¿Por qué los payasos dan tanto miedo?

Manos arriba: ¿quién le teme a los payasos? Ya me lo imaginaba. Pero, ¿qué son las fobias y de dónde vienen? La ciencia tiene la respuesta

De vez en cuando, alguien se disfraza de «payaso asesino» y camina por la ciudad asustando a la gente. Pero, ¿qué tienen de aterrador las narices divertidas, las pelucas de colores brillantes y los zapatos grandes?

DyN Noticias habló con Paul Salkovskis, profesor de psicología clínica y ciencias aplicadas en la Universidad de Bath, y John Mcgovern, psicólogo clínico consultor, para aprender más sobre las fobias, por qué ocurren y por qué tenemos tanto miedo a los payasos en particular.

¿Qué son las fobias?

La sociedad psicológica británica define las fobias como «un miedo extremo e irracional a un animal, objeto, lugar o situación que la mayoría de la gente no temería».

Salkovskis no está de acuerdo con la idea de que las fobias son irracionales. «Tener miedo a las alturas o tener miedo de estar encerrado en un lugar pequeño y enterrado en la vida son cosas razonables».

«En términos de un sistema de clasificación de diagnóstico, las fobias son un subtipo de trastornos de ansiedad», dice.

Las fobias se pueden describir como miedos que interfieren de manera desproporcionada con la vida de las personas.

«Quizás tuve una mala experiencia en algún momento con eso en el pasado. Las personas aprenden que esto equivale a peligro, equivale a una fuerte respuesta al miedo y, por lo tanto, debe evitarse en el futuro. Cuando un miedo es demasiado grande, tiende a convertirse en fobia, miedo desproporcionado y evitación ”, explica Mcgovern.

Las fobias vienen en diferentes formas y tamaños.

Cada fobia es única para una persona en particular y la afecta de diferentes maneras y hay dos escuelas diferentes de fobias que informan cómo puede funcionar el tratamiento. Las dos categorías son fobias específicas, como la fobia a los gatos, serpientes o arañas; y fobias generales, incluida la fobia social y la agorafobia, miedo a los espacios amplios y abiertos.

A menudo, pueden estar relacionados con otros trastornos de ansiedad, por ejemplo, trastornos de pánico.

«Las personas que pueden tener agorafobia o miedo a la sangre o las alturas a menudo pueden tener un trastorno de pánico, en el que pueden tener ataques de pánico en otras situaciones, y la experiencia del pánico es tan molesta que evitan mucho», dice. Mcgovern.

¿Cómo se desarrollan las fobias?

«En cuanto a los orígenes de las fobias, los diferentes tipos de fobias son diferentes cuando comienzan y cómo comienzan», dice Salkovskis. Algunos miedos son innatos: el miedo a la oscuridad y el miedo a las alturas suelen estar presentes desde el nacimiento y pueden disminuir, mientras que otros miedos no existen desde el nacimiento.

Las fobias específicas, como la aracnofobia, a menudo comienzan entre los tres y los nueve años. Salkovskis cree que hay un argumento evolutivo detrás de esto: si una araña venenosa te muerde a una edad temprana, existe una posibilidad razonable de que mueras. «Así que tiene sentido que los miedos se desarrollen temprano para evitar cosas en una etapa temprana».

Las fobias específicas a menudo pueden estar relacionadas con los animales, debido al miedo a ser lastimados. «Tiene sentido tener miedo a las serpientes, y ciertamente las arañas y los perros son cosas con las que la gente tiene que lidiar de forma regular», dice Mcgovern.

Estas fobias también se pueden desarrollar mediante el condicionamiento observacional o el aprendizaje subordinado. Salkovskis explica que si un niño ve que su madre le tiene miedo a una araña, el niño adoptaría los mismos comportamientos y se asustaría.

Las fobias sociales, por otro lado, se desarrollan más tarde en la vida entre las edades de 14 a 20. La agorafobia a menudo se desarrolla entre las edades de 18-25.

«Las personas desarrollan temores de su propia especie después de la pubertad y estamos programados para desarrollar este miedo», explica Salkovskis. «En la fobia social, no es realmente el miedo a otras personas, sino el miedo a hacer cosas delante de la gente. En esencia, haz algo por lo que la gente te rechace o piense que eres malo. «

¿Qué pasa con la conexión entre trauma y fobias?

Salkovskis descubrió que las fobias más raras a menudo están relacionadas con el trauma. «Tienes algunos bastante inusuales, traté a alguien que le tenía miedo a las verduras», explicó.

“Pero cuando lo mirabas, el caso fue denunciado por alguien que tenía deficiencia visual y fue objeto de burlas en la escuela por personas que solían golpearles en la cara con verduras, y los otros niños pensaron que este acoso era especial. De diversión”. Entonces, la fobia en este caso estaba relacionada con la experiencia traumática.

¿De dónde suele venir el miedo a los payasos?

El miedo a los payasos se incluye en la definición específica de fobia y, a menudo, se desarrolla a una edad temprana. Esta es una reacción natural, los payasos suelen ser grandes y fuertes, con pintura facial exagerada que puede ser considerada «extraña, distorsionada y grotesca» por un niño pequeño.

«Cualquier cosa repentina, repentina y grotesca tiende a dar miedo», dice Salkovskis. «Una de las cosas que aprendes en tu juventud es a prestar mucha atención a las cosas que son extraordinarias».

Mcgovern está de acuerdo. «Los rasgos de un payaso son exagerados: ojos y labios grandes. Entonces es desconocido, porque es extraño y fuera de lo común «, dice. «Por definición, un payaso no es necesariamente una figura tranquilizadora, es una figura divertida, pero se trata de sorpresas, como payasadas y comportamiento impredecible».

Pero Salkovskis cree que existe confusión entre la reciente locura de los payasos asesinos y la verdadera fobia a los payasos.

«Dejando de lado la asociación con Stephen King, tiene mucho que ver con el contexto. Si ves que un payaso o una persona aparentemente amigable se te acerca con un bate de béisbol o un machete, estarás bastante asustado.

«El miedo de los niños a los payasos, que puede continuar hasta la edad adulta, a menudo está relacionado con la exposición inesperada a ver algo grotesco, pero creo que esto se ha confundido con personas que hacen cosas amenazadoras en la oscuridad».

¿Cómo se pueden tratar las fobias?

Tratar las fobias puede ser bastante sencillo. La mejor práctica es hablar con un médico de familia, quien puede derivar a alguien a un psicólogo clínico o un terapeuta cognitivo conductual.

Mcgovern recomienda que no viva con una fobia si tiene un impacto grave en su vida.

«La mayoría de estas cosas son tratables y ningún terapeuta obligaría a la persona a tomar algo que sea demasiado para ella», dice Mcgovern.

Salkovskis está de acuerdo con esto. «El 70 por ciento de las personas con fobias específicas responderá a una sola sesión de dos a tres horas y, por lo general, al final de este período, puede deshacerse de ella».

Aunque una fobia general, como la fobia social, llevará un poco más de tiempo, aún es posible curar dicha fobia mediante una combinación de TCC y terapia de exposición.

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