¿Por qué parece que todos tenemos mucho menos sexo? Échale la culpa a la honestidad

Un estudio de adultos en el Reino Unido sugiere que tenemos relaciones sexuales con menos frecuencia que hace una década. Pero es posible que seamos más honestos en nuestras respuestas a la encuesta.

El sexo, científicamente hablando, es generalmente algo bueno. Los hombres y mujeres que disfrutan de una vida sexual activa tienden a estar más en forma y más felices. Nuestros niveles de oxitocina, la hormona que promueve los sentimientos de conexión y bienestar, aumentan cuando nos abrazamos o tenemos orgasmos, lo que nos hace sentir más relajados y tal vez incluso nos ayude a evitar la ansiedad y la depresión.

Ante estos beneficios, la noticia de que los británicos tienen menos sexo ahora que en los últimos años puede parecer extraña. Si el sexo es tan bueno para nosotros, ¿por qué parece que tenemos menos?

Hablar en público sobre sexo se ha vuelto más aceptable, por lo que la pregunta es si las personas también se están volviendo más abiertas y sinceras sobre su propio comportamiento. Aunque todavía sabemos poco sobre la calidad de los encuentros sexuales de las personas, en una encuesta nacional reciente, se pidió a 34.000 hombres y mujeres británicos que informaran cuántas veces habían tenido relaciones sexuales en el último mes. Para las personas mayores de 25 años y aquellas que han estado casadas o viven con una pareja, las posibilidades de tener relaciones sexuales 10 o más veces en el último mes se han reducido a la mitad entre 1991 y 2012.

Por un lado, los hallazgos sugieren que, como en otros países desarrollados, la gente en el Reino Unido ha dejado de tener tanto sexo en la última década. Pero se podría jugar a otra cosa. ¿Qué pasa si recién comenzamos a ser honestos acerca de lo poco que tenemos relaciones sexuales?

«Probablemente nos hemos vuelto más relajados al ignorar las expectativas sociales cuando se trata de sexo. Tal vez los hombres no estén tan decididos a presumir como antes. Las mujeres no están tan decididas a verse puras como la nieve ”, dijo Kaye Wellings, profesora de salud sexual y reproductiva en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, quien dirigió la investigación.

Cambiar las reglas sobre el sexo puede afectar tanto la frecuencia sexual reportada como la real. «Quizás seamos más honestos sobre la actividad sexual. Quizás somos más realistas y estamos más informados sobre nuestro comportamiento sexual y el comportamiento de los demás y, por lo tanto, estamos menos inclinados a exagerar ”, dice Peter Leusink, médico general y sexólogo del Centro Médico de la Universidad de Radboud.

Esto se debe en parte a la gran cantidad de información educativa disponible en línea y en los medios de comunicación. Hubo muy pocas discusiones abiertas sobre la sexualidad en periódicos y revistas hace 20-30 años, mientras que hoy los medios de comunicación abordan la sexualidad de manera más sensible, positiva y con un acento más femenino. Ciertamente, hablar de números también es parte de esta discusión pública.

Si bien la presión social para aumentar el número habría disminuido, la disminución de la frecuencia sexual también puede estar relacionada con el estrés y la «ocupación» de la vida moderna: las personas deben hacer malabarismos constantemente con la vida profesional, familiar y social. La línea entre el hogar y el trabajo se ha vuelto más porosa, resulta tentador seguir trabajando o comprando en línea cuando llegamos a casa. Netflix, los teléfonos móviles y las redes sociales también ofrecen una distracción considerable.

Wellings también sugiere que la igualdad de género podría haberse extendido a la esfera sexual – las mujeres ahora pueden sentirse menos presionadas en el sexo que no quieren tener – pero señala que no hay forma de saber realmente qué causa estos cambios, porque las Las encuestas de informes solo preguntan a los encuestados con qué frecuencia tienen relaciones sexuales, en lugar de cómo y por qué.

Incluso cuando se trata de números reportados, no tenemos forma de saber realmente si las personas están diciendo la verdad cuando citan números. «Tenemos que confiar en la autoevaluación. No hay nada más que nos diga con qué frecuencia las personas tienen relaciones sexuales «, dice Wellings.

Esto también es cierto para informar sobre preferencias y actividades sexuales estigmatizadas; la mentira parece ser un aspecto inherente de esto. Dos ejemplos claros son la aparición de enfermedades de transmisión sexual (ETS) en personas que informan abstinencia sexual – un estudio anterior encontró que el 10% de los adultos jóvenes tenían una ETS confirmada, a pesar de no haber tenido relaciones sexuales en el año anterior a la prueba – y la proporción de embarazadas adolescentes que informaron ser vírgenes. Add Health, un estudio nacional de jóvenes estadounidenses, encontró que 45 mujeres de 7,870 informaron al menos un embarazo virgen.

Verificar la precisión de las respuestas de los participantes es más fácil en los estudios sobre el comportamiento del consumidor, como el comportamiento del tabaquismo en el Reino Unido. Los investigadores pueden preguntar a los participantes de la encuesta cuántos paquetes de cigarrillos fuman por semana y comparar sus informes con el número de paquetes vendidos en el país. Lo mismo ocurre con el uso del condón o el consumo de dulces que se pueden triangular en relación a las cifras de producción. Sin embargo, al estudiar el comportamiento sexual, los investigadores confían completamente en los encuestados que brindan respuestas honestas. Después de todo, no estoy al tanto de lo que hace la gente en privado.

Pedir a las personas que participen en una encuesta anónima sobre su vida sexual utilizando una computadora puede generar respuestas más honestas. Investigaciones psicológicas anteriores han demostrado que es más probable que los participantes del estudio revelen información personal si no conocen al entrevistador personalmente y si el cuestionario es anónimo. Las respuestas no se pueden rastrear hasta una persona, por lo que podrían ser más abiertas y honestas.

La investigación sexual es naturalmente susceptible de respuesta e informes; Las encuestas no pueden revelar demasiados detalles sobre cuándo y cómo las personas tienen relaciones sexuales, a menos que los participantes estén dispuestos a hablar de ello con pureza y honestidad. «Esta es siempre la cuestión en la investigación sexual. Son honestos, realmente no lo sabemos ”, dice Leusink. Sugiere que una forma de profundizar más podría ser complementar las encuestas existentes con investigación cualitativa. Esto podría incluir entrevistas telefónicas personales, siempre que el entrevistador y el entrevistado no se conozcan, para explorar los motivos y motivaciones detrás de las preferencias y el comportamiento sexual de las personas.

Suponiendo que las personas en general se hayan vuelto más honestas en lo que respecta al sexo, la pregunta es si esta apertura se refleja en el hogar a puerta cerrada. Las personas pueden estar dispuestas a discutir sus necesidades y preferencias sexuales con un extraño, sin sentirse juzgadas, pero menos con sus parejas. «Las chicas hablan juntas, los chicos hablan juntos. A veces es bastante difícil plantear estos problemas con un compañero. Hay grandes problemas en términos de rechazo y autoestima ”, dice Wellings.

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