Pregunté a los expertos en coronavirus cómo será el verano de 2021

Con festivales cancelados, vuelos establecidos y algunas distancias sociales probablemente aún vigentes, este verano estará lejos de ser normal. Pregunté a los principales epidemiólogos qué estaban esperando.

Desde la mitad del tercer bloqueo de Inglaterra, está claro que cualquier regreso a la normalidad no llegará pronto. Es posible que pasen algunas semanas más antes de que veamos una disminución significativa en el número de muertes diarias, y las escuelas no volverán a abrir hasta el 8 de marzo como muy pronto. Pero si miras más allá del sombrío invierno y la primavera y el verano, hay motivos para un optimismo cauteloso. Más del 11% de la población del Reino Unido ha recibido una dosis de la vacuna Covid-19 y el número de nuevas infecciones está disminuyendo.

Eso no significa que el verano sea normal. Con Glastonbury cancelado por segundo año consecutivo y Wimbledon cubriendo sus apuestas planificando varios escenarios diferentes, la sombra de la pandemia aumentará en los próximos meses. Cuando un aumento en los casos de Covid-19 podría hacer que incluso los planes de vacaciones más modestos se rompan, está claro que hay muchas más incertidumbres.

Si intentas imaginar cómo pasarás el verano, no estás solo. DyN Noticias habló con siete expertos de Covid-19 para averiguar cuáles son sus esperanzas y planes para nuestra segunda pandemia de verano. Esto es lo que tenían que decir.

¿Se permitirán estancias?

Los viajes al Reino Unido son actualmente extremadamente limitados. Las reglas del gobierno establecen que las personas no pueden salir de casa sin una excusa razonable e incluso entonces deben permanecer en su área local. La violación de estas reglas conlleva una multa de 200 GBP. Los hoteles están cerrados y no se excluye permanecer fuera de casa. Pero, ¿llegará este cambio en verano? “Definitivamente creo que la gente podrá irse de vacaciones al Reino Unido”, dice Tim Spector, profesor del King’s College de Londres y director del estudio de seguimiento de síntomas ZOE Covid-19.

Clare Wenham, profesora asistente de política de salud global en la London School of Economics, también está de vacaciones en el Reino Unido. “Creo que probablemente volveremos a pensar en las vacaciones en el Reino Unido este verano. Me imagino que será más como el verano pasado que un verano normal ”, dice.

Muchos de ellos dependen del éxito del programa de vacunación. Paul McKay, investigador principal en vacunología de las mucosas en el Imperial College de Londres, se muestra positivo sobre su impacto potencial y dice que le encantaría irse de vacaciones este año y ver que las cosas vuelvan a la normalidad. “Si mantiene los números bajos, entonces volveremos a la situación en la que estábamos a fines del verano pasado. No era una libertad total, pero la gente todavía estaba de vacaciones ”, dice.

¿Será posible viajar al extranjero?

Con los viajes internacionales actualmente prohibidos sin fundamento legal y muchas fronteras cerradas en otros países, salir del Reino Unido parece estar muy lejos. Nuevas opciones han surgido en todo el mundo y el gobierno ha anunciado una cuarentena de hotel de diez días para las personas que llegan de 30 países de la “lista roja”.

“No anticipo abordar un avión o incluso un tren de larga distancia”, dice Mark Jit, profesor de epidemiología de vacunas en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres. Pero espera salir de su casa y encontrarse con algunos amigos cercanos. Por ahora, las aerolíneas también están apostando en contra de volver a los viajes de placer. EasyJet dijo que “espera volar no más del 20% de la capacidad planificada” en el primer trimestre.

¿Vacaciones en el Reino Unido? Seguro. ¿Viajar al extranjero? No contaba con eso. “Tengo más confianza en que estaremos en la cima de las cosas en el Reino Unido. La pregunta es cómo es el resto del mundo ”, dice Paul Lyons, investigador asociado senior que trabaja en inmunología en la Universidad de Cambridge. Espera visitar a su familia y andar en bicicleta por los Pirineos, pero admite la cantidad de desconocidos. “Es un gran peso en este momento cuán abiertas serán las cosas”.

¿Podremos ver a familiares y amigos?

Con un clima más cálido, surge la posibilidad de conocer gente al aire libre, y más gente. “Espero que para el verano sea posible reunirme con uno o dos amigos e ir a algún lugar al aire libre en Londres o muy cerca, en lugar de estar atrapado en casa durante 23 horas al día, que es lo que estoy ahora”, dice Jit.

Lyon no ha visto a sus padres en casi un año, a excepción de las videollamadas pixeladas. Pero ahora que ambos han recibido su primera dosis de la vacuna Covid-19, espera poder visitarlos en un futuro no muy lejano. “Creo que si reciben la segunda dosis de vacuna y la tasa de R es menor, espero poder verlos”, dice.

Muchos de los expertos de DyN Noticias hablaron sobre la reunión en grupos más pequeños. “No creo que volvamos en un verano cuando conozcamos a diez personas”, dice Spector. “Pero esperamos poder conocer gente en el parque, andar en bicicleta, conocer gente en la playa, hacer cosas al aire libre”.

El clima más cálido también brinda la oportunidad de volver a comer al aire libre, ya sea en casa o en el restaurante. “Es posible que podamos asarnos y reunirnos de una manera que se considerará socialmente responsable, con un poco de distancia social”, dice Adrian Shields, profesor clínico de inmunología en la Universidad de Birmingham.

Y, por supuesto, no es solo la comida la que queremos disfrutar con nuestros amigos, sino también una bebida. Las restricciones actuales impiden que los pubs vendan alcohol para comer, pero bajo las restricciones del verano pasado, puedes encontrarte con un número limitado de amigos en los pubs para tomar una copa. Wenham espera regresar este año. “Las cosas que me encantan del verano en el Reino Unido son cosas como poder ir y tomar una copa de rosas en un viñedo al aire libre un viernes de verano. ¿Ocurrirá esto? Me gustaría tener esperanza. “

¿Habrá grandes eventos deportivos y culturales?

En este momento, la única forma de ver el deporte es en una pantalla. Los museos están cerrados y las experiencias culturales se limitan a paseos por el parque. La apertura de asientos interiores no es solo un caso de seguridad, sino un problema económico. “Depende de cuántas personas tengan que atravesar las puertas para que sea útil”, dice Greg Towers, profesor de virología molecular en el University College de Londres.

“Si vamos a lugares públicos, como museos, estoy seguro de que seguirán insistiendo en que las personas usen máscaras para tratar de reducir aún más el riesgo, y pasará algún tiempo antes de que podamos enviar todo esto”. dice Shields. “Ellos verificarán la admisión, así que tendrás que reservar si quieres ir al Museo de Historia Natural y tendrás tiempo para caminar”.

Si se abren instalaciones deportivas, es probable que sean para un número limitado. “No creo que veas multitudes de 50.000 personas este año. Creo que el experimento limitado de 3.000 a 5.000, con una capacidad del 10%, es bastante factible ”, dice Spector, quien, como trabajador médico, recibió la primera dosis de vacuna. Sin embargo, no está seguro de si asistirá pronto a eventos deportivos. “Me sentiría nervioso, porque ni siquiera las vacunas te dan un 100% de inmunidad. Y creo que esta idea probablemente se quedará con nosotros durante muchos años. “

¿Qué diferencia harán las vacunas?

Algo en lo que coincidieron todos nuestros expertos fue en la necesidad de equilibrar el riesgo. Si bien la vacuna podría y debería reducir en gran medida el riesgo personal, es posible que se desconozca el riesgo para la población. Los estudios han demostrado que la vacuna es eficaz para evitar que las personas se enfermen. Pero aún no sabemos qué tan efectivo será para detener la transmisión de la comunidad. “Obtendremos este tipo de información en el próximo mes o dos, debido a todas las vacunas que se han administrado en el Reino Unido”, dice McKay. “Sería importante para mí, en un entorno de grupo grande, que no sea un riesgo para alguien que no puede recibir la vacuna. Personalmente usaría máscaras y notaría el distanciamiento social. “

Shields está de acuerdo. “Aunque el riesgo personal podría ser insignificante, si reunimos a muchas personas, no sabemos quién podría ser portador del virus y, por lo tanto, transmitirlo a personas vulnerables, donde el riesgo sigue siendo significativo”, dice. “Será un verdadero acto de equilibrio”.

Las vacunas no son el único cambio este año. En comparación con el verano pasado, ahora tenemos nuevas opciones preocupantes. Se estima que la variante británica, también conocida como B117, es hasta un 70% más transmisible que otras variantes. Sin embargo, Jit mantiene la esperanza. “Hay que recordar que este año estamos ante una variante más transmisible, por lo que algunas cosas son distintas a las del verano pasado, pero por otro lado también tenemos una vacuna. Entonces tenemos algo que nos ayuda, pero algo que nos impide. “

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