¿Preocupado por los asteroides gigantes que se dirigen a la Tierra? Hay una tabla para eso

El Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) ha compilado una tabla de datos para “acercamientos cercanos a la Tierra” que enumera qué asteroides están más cerca de la Tierra.

En 1908, un asteroide se estrelló contra un bosque en Siberia. Se estima que la fuerza aplastó 80 millones de árboles y el calor de la roca ardiente se sintió hasta a 35 millas de distancia. El evento de Tunguska, como se le conoció, liberó una energía equivalente a 185 bombas de Hiroshima. Afortunadamente, hemos evitado efectos tan devastadores desde entonces, pero eso no significa que nuestro planeta sea completamente seguro.

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Hoy en día, un asteroide conocido como 2014 J025 será el más grande de su tipo que se acerque tanto a la Tierra desde 2004. Los informes lo describen como “incómodamente cerca”, lo que lleva a titulares que sugieren que hay una “piedra del tamaño de Gibraltar”. curso de colisión con la Tierra. En realidad, está a 1,1 millones de millas de distancia. Además, la NASA ha asegurado a la gente que no es un escenario de Impacto profundo.

Aunque se dice que el asteroide 2014 J025 se está acercando a la Tierra, esto no significa que tenga alguna posibilidad de colisionar con nuestro planeta, solo que su proximidad es exclusiva de un asteroide más grande. Los asteroides más pequeños se acercan a la tierra al menos algunas veces a la semana y no son una amenaza.

Pero no cree en nuestra palabra. El Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) del laboratorio de propulsión a chorro de la NASA ha compilado una tabla que detalla los “enfoques cercanos a la Tierra” a todos los objetos cercanos a la Tierra (NEO) conocidos. La definición oficial de un NEO es cualquier cometa o asteroide que haya sido “empujado por la atracción gravitacional de planetas cercanos a órbitas que les permitan entrar en las proximidades de la Tierra”.

El software CNEOS presenta los enfoques para todos los NEO conocidos y tabula estos datos para organizarlos por tiempo, esencialmente una hoja de cálculo de Excel para registros de asteroides. Esta tabla es gratuita para todos y se puede personalizar con diferentes configuraciones mediante filtros.

Por ejemplo, los datos de la tabla pueden variar según el tiempo, la distancia nominal y la magnitud del asteroide. Las predicciones para el futuro aumentan hasta en un año, con predicciones en el futuro cercano que se llevarán a cabo en los próximos 60 días. Se miden en la distancia lunar nominal, que es una medida comparativa de la distancia entre la Tierra y la Luna. 2014 J025 tiene una distancia mensual nominal de 4.57, aproximadamente cuadriplica la distancia de la Tierra a la Luna. Una vez que haya analizado los datos, puede comenzar a sentirse un poco más optimista sobre la posibilidad del impacto del asteroide.

La aproximación proyectada más cercana está programada para el 24 de febrero de 2018. La roca espacial no solo se acercará a la Tierra en 2014 J025 (con una distancia mensual nominal de 3.65), sino que también tendrá un diámetro mayor.

El 2014 J025 ahora es visible usando el Telescopio de Radio Arecibo de Puerto Rico y se puede ver en la imagen de arriba. Si bien el asteroide no está lo suficientemente cerca como para causar un problema, los astrónomos creen que será lo suficientemente grande como para ser visible con telescopios de aficionados, con un período de visibilidad que comienza en las primeras horas del miércoles por la mañana y nuevamente el miércoles por la noche.

Por supuesto, si aún quiere divertirse pensando en escenarios de impacto cercano, hay una sección en el gráfico CNEOS para “incertidumbres”.

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CNEOS afirma que “… la cuestión más importante a recordar al interpretar nuestras tablas de aproximación de NEO es la incertidumbre inherente a cada órbita de NEO. Esta incertidumbre está relacionada con varios parámetros utilizados en el proceso de determinación de la órbita, incluido el número de observaciones (mediciones), el tiempo que tardan estas observaciones (arco de datos), la calidad de las observaciones (por ejemplo, radar frente a óptica) y la geometría de las observaciones. “

También debe tenerse en cuenta que las estadísticas de datos cercanos de la Tierra pueden cambiar, en palabras de CNEOS, “a menudo en grandes cantidades”, a medida que se disponga de nuevos datos.

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