¿Por qué no derrites tu ropa y la conviertes en plástico?

La cultura desechada tira el planeta, pero un ingeniero químico tiene una forma de convertir la ropa vieja en una alternativa al plástico a base de aceite

La moda rápida ha cambiado nuestra forma de vestir. Compramos más ropa con más frecuencia, pero la usamos menos. La vida útil promedio de una prenda es de solo dos años y el 87% de la ropa no deseada termina en vertederos o incineradores.

Alina Bassi, la fundadora de Kleiderly, quiere dar a nuestros restos de ropa otra oportunidad de vida útil. El ingeniero químico de 30 años siempre ha estado preocupado por la amenaza del cambio climático -de adolescente hizo una película destacando el impacto ambiental del aeropuerto de Heathrow- pero de hecho comenzó su carrera en la industria petrolera, en una consultora offshore. . equipos de perforación. “Aprendí mucho allí, pero sabía que no estaba bien”, dice Bassi. Como ingeniero junior, era difícil lograr cambios en las grandes corporaciones y quería tener un impacto. “Fue en contra de mis valores personales. Tenía muchas ganas de trabajar en sostenibilidad”.

Después de algunos años más en la industria energética, aterrizó en bio-bean, una empresa que convertía los posos de café residuales de las principales cadenas de café de Gran Bretaña en productos que podían quemarse para obtener calor y combustible. “Ese café se habría convertido en abono y ahora lo usamos para reemplazar la madera como combustible; es el tipo de ciclo que tiene sentido”, dice.

Después de un año en Berlín como director ejecutivo de Kaffeeform, otra empresa de reciclaje de café, Bassi quería expandirse: los posos de café usados ​​no son la mayor amenaza que enfrenta el planeta. En cambio, Bassi ha hecho un esfuerzo por abordar un contaminante mucho más grande: la industria de la moda.

Según la Fundación Ellen MacArthur, producimos 100 mil millones de prendas al año, y eso se duplicará para 2050 para satisfacer la creciente demanda creada por las tendencias y temporadas de la moda. La ropa no dura lo suficiente para compensar el costo de carbono de producir el material (ya sea natural o sintético), crear la ropa y luego entregarla a los clientes. “Ahora que nuestra ropa solo dura unos pocos años, no tiene sentido que tengamos una huella de carbono tan alta durante tan poco tiempo”, dice Bassi.

Kleiderly espera cambiar el panorama del desperdicio de ropa. Utilizando los principios de una economía circular, Bassi ha desarrollado un proceso con menos pasos de bajo consumo de energía para convertir las fibras de la ropa en una alternativa al plástico a base de aceite. Ella se muestra reacia a revelar otros detalles, ya que el proceso aún está patentado. Luego, este plástico se puede suministrar a los fabricantes que pueden usarlo en automóviles existentes, para que sus camisetas y jeans viejos se puedan reutilizar como productos nuevos. “Quería tomar las fibras y convertirlas en algo que se utilizaría durante muchos años”, dice Bassi.

Con el auge del activismo por el cambio climático, muchas marcas de moda se enfrentan a presiones externas para limpiar sus papeles, y Kleiderly se ha interesado por las etiquetas que buscan reciclar su ropa. Hay otras formas de reducir el desperdicio de moda, desde crear ropa diseñada para durar hasta reciclar telas para hacer más ropa. Pero “un problema tan grande necesita más soluciones trabajando juntas”, dice Bassi.

“Pensamos en la vida útil múltiple de un producto y en cómo podemos reutilizarlo en lugar de tirarlo a vertederos o incineradores”, dice. Kleiderly incluso puede producir perchas de ropa a partir de ropa no deseada y luego revenderlas a los minoristas: la economía circular definitiva.

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