¿Por qué tu fiebre del heno es tan mala? Échale la culpa al sexismo botánico

Los pacientes con fiebre del heno se quejan de que esta temporada es incluso peor de lo habitual. Un horticultor cree que todo tiene que ver con la tendencia del paisajista hacia las plantas masculinas

Cualquiera que tenga fiebre del heno podrá avisarle cuando ha llegado la primavera. El cambio de estaciones suele ir acompañado de una nariz curvada, picazón en los ojos y, para quienes la padecen, un empeoramiento del asma. Desde la primavera hasta finales del verano, alrededor de 13 millones de personas en el Reino Unido con una variedad de desencadenantes de alergia a la fiebre del heno sentirán el ataque del polen en sus sistemas. Pero muchos enfermos dicen que están luchando más duro este año que antes.

¿Podría ser el sexismo botánico el culpable? El horticultor Tom Ogren dice que un aumento en la fiebre del heno podría explicarse por los paisajistas de la ciudad que optan por plantar árboles masculinos en lugar de femeninos. Esto, dice, significa que hay más polen en nuestras ciudades, lo que conduce a un empeoramiento de los síntomas de la fiebre del heno.

Tomando fotografías de primer plano de las cenizas en su vecindario de San Luis Obispo en California hace unos 35 años, Ogren comenzó a notar algo extraño en cada árbol. «Todos los que conocí eran hombres. No pude obtener una foto de una ceniza hembra porque no pude encontrar ninguna. Ninguno «, dice.

Los árboles pueden ser de tres sexos. Pueden ser monoicas, lo que significa que llevan flores masculinas y femeninas en un solo árbol, o pueden ser dioicas y llevar exclusivamente flores masculinas o femeninas. Aunque muchas personas con fiebre del heno también son sensibles al polen de la hierba, el polen de los árboles liberado por las flores masculinas es uno de los principales culpables de la enfermedad. Ogren dice que suele haber un equilibrio entre los tres sexos, pero ese equilibrio ha cambiado en las últimas décadas.

Ogren comenzó a notar una extraña preferencia por los árboles masculinos dondequiera que fuera. «No fue solo en mi ciudad», dice. En Toronto, Canadá, notó que los escarabajos de la miel, que pueblan la ciudad y generalmente tienen ramas largas con vainas de semillas, no tenían vaina en absoluto, mientras que en Inglaterra, Ogren notó que prácticamente todos los sauces eran machos. «Hace 30 años, hace 40 años, la mayoría de esos sauces llorones eran clones femeninos, pero no viven tanto tiempo, por lo que son reemplazados y todos han sido reemplazados por sauces dorados, que ahora son todos clones masculinos, «Dijo. Diga.

Curioso por saber por qué las ciudades urbanas prefieren los árboles masculinos, Ogren comenzó a investigar un poco. En una biblioteca, se encontró con el anuario de 1949 del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, que dice: «Cuando se usa para plantar en la calle, solo se deben seleccionar árboles masculinos para evitar inconvenientes con las semillas». Como sugiere el anuario del USDA, los árboles masculinos no producen frutos, semillas o vainas como lo hacen los árboles y, por lo tanto, se prefieren porque mantienen más limpias las calles de la ciudad. Pero lo que producen los árboles masculinos es polen.

Ogren dice que los primeros paisajistas de la ciudad cortaban ramas masculinas de árboles de semillas cultivados naturalmente y usaban estos esquejes masculinos para recrear árboles cultivados exclusivamente por hombres sin tierra. «Ahora, cuando miro a los cipreses italianos, de 30 años o menos, nunca se ven semillas en ellos, no importa lo grandes que sean. Son hombres de arriba abajo ”, enfatiza. «En el pasado, las flores femeninas atrapaban parte de ese polen y lo eliminaban. Pero esas flores femeninas no lo son ahora. «

Con la polinización, los árboles dependen de los insectos para transportar el polen a su destino en las flores femeninas de otros árboles de la misma especie, o dependen del viento para transportarlos allí. Los árboles de un solo sexo se basan en la polinización por viento. Pero cuando las calles están llenas de árboles masculinos, no hay árboles femeninos cerca para capturar el polen. «Los paisajes que son extremadamente diversos, donde usan muchas especies diferentes, a menudo son bastante alérgicos, aunque puede haber una salpicadura de árboles altamente alergénicos usados ​​en ese paisaje», dice Ogren.

Los niveles de polen suelen estar más cerca del árbol. En un estudio de 2005 sobre polen de pino rojo, investigadores de Madrid encontraron que la mitad del polen producido cayó a 11 metros del árbol, mientras que solo el siete por ciento del polen alcanzó más de 200 metros. Según Allergy UK, el número de personas que padecen fiebre del heno ha aumentado en las últimas décadas. Solo el 10% de las personas en el Reino Unido sufría de fiebre del heno en la década de 1970, pero esta cifra ha aumentado al 20% en la actualidad.

Beverley Adams-Groom, polinizador jefe de la Universidad de Worcester, dice que los árboles no suelen producir polen en los primeros años, pero a medida que envejecen y maduran, producen más y más. los árboles se plantan en un vecindario, entonces la carga de polen aumentará con los años ”, dice, y agrega que muchos de los principales árboles alergénicos son monoicos en lugar de simples. «Hemos visto que esto sucedió en nuestra propia estación de polen en Worcester durante los últimos 25 años, que se encuentra en un suburbio donde se han plantado muchos árboles alergénicos durante este tiempo».

Simon Creer, profesor de ecología molecular en la Universidad de Bangor, dice que plantar árboles para jardinería podría agravar la fiebre del heno y señala que los abedules plateados ocasionalmente se plantan en hileras en áreas municipales. «Crea un efecto visual sorprendente, pero de todos los árboles, entiendo que el abedul es el lobo feroz cuando se trata de personas que se vuelven sensibles al polen de abedul», dice.

Para remediar esto, Ogren ha creado la Escala de alergia a las plantas de Ogren (OPALS), que clasifica numéricamente las especies de árboles en función de su alergenicidad. En 2017, el Ayuntamiento de Birmingham celebró una exposición de jardines alérgicos en el Chelsea Flower Show de la Royal Flower Horticultural Society, etiquetando cada planta en la pantalla con una calificación OPALS. OPALS ahora es utilizado por el Programa de Silvicultura Urbana del USDA, así como por la Asociación Estadounidense del Pulmón.

Y la predilección de las ciudades por los árboles masculinos solo se vuelve más alarmante cuando se tienen en cuenta otros factores como el cambio climático y el aumento de la contaminación del aire. Un estudio de 2019 en The Lancet indica que el cambio climático podría extender la temporada de polen. Los investigadores analizaron datos sobre el polen del aire de 26 años en 17 sitios en todo el mundo y encontraron que el aumento de las temperaturas se asociaba con una mayor carga de polen a lo largo del tiempo. Otros estudios han demostrado cómo los contaminantes del aire pueden dañar la pared celular del polen, obligando a que el alérgeno se libere a la atmósfera. «Cada vez que estas cosas estallan, se vuelven más alergénicas», dice Ogren. «Cuanto peor es la contaminación del aire en una ciudad, más importante es usar el sentido común».

Si bien se ha realizado mucha investigación sobre las especies de árboles y la propagación de su polen, ha habido poca investigación sobre el polen de pasto, que según Allergy UK es el alérgeno más común para la fiebre del heno. Creer lideró el proyecto PollerGEN, que busca identificar si fue la alta carga de polen de pasto lo que agrava la fiebre del heno o, como el polen de árboles, varias especies de pasto. «Cuando se observa el contenido alergénico de diferentes especies de césped, la gama de alérgenos que producen y las cantidades que producen difieren», explica. «Sabiendo que está siendo atacado por una combinación de más de 170 especies diferentes de polen en cantidades relativamente diferentes a lo largo del año, tenía mucha curiosidad por intentar averiguar más».

Pero si queremos arreglar el sexismo botánico, Ogren dice que las ciudades y la industria de los viveros deben comenzar a tomar medidas y comenzar a plantar plantas y llevar a cabo ordenanzas de control de polen en las ciudades. «No podemos seguir haciendo las cosas como antes», advierte. «Ya sea que te maten o no, muchas personas se sienten incómodas o miserables y eso no es bueno».

Alex Lee es un escritor de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @ 1AlexL

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