¿Por qué no es obligatorio cubrirse la cara en el Reino Unido?

Las máscaras conquistan Europa. ¿Por qué Gran Bretaña se resiste a ellos?

Las mascarillas faciales conquistan Europa. En Italia, son obligatorios en el transporte público, en las tiendas y en cualquier situación (interior o exterior) donde no se pueda observar la distancia social; en España, todas las personas mayores de seis años deben llevar máscara facial, a menos que puedan mantenerse a una distancia de 1,5 metros entre sí; En Alemania, estas máscaras son obligatorias en todos los espacios públicos, y el estado de Turingia también exige que los trabajadores las usen en la oficina.

Una vez más, durante la crisis del coronavirus, el Reino Unido se ve anormal. Debido a que el bloqueo se alivia y las multitudes bíblicas se derraman sobre las playas del país, las cubiertas faciales, es decir, cualquier pieza de tela que proteja su boca y nariz, son obligatorias solo en el transporte público en Inglaterra, Escocia y solo se recomiendan en Gales e Irlanda del Norte. En ninguna parte del Reino Unido es obligatorio cubrirse la cara en tiendas u otros entornos donde el distanciamiento social es difícil, aunque se recomiendan. ¿Es otra catástrofe británica inspirada por el excepcionalismo que espera suceder? ¿O está bien el Reino Unido?

La Asociación Médica Británica, la principal asociación médica profesional del Reino Unido, ha pedido inequívocamente que la cobertura facial sea obligatoria en todos los entornos de interior.

El presidente de la junta directiva de la asociación, el Dr. Chaand Nagpaul, dice que la estrategia de cobertura facial del Reino Unido está «fuera de sintonía con otras naciones líderes, incluidas las de Asia oriental, donde experimentaron la pandemia en una etapa anterior y donde se usa a gran escala las máscaras faciales han sido parte de su estrategia para controlar la propagación. «

Nagpaul cree que el gobierno del Reino Unido, y la administración descentralizada de Escocia, «carecen de una política coherente» en la cobertura facial.

«No tiene sentido decir que el virus es un riesgo para las personas en el transporte público, pero no es un riesgo para las personas que se encuentran en otros entornos abarrotados. Es el mismo virus, tiene la misma infectividad «, dice. Contrasta con la acción mucho más decidida de España en torno a estas máscaras, que el gobierno distribuyó gratuitamente al público en mayo.

En todo el mundo, el mensaje sobre la utilidad de las mascarillas y los rostros después del estallido global de la crisis de Covid-19 ha cambiado con el tiempo. En las primeras etapas del brote, se desaconsejó el uso de máscaras en algunos países occidentales, especialmente en los Estados Unidos, con el argumento de que la evidencia de su efectividad no era sólida y que apresurarse en el uso de máscaras médicas podría crear una falta de protección esencial. equipos para personal médico.

Más recientemente, sin embargo, varias agencias de salud pública han comenzado a fomentar el uso de recubrimientos faciales no médicos no como protección, sino como un medio para reducir la propagación de gotas cargadas de virus de pacientes asintomáticos en contextos cercanos, como este estaría en tiendas o en reuniones masivas. La Organización Mundial de la Salud (OMS) actualizó su consejo sobre máscaras faciales el 5 de junio, y Nagpaul señala que tanto los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Como su homólogo de la Unión Europea, el ECDC, han aprobado el uso de máscaras faciales en la comunidad en general.

Sin embargo, tanto la OMS como el ECDC son bastante cautelosos en sus recomendaciones. El Consejo de la OMS reconoce que no hay «evidencia científica directa o de alta calidad» para probar la efectividad de estas máscaras, pero que «un creciente compendio de evidencia observacional» sugiere que los gobiernos deberían «alentar» el uso de máscaras en la comunidad; el consejo ya no sugiere que las máscaras o cubiertas sean obligatorias. El ECDC está igualmente distanciado y dice que el uso de máscaras faciales en tiendas y otros espacios interiores «podría considerarse».

El hecho es que, aunque se publican cada vez más estudios que sugieren que las mascarillas podrían desempeñar un papel importante en la lucha contra la pandemia, no hay dudas definitivas sobre su eficacia o falta. «La evidencia no es sólida, es bastante rara», dice Susan Michie, profesora de psicología de la salud en el University College de Londres y miembro del Grupo Científico de la Influenza Pandémica para el Comportamiento, un grupo de expertos que asesora al Grupo Asesor Científico del Reino Unido sobre emergencias. (Sabio).

En mayo, Michie fue coautora de diez estudios y 11 ensayos controlados aleatorios sobre la eficacia de las máscaras faciales para reducir las enfermedades respiratorias virales, incluidos los coronavirus, pero no el coronavirus que causa el Covid-19. «Si se toma todo junto, con base en la evidencia que tenemos sobre el uso de máscaras en la comunidad, también es el caso en contra [face masks] Me refiero a la tripulación «, dice. Estas mascarillas tienen una clara utilidad en entornos médicos, donde el riesgo de contagio es alto, pero cuando se trata de público en general, hay otros factores a considerar.

«La gente tiende a llevarse las máscaras a intervalos regulares, moviéndolas sobre la barbilla o la frente», dice Michie. «Ahora, las máscaras son excelentes formas de recolectar virus, tienen una densidad bastante agradable, que luego se propaga por tu cara. [when you move the mask]. Te tocas la cara y luego tocas otras superficies y creas una nueva ruta de transmisión del virus. «

Otro problema, explica Michie, es que las mascarillas pueden dar a las personas una falsa sensación de seguridad, lo que hace que sean más caballerosas en términos de distanciamiento social y prácticas de higiene de manos. Otros argumentan que, por el contrario, las mascarillas y los cubrimientos faciales pueden actuar como recuerdos constantes del riesgo de contagio. «El uso de cinturones de seguridad fue acompañado por personas que conducen con más cuidado», dice Nagpaul.

Nagpaul afirma que el gobierno británico no ha invertido tanto en la mensajería pública en relación con el uso de cubiertas faciales, como lo ha hecho, por ejemplo, en publicidad sobre el distanciamiento social y el lavado de manos. Para ser justos, el sitio web del gobierno contiene una página que detalla cómo crear una portada y cómo usarla, pero es cierto que no hubo un eslogan cautivador ni una ofensiva publicitaria por parte del gobierno. (La «máscara facial de Boris Johnson» de Google devuelve una larga lista de disfraces de carnaval, pero ni una sola imagen del primer ministro predicando con el ejemplo y cubriéndose la cara).

Allyson Pollock, profesora de salud pública en la Universidad de Newcastle y miembro de Independent Sage, un grupo de expertos independientes que publica consejos sobre la pandemia Covid-19, dice que la cobertura facial solo debe promoverse como «parte de un paquete de medidas, incluidas las distanciamiento e higiene de manos. El valor de los revestimientos faciales es muy débil, no fuerte. «

«Si usa una cubierta facial, solo debe combinarse con una estricta higiene de las manos, no son muy buenas si la gente se las jala constantemente».

Michie dice que, en general, la evidencia está en contra del uso de mascarillas cuando «la gente está fuera de la vida cotidiana, en las calles y en los parques». Por otro lado, es una buena idea llevar máscaras en los trenes, autobuses o taxis, mientras que no existe un enfoque claro cuando se trata de tiendas. «Las tiendas son muy diferentes: algunas tiendas son muy grandes, espacios muy abiertos, mientras que otras tiendas son pequeñas», dice Michie. «Cuanto más pequeño sea el espacio interior, menos ventilado estará y cuanto más densa sea la gente, más se justificaría una máscara».

El propio Gobierno británico no respondió a una serie de preguntas directas sobre por qué no exigía el encubrimiento en lugares distintos del transporte público. «Seguimos aconsejando a las personas que usen ropa cara a cara en espacios públicos cerrados, donde el distanciamiento social no es posible», dijo un portavoz del Departamento de Salud y Atención Social.

Una declaración en el sitio web del gobierno de Gales, que pregunta con frecuencia por qué esta cobertura no es obligatoria en el transporte público de Gales, dice que «el consejo claro de la OMS y nuestro propio grupo asesor técnico es que debemos recomendar, en lugar del mandato, el uso de Revestimientos frontales de tres capas en ropa de transporte público. «

«También consideramos cuán realista o justo sería para los trabajadores del transporte público adoptar un enfoque obligatorio y considerarlo poco práctico».

Gian Volpicelli es el editor político de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @Gmvolpi

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