Pregunté a los expertos en coronavirus cuándo abrazarían, publicarían y volarían de nuevo

A medida que el mundo salió del punto muerto, la vida se convirtió en una evaluación constante del riesgo. Pregunté a los expertos en salud cómo manejan la incertidumbre

El bloqueo se ha relajado y Gran Bretaña está entrando en un estado de vacilación. Cuando el bloqueo estaba en su punto más estricto, las reglas eran claras: quédese adentro todo el tiempo que pueda. Ahora nos encontramos en un punto muerto en el que los pubs, tiendas y restaurantes están reabriendo, pero el Reino Unido todavía informa cientos de nuevos casos de infección todos los días.

En esta nueva era incómoda, cada decisión se convierte en una evaluación de riesgos. Podría ir a comer a un restaurante, pero solo si evito el transporte público mientras llego. Podría ir a una tienda, pero solo si me equipaba con un desinfectante para manos y una mascarilla. Si invito a mis amigos a cenar, ¿cómo sé si han sido tan cuidadosos como yo o si soy yo quien los pone en peligro?

Para ayudar a navegar este fango de incertidumbre epidemiólogos y las autoridades de salud pública han creado diagramas que codifican por colores los riesgos asociados con diversas actividades. Según la Asociación Médica de Texas, por ejemplo, tengo un riesgo de bajo a moderado de salir a comer en un restaurante, pero tengo un riesgo mucho mayor de ir a una peluquería. ¿Significa eso que si dejo dos semanas de comer fuera, puedo cortarme el pelo hace mucho tiempo? Si paso un mes entero haciendo solo actividades de “bajo riesgo” (abrir el correo, comer y jugar al tenis) tendré suficiente crédito para que el coronavirus me entregue a la actividad más arriesgada de todas: ¿ir a un bar?

No hay respuestas fáciles. Como lo expresó un titular de FiveThirtyEight: “Toda decisión es un riesgo. Cada riesgo es una decisión “. Pero una cosa es segura: no pase por esto solo. DyN Noticias habló con siete de las personas más inteligentes en lo que respecta a la pandemia de coronavirus (epidemiólogos, virólogos y profesores de salud pública) para averiguar qué cálculos de riesgo hacen a diario.

Les hicimos a los siete de nuestros expertos las mismas seis preguntas sobre volver al trabajo, visitar bares y restaurantes, ir a obras de teatro y conciertos, saludar a sus amigos, cenar e irse de vacaciones. Esto es lo que tenían que decir.

Regresando al trabajo

Desde que el Reino Unido entró en el bloqueo, el consejo oficial ha sido que la gente debería quedarse en casa y no trabajar si puede. Los datos de la Oficina de Estadísticas Nacionales mostraron que poco menos de la mitad de todos los trabajadores británicos informaron haber trabajado desde casa en algún momento de los siete días hasta el 14 de junio. Pero la posición del gobierno sobre la tarea se ha suavizado en las últimas semanas. El 17 de julio, el primer ministro Boris Johnson anunció que a partir del 1 de agosto dependería de los empleadores decidir si sus empleados debían ingresar o no a la oficina.

Casi todos los académicos con los que hablé trabajan actualmente desde casa. “Vivo en una ciudad diferente a donde trabajo, así que el tema clave que me haría sentir más cómodo [going to work] es un sistema de prueba, seguimiento y aislamiento más sólido como estrategia fundamental para reducir el número de casos. Esto sería necesario para que nos sintiéramos más cómodos con el transporte público durante largos períodos de tiempo ”, dice Tolullah Oni, epidemiólogo urbano e investigador clínico de la Universidad de Cambridge.

“Me gustaría que visitaras mi oficina de vez en cuando, pero siento que mi necesidad no es suficiente para superar el riesgo de poder aumentar la tasa de transmisión sin saberlo durante mi largo viaje en transporte público”, dice Martin Hibberd, profesor de Enfermedades infecciosas emergentes en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

El día antes del anuncio de Johnson, el principal asesor científico de Gran Bretaña, Patrick Vallance, dijo a los legisladores que no había “absolutamente ninguna razón” para cambiar la dirección del trabajo desde casa. “De las diversas medidas de distancia, trabajar desde casa para muchas empresas sigue siendo una opción perfecta porque es fácil de hacer”, dijo.

Martin McKee, profesor de salud pública europea en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, también sigue trabajando de forma remota. “La desventaja es que pasamos muchas horas todos los días en Zoom. La desventaja es que probablemente seamos más productivos que antes. Vivo en Londres, por lo que tengo considerables reservas sobre el transporte público, al menos hasta que la incidencia de infecciones haya disminuido mucho más que en la actualidad ”, dice.

Ir a pubs y restaurantes

En Inglaterra, los pubs y restaurantes reabrieron el 4 de julio, un día apodado “Súper Sábado” en la prensa, pero la gente aún no ha abrazado los asientos reabiertos. En la semana que comenzó el 6 de julio, los pubs vieron una caída del 39 por ciento en las ventas del año anterior, mientras que los restaurantes cayeron un 40 por ciento, según el grupo asesor de CGA.

En un intento por llevar a la gente a los restaurantes, el gobierno está ofreciendo un sistema de descuentos, ofreciendo a las personas un 50% de descuento en las comidas a partir de agosto. “Aunque simpatizo con la necesidad de reiniciar la economía, miro la letalidad de este virus y su prevalencia en la población y todavía no estoy listo para arriesgar mis posibilidades en un pub o restaurante”, dice Danny Altmann, profesor de inmunología en el Imperial College de Londres.

“Todavía no iría a un pub o restaurante bajo techo. Sería imposible distanciarse adecuadamente y la mayoría de las personas no podrían usar máscaras al comer. Además, me preocuparía el riesgo de fómites, es decir, gotas que contienen el virus, en el edificio donde comemos ”, dice David Strain, profesor clínico senior de la Facultad de Medicina y Salud de la Universidad de Exeter.

La mayoría de los académicos dijeron que preferirían comer afuera que adentro. “Planeo salir a almorzar el domingo y espero con ansias el buen tiempo, porque me sentiré más cómodo si podemos sentarnos afuera”, dice Nicola Stonehouse, profesora de virología molecular en la Universidad de Leeds.

Socializar en casa

Actualmente, es contra la ley que las reuniones de más de 30 personas se lleven a cabo en hogares privados, a menos que sea parte de un evento organizado por una organización de acuerdo con las pautas de cumplimiento de Covid-19. Las pautas actuales dicen que las personas solo pueden reunirse en el interior de un grupo de dos hogares, mientras que aquellos en hogares de un solo adulto pueden formar una “burbuja” con otro hogar para ser contado como un solo hogar completo. Si se reúnen al aire libre, incluso en los jardines, las personas pueden reunirse en grupos de hasta seis, todos los cuales pueden ser de diferentes hogares.

“Tengo un pequeño círculo de amigos cercanos que mantenemos como una pequeña red. Si alguno de nosotros da señales, podríamos aislarnos inmediatamente sin provocar cadenas de transmisión a gran escala. Pero de momento solo nos encontramos en el jardín ”, dice Hibberd. Se dice que Oni cenó con amigos mientras estaba al aire libre.

Otro epidemiólogo, que prefiere no ser identificado, dice que se siente muy cómodo socializando en su propia casa. “[I’ve] ya salió en esta época del año, luego llovió, así que tuve que entrar, [with] sin problemas ”, dicen.

Abordar un avión

La pandemia causó estragos en la industria del turismo, dejando aviones en tierra y obligando a las empresas de viajes a realizar despidos radicales. A partir del 8 de junio, el gobierno ha pedido a cualquier persona que ingrese al Reino Unido que se aísle durante 14 días, pero este requisito ya no se aplica a una lista de países, incluidos Grecia, España, Francia y Bélgica.

“Planeamos tomar un vuelo para unas vacaciones familiares más adelante en el año y mantenerlo bajo control ahora”, dice McKee. Stonehouse se hace eco de este sentimiento: “Tenía planeado unas vacaciones para Navidad y espero poder ir”, dice.

Otros expertos están cancelando sus planes de viaje por el momento. Strain dice que no abordará un avión “por trabajo o placer”, mientras que Altmann encontró las restricciones de viaje sorprendentemente estimulantes. “Normalmente, gastamos una gran cantidad de tiempo, dinero y huella de carbono viajando por el mundo para tener citas, y hemos tenido que inventar métodos más efectivos de citas internacionales en línea. Esto proporciona condiciones más justas para quienes se encuentran en ubicaciones remotas o sin grandes presupuestos de viaje ”, dice.

Dar la mano y saludar a sus amigos

Al comienzo del brote de coronavirus en el Reino Unido, Johnson dijo de manera famosa que el virus no le impidió estrechar la mano de todos los que conoció en un hospital donde se trataba a pacientes infectados. Pero en ese momento, otros países, incluidos Francia y Suiza, ya estaban defendiendo los saludos más tradicionales a favor de los codos y los tobillos.

Pero algunos expertos no estarían tan tristes de ver el dorso del apretón de manos. “No es de mi incumbencia”, dice el epidemiólogo anónimo. “Después de que fui a Sierra Leona para darme un apretón de manos contra el ébola [were] sobre el exterior. “

Oni está de acuerdo. En la escala de cosas a las que renunciar, estaría feliz de dejarlo ir y “sacudir sus tobillos”. Una buena etiqueta, no solo para Covid-19, sino también para otras enfermedades infecciosas, podría ayudar con la carga de la gripe estacional que se propaga por todo el NHS todos los años ”, dice.

Otros esperan a ver qué sucede con la tasa de transmisión general antes de decidirse a ir de nuevo a recibir apretones de manos y abrazos. Hibberd dice que comenzaría a estrechar la mano “cuando tengamos una vacuna, una terapia o una comprensión clara de cómo bloquear la transmisión, o si hay un seguimiento de contactos muy eficaz (con la aplicación del teléfono) y pruebas de rutina para todas las personas”.

Participación en obras de teatro y conciertos

Los teatros interiores estarán abiertos a partir del 1 de agosto, pero se espera que sigan las instrucciones del distanciamiento social, lo que supondrá funcionar a capacidad reducida. A principios de julio, el canciller Rishi Sunak anunció un paquete de ayuda de emergencia de 1.570 millones de libras esterlinas para el arte, pero la venta anticipada de entradas en los cines del Reino Unido se redujo en un 92%, y muchos en la industria estaban preocupados de que no todos los teatros y lugares de música salieran ilesos de la pandemia.

Altmann dice que es poco probable que vaya al cine pronto. “Probablemente no haga esto hasta que lancemos vacunas o infecciones en una de decenas de miles”, dice. Strain dice que un mayor conocimiento sobre las tasas de infección locales permitiría a las personas tomar decisiones ciudad por ciudad. “Hasta que Leicester entró en un segundo bloqueo, no tenía idea de que las tasas eran tan altas allí. Necesitamos un sistema simplificado que permita a la gente ver cuál es el riesgo local ”, dice. “Si tuviéramos una idea clara del riesgo, podríamos comenzar a tomar las medidas adecuadas o movernos al aire libre y participar en conciertos. Sería mucho más feliz con los conciertos y las obras de teatro al aire libre que con los teatros. “

“Sería útil ver una estrategia clara para que la industria científica utilice la ciencia para informar las estrategias de prevención de la transmisión”, dice Oni. Pero Stonehouse, que toca en una banda, está deseando volver finalmente al escenario. “De hecho, tenemos un concierto reservado para septiembre. Será al aire libre con una audiencia muy pequeña, respetando todas las pautas “, dice.

Matt Reynolds es el editor científico de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @ mattsreynolds1

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