueso del pene en sus 145 millones de años de historia y han descubierto que el bacilo es «significativamente más largo» en primates y carnívoros, donde la intrusión es más larga.

En pocas palabras, intrusión es la palabra científica para la penetración vaginal. «Esto sugiere que la elongación del bacilo durante la evolución de los mamíferos probablemente fue impulsada por su utilidad en la interferencia prolongada», explica el artículo. El período extendido mencionado es un período de más de tres minutos.

Los resultados de la investigación indican que los mamíferos, especialmente los primates, que tienen múltiples parejas sexuales (sistemas de apareamiento polígamos) experimentan «altos niveles de competencia sexual poscopulatoria».

Con una mayor competencia sexual, la necesidad de que los primates fertilicen con éxito a una hembra pone a los animales bajo una mayor presión. Los científicos dicen que la intrusión prolongada significa que los animales tienen más probabilidades de reproducirse con éxito, en lugar de ser golpeados por un competidor.

«En este entorno, la interferencia prolongada podría retrasar el apareamiento de una hembra, aumentando así las posibilidades de un hombre de fertilizarla con éxito en condiciones competitivas», continúa el artículo. Además de la reproducción polígama, es probable que las especies con reproducción estacional tengan huesos más largos. Los investigadores dicen que esta competencia y el apareamiento múltiple es donde el hueso del pene es más útil.

El hueso sirve como una «estructura de soporte» durante la penetración prolongada, protegiendo la uretra y evitando que se contraiga.

Hace aproximadamente 1,9 millones de años, dicen los autores, el Homo erectus comenzó a volverse monógamo. Debido a que las personas probablemente se conforman con una sola pareja, la necesidad de proteger el pene contra el bacilo es menor. «Creemos que entonces el transbordador humano habría desaparecido porque el sistema de apareamiento había cambiado», dijo Christopher Opie, quien dirigió el estudio de The Guardian.

Sin embargo, la masa testicular no tiene correlación con el tamaño del hueso del pene en primates o carnívoros, dijeron los investigadores.

Matilda Brindle, investigadora de la UCL involucrada en el estudio, dice que la gente «no recibe mucho» en la categoría de interferencia prolongada. «La duración promedio desde la penetración hasta la eyaculación en los hombres humanos es de menos de dos minutos», escribió en The Conversation.

«Los machos humanos (en general) tienen una competencia sexual mínima, ya que las hembras generalmente se aparean con un solo macho a la vez. Quizás la adopción de este patrón de apareamiento, además de nuestra corta duración de interferencia, fue la última gota para el báculo. «

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