Psicología de supervivencia: cómo el equipo de fútbol tailandés puede soportar meses atrapado en una cueva

«Si te despiertas en el cuarto día del curso de supervivencia y no estás muerto, entonces lo has roto bastante bien psicológicamente».

Atrapado bajo tierra durante once días, sin saber si morirán de hambre o se ahogarán, el equipo de fútbol de niños atrapado en un sistema de cuevas laberínticas en el norte de Tailandia tiene suerte en cierto sentido: ya están organizados como una unidad cohesionada.

La supervivencia del grupo en entornos extremos requiere liderazgo, trabajo en equipo y roles designados, todos los cuales son requisitos para formar parte de un equipo joven de futbolistas y se verá reforzado con la presencia de un entrenador de 25 años.

Al igual que los mineros chilenos atrapados en una mina de cobre durante diez semanas en 2010, los jóvenes de Tailandia tienen un historial de trabajo conjunto y una jerarquía de roles que les permite compartir y compartir tareas de supervivencia. «La supervivencia significa una serie de pequeños objetivos y un conjunto de tareas que se pueden lograr, por lo que son alcanzables, relevantes para la supervivencia y en el orden correcto», dice el fisiólogo de supervivencia Mike Tipton, jefe de investigación del Departamento de Deportes y Ejercicio. Ciencias en la Universidad de Portsmouth.

«Deténgase pensando, ‘¿Qué pasa si todavía estoy aquí en dos semanas?’ ¿Y si sigo aquí en dos meses? Piensas: «En una hora, tendré que hacer esto». Son muchas metas a corto plazo que luego logra con éxito. El problema con muchos sobrevivientes o víctimas, por así decirlo, es que lo ven como demasiado grande, por lo que nunca comienzan. Ellos se rinden. «

La clave para sobrevivir en la situación del minero chileno fue su decisión inmediata de mantenerse activo, de inventar tareas cotidianas que convirtieron las interminables horas de espera en una serie de tareas, creando un sentido de responsabilidad y un destino común. «Hay tres formas de reaccionar ante este tipo de situaciones», dice Tipton, quien ha pasado décadas investigando la supervivencia en entornos extremos y hacer las cosas correctas. Y, por supuesto, la última categoría suele ser la de los que sobreviven «.

El equipo tailandés ya ha superado el primer desafío severo en cualquier supervivencia a largo plazo, ha logrado superar los primeros tres días tortuosos, un período de tiempo en el que muchas víctimas del desastre ceden. «Si te despiertas en el cuarto día del curso de supervivencia y no estás muerto, entonces lo has roto bastante bien psicológicamente. Hay algunos factores secundarios, pero es práctico «, dice John Leach, investigador principal de la Universidad de Portsmouth. «Entonces, después de unas tres semanas, mucha gente tenderá a colapsar. De repente se deprimen, tienen una gran caída ”.

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El humor ahora será crucial para la capacidad de los niños de permanecer unidos y su dinamismo mental, dice Leach, quien trabaja extensamente con sobrevivientes de rehenes, prisioneros y víctimas secuestradas. «En lo que a mí respecta, el humor es un comportamiento característico, un rasgo característico de la supervivencia. Y en una situación de supervivencia, es lo primero que funciona. Estamos hablando de alguien que tiene una «falta de sentido del humor», es decir, que tiene problemas. Es lo primero que se va y también es lo último que vuelve. «

Mientras los médicos y los socorristas trazan planes para sacar a los niños a través de túneles inundados, se llamará a psicólogos y especialistas en desarrollo infantil para aliviar las consecuencias de este trauma que les cambiará la vida. Aunque la parte más terrible de la prueba del futbolista atrapado probablemente haya terminado, manejar los defectos mentales y las cicatrices psicológicas en curso es otro laberinto por el que atravesar. «A veces, el tratamiento puede ser peor que no tratar», dice Peter Levine, autor de Waking the Tiger, Healing Trauma. “Cierto tratamiento hace que la persona reviva todo el dolor, la depresión y la agonía. Eso no funciona. Lo que debe hacer es ayudar a la persona a regresar a su cuerpo y al presente. A veces revives tus recuerdos. Pero revivir el recuerdo es en gran parte, en mi opinión, a menudo dañino. Yo diría que cierta terapia podría ser útil, pero no una logopedia, es bastante limitada. Ni lo que se llama «terapia de exposición» si haces que una persona reviva el trauma.

Tipton también advierte que horas inmediatamente después del rescate pueden ser fatales. «Sabemos que hay una situación en la que la condición de las personas a veces se deteriora hasta la muerte incluso antes de ser salvadas. Lo menciono solo porque es la otra cara de la moneda. Cuando las personas se encuentran en una situación en la que han estado dispuestas a sobrevivir, llega un bote salvavidas y se relaja. Se relajan hasta el punto en que colapsan … y su condición se deteriora significativamente. Esto se ha registrado desde la Segunda Guerra Mundial. «

Leach dice que los remedios para la salud mental postraumática a menudo se simplifican demasiado y se malinterpretan. «Se habla mucho estos días sobre algo llamado resistencia», dijo. «Mi argumento con esto es que si pasaste por una situación de supervivencia, pasaste por un campo de prisioneros de guerra o te tomaron como rehén o pasaste por la supervivencia en el mar o algo así, no volverás a ser lo que eras. antes de. Porque no serás la misma persona con la que estabas antes. Has cambiado. Entonces, cuando regreses, el mundo que te rodea ha cambiado y tú has cambiado. El peligro es que esperas que el mundo que te rodea sea el mismo y esperas que sea el mismo. «

Al volver a la vida en la superficie después de diez semanas, uno de los mineros chilenos recordó mirarse en el espejo. «Cuando me miré en el espejo», dijo Samuel Avalos, «esos ojos no eran mis ojos».

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