Por qué volver a la escuela no es un riesgo tan grande como parece

Enviar a los niños de regreso a la escuela significará correr riesgos, pero quedarse en casa podría terminar causando aún más daño.

La semana que viene, después de seis meses fuera, los niños finalmente regresarán a la escuela para el otoño. Boris Johnson dijo que no reabrir las escuelas «no es una opción», mientras que el director médico de Inglaterra, Chris Whitty, dijo que el daño causado por los niños que faltan a la escuela supera con creces el riesgo de contraer o transmitir Covid-19.

Pero algunos padres, especialmente aquellos que han sido protegidos, han dicho que tienen miedo de devolver a sus hijos. Entonces, ¿qué sabemos sobre volver a la escuela?

Desde un punto de vista epidemiológico, está bien establecido que los niños con coronavirus no tienden a contraer la misma enfermedad que los adultos. Aunque se ha informado que los niños desarrollan un síndrome inflamatorio similar a la enfermedad de Kawasaki, una enfermedad de los ganglios linfáticos, estos casos rara vez desaparecen. La Oficina de Estadísticas Nacionales informó que solo hubo diez muertes entre los menores de 19 años en Inglaterra y Gales entre marzo y junio, en comparación con 46,725 muertes entre los mayores de 20 años.

«Lo que sucedió entre junio y ahora es que ahora sabemos que los niños pequeños, por lo que los menores de diez años, tienen un riesgo insignificante de contraer el virus y no parecen transmitirlo demasiado», dice David Strain, profesor clínico principal. y consultor honorario de la Facultad de Medicina de la Universidad de Exeter. «En junio, supe que los niños podían contraer el virus y que no tenían ninguna enfermedad. a sus padres y abuelos. «

Una preocupación es que los niños transmitan el virus a miembros vulnerables de su hogar: un pariente anciano o un portador. Pero, afortunadamente, los niños no son tan contagiosos como los adultos. Un estudio del University College London y la London School of Hygiene & Tropical Medicine encontró que tenían aproximadamente la mitad de probabilidades de contraer la infección que los adultos y, por lo tanto, menos probabilidades de transmitirla a los miembros del hogar. Un estudio de salud pública en Inglaterra encontró que de los 67 casos únicos confirmados y 30 brotes de Covid-19 en junio, las infecciones y los brotes «fueron menos comunes en todos los entornos educativos». Los miembros del personal también tenían un mayor riesgo de infecciones por SARS-CoV-2 en comparación con los estudiantes en cualquier entorno educativo, y la mayoría de los casos de brotes ocurrieron en el personal.

Los estudios en Islandia, Corea del Sur, los Países Bajos e Italia han encontrado toda la evidencia de que los niños tenían menos probabilidades de tener o haber tenido el virus que los adultos. Los estudios de grupos de casos en los Alpes franceses concluyeron que es probable que los niños no hayan introducido ninguna de las infecciones.

«Los niños no son buenos distribuidores», dice Keith Neal, profesor emérito de epidemiología de enfermedades infecciosas en la Universidad de Nottingham. «Cuando un niño es el primer caso en un hogar, el riesgo de transmisión es de entre un tercio y la mitad en comparación con un adulto».

Las escuelas también pueden realizar algunas intervenciones básicas para mitigar los riesgos: proporcionar servicios higiénicos para las manos, ventilar las aulas, mantener las clases en “burbujas” socialmente distantes y (si es posible) reducir el tamaño de las clases.

Las máscaras también son una posibilidad. El gobierno escocés ha ofrecido escuelas secundarias, a las que asisten niños mayores que probablemente conozcan a más personas, [link url=»https://www.theguardian.com/world/2020/aug/25/should-children-in-england-wear-face-masks-in-schools”]Orientación «obligatoria»[/link] para que los estudiantes usen máscaras en los pasillos, en las áreas comunes y en los autobuses escolares. Johnson dijo que las escuelas secundarias en áreas de Inglaterra que están sujetas a restricciones de coronavirus más estrictas también deberían hacerlo. Pero hacer que los niños usen mascarillas durante siete horas al día no será fácil.

«Si va a recomendar mascarillas faciales, entonces su población debe cumplir lo suficiente y hacerlas más positivas que negativas», dice Michael Head, investigador principal en salud global de la Universidad de Southampton. «Los escolares pueden presumir de sus máscaras faciales, bajarse y, en raras ocasiones, cambiarlas».

Pero las máscaras pueden ayudar a detener los eventos escolares, dice Strain. En Berlín, donde los niños pueden quitarse las máscaras cuando comienzan la escuela, se han reportado casos de coronavirus en al menos 41 escuelas, solo dos semanas después de la reapertura de las 825 escuelas en la capital alemana. De manera similar, en Escocia, 17 miembros del personal y dos alumnos dieron positivo por coronavirus en una escuela en Dundee menos de dos semanas después de regresar a las escuelas escocesas. Los estudiantes de secundaria en Escocia ahora usarán cubiertas faciales a partir del 31 de agosto. «Esta escuela, junto con las recomendaciones de la OMS, es la razón por la que Escocia dijo tan rápidamente: ‘Está bien, todos deberían usar una máscara'», dice Strain.

En general, sin embargo, los países parecen reabrir las escuelas sin mucha dificultad. Sage informó que en los países donde las escuelas han reabierto, «los datos sugieren que ha habido poca diferencia en la transmisión comunitaria».

Lo que está claro es que los niños que no van a la escuela son extremadamente dañinos, no solo en términos de pérdida de educación, sino si provienen de entornos vulnerables, son abandonados en el hogar o corren el riesgo de sufrir violencia doméstica. Las escuelas brindan un refugio para estos niños. «Hemos visto a toda una generación perder seis meses de educación; para algunos, son sus años de formación», dice Strain. «Esto continúa generando desigualdades en salud y educación».

Dado esto, a las escuelas, como a cualquier otro espacio público, no se les puede garantizar el 100% de seguridad. Los casos son inevitables. «Si reunimos a muchas personas en una habitación en un ambiente interior, aumentará el número de casos», dice Head. «Sin duda habrá un aumento en el número de casos en las primeras semanas de septiembre, simplemente porque hay más oportunidades para que el virus se propague».

Es posible que otras instituciones públicas menos críticas, como los pubs, deban cerrar para mantener abiertas las escuelas. «En este momento, el mejor lugar para los niños es la escuela», dice Strain.

Will Bedingfield es escritor de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @WillBedingfield

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