Por qué sigue siendo imposible obtener pronósticos meteorológicos precisos a largo plazo

A los pintores les encanta la publicación de pronósticos meteorológicos sensacionales y extremos a largo plazo. Es comprensible, pero las predicciones descabelladas ocultan un problema mayor

Cuando Ted Shepherd me llama de camino al aeropuerto, se encuentra en una situación difícil. Planea volar a Japón, y aunque se ha pronosticado un tifón en la región, ha sopesado sus posibilidades y números, tiene grandes posibilidades de llegar a salvo. “Sabes, es probabilístico”, explica. “Pero tengo que tomar una decisión”.

Como experto en modelos de riesgo y clima en la Universidad de Reading, probablemente estaba en una mejor posición que el individuo promedio para hacer este juicio. Pero reconoce que la incertidumbre es difícil de comunicar. “Podemos presentarlos como probabilísticos, pero cuando la gente lee un periódico, los ve como deterministas”, dice.

El pronóstico del tiempo extremo, con titulares casi apocalípticos, tiende a ser el dominio de la prensa sensacionalista, algunos de los cuales tienen un historial de negar el cambio climático. Y si pone el pie en los titulares de los tabloides, podría parecer que el clima extremo está sobre nosotros: “-3C Ártico CONGELADO ESTA NOCHE antes de la extraña” pelea “tropical la próxima semana”, informa el Daily Daily. “El día más caluroso de octubre en siete años llega al día de hoy, cuando las temperaturas alcanzan los 77 ° F, pero un mes lluvioso está a punto de caer en sólo tres días”, sugiere MailOnline. Quizás todos tendremos que tomar esas decisiones pronto.

Estas predicciones, que miran a la próxima temporada y dicen que será la peor, son falsas y sensacionales. Las condiciones climáticas son cada vez más extremas con cada año que pasa, pero sigue siendo increíblemente difícil para los meteorólogos experimentados predecir con precisión lo que nos espera este invierno. ¿Por qué? Es complicado.

“A los pintores no les gusta hablar sobre el cambio climático en sí, sino que hablan sobre el clima”, dice Shepherd. “Cuando hablamos del cambio climático a nivel local, hablamos del clima; esas historias pueden ser interesantes, pero también son historias humanas”.

Para entender por qué podemos confiar en los científicos en la investigación del cambio climático a largo plazo o en los pronosticadores del tiempo si lloverá mañana, pero no en lo que hay entre ellos, lo primero que hay que aclarar es la relación entre el clima y el tiempo. “Cuando hablamos del clima, estamos hablando del clima promedio, entonces, ¿cómo te sientes acerca de vivir en Londres en octubre?”, Dice Colin Cotter, quien trabaja en análisis numérico e informático en el Imperial College de Londres. “El clima cambia todo el tiempo, pero podemos verlo como variaciones alrededor del promedio, que es establecido por el clima”.

Esta distinción es lo que causa la división, por lo que, aunque puede consultar el pronóstico del tiempo de la BBC para el fin de semana y encontrarlo útil después de un cierto período de tiempo, se vuelve más difícil decir con certeza real que prevalecerá un cierto tipo de clima. Debido a que ni siquiera conocemos completamente el estado actual de nuestra atmósfera, nunca podremos tener predicciones perfectas.

Esto se reduce a lo que se conoce como efecto mariposa. Creado por Edward Lorenz en la década de 1980, esencialmente significa que pequeños cambios en un área de la atmósfera pueden tener un gran efecto en otros lugares, por lo que los cambios leves en la presión del viento atmosférico pueden provocar grandes cambios en la altura de las olas. También está bien documentado que el efecto mariposa tiene un impacto muy pronunciado en las latitudes medias, donde se encuentra el Reino Unido. Por lo tanto, sugiere Cotter, solo es posible obtener un pronóstico útil para aproximadamente siete días en el futuro.

“Es muy difícil porque las previsiones estacionales están en el difícil régimen entre tiempo y clima”, añade. “El estado actual del sistema todavía tiene un impacto significativo en el pronóstico, pero se confunde mucho con el comportamiento caótico del sistema atmosférico”.

Pero Adam Scaife, jefe de pronóstico remoto de la Met Office, dice que eso no significa que tengamos que renunciar por completo a los pronósticos meteorológicos. “Tenemos que hacer decenas de predicciones para explicar el efecto mariposa”, dice. Lo que suele suceder es que, después de realizar docenas de pronósticos, se promedian (utilizando modelos computacionales avanzados) y pueden proporcionar una imagen del escenario más probable. Es por eso que los meteorólogos pueden decir que el invierno será frío, pero no pueden decirle cuál será la temperatura el 15 de diciembre hasta quizás unos días antes. A medida que los modelos se vuelven más avanzados, esas impresiones pueden volverse más precisas, pero es un proceso largo y complicado.

Aun así, Met Office ha dejado de emitir pronósticos estacionales. Esto se debe a que es difícil predecir con algún nivel de detalle local cuáles serán las condiciones de una temporada futura. Met Office está emitiendo pronósticos meteorológicos a largo plazo para aproximadamente un mes en el futuro. Se refieren al Reino Unido en su conjunto, en lugar de centrarse en regiones específicas.

Leer más: ¿Podríamos revertir el calentamiento global rediseñando la atmósfera?

Los pronósticos meteorológicos a largo plazo suelen ser útiles para las empresas que se verán afectadas por pequeños cambios en las condiciones comerciales, como los precios de los cultivos en los mercados energéticos. Pero estas empresas tienen la capacidad de utilizar esos pronósticos meteorológicos de formas que tengan sentido para ellas, y las personas generalmente no tienen las habilidades necesarias.

“Es una cuestión de comunicación. ¿Cómo comunica este riesgo y cómo lo hace de manera útil y honesta? Dice Shepherd. Sugiere que un paradigma narrativo, en el que presenta pronósticos meteorológicos más probables a las personas, y ellos analizan la evidencia y sopesan qué resultado es probable que suceda, podría ser más útil que las predicciones externas y externas de convicción.

Lo extraño es que los periódicos centrados en titulares meteorológicos sensacionalistas a menudo niegan el cambio climático, y han pasado años rechazando el tema de los organismos científicos, incluido el Met Office. Si continuamos haciendo declaraciones ridículas con una conexión débil con la realidad, corremos el riesgo de erosionar por completo la base de la creencia en los patrones climáticos, lo que tendrá un efecto perjudicial a largo plazo.

– Estas fotos muestran el impacto devastador del progreso humano.

– Cómo estimular tu cerebro para recordar cualquier cosa

– La carrera es salvada nuevamente por el plátano de la extinción.

– Cómo los modos r / funny eliminan a los trolls rusos

– La historia no contada de Stripe, el lanzamiento de $ 20 mil millones en pagos

“Dentro de la increíble lucha por encontrar la materia oscura”.

No te pierdas. Regístrese en DyN Noticias Weekender para aprovechar al máximo DyN Noticias en su bandeja de entrada todos los fines de semana

Contenido

Gran parte de las noticias de la ciencia de el planeta tierra en un sólo sitio. noticias de Ciencia.