¿Puede Gran Bretaña evitar una segunda ola mortal de coronavirus?

Dado que la gran mayoría de las personas en el Reino Unido todavía son vulnerables al Covid-19 y sus pensamientos están en mejorar el bloqueo, se acerca la amenaza de una segunda ola.

Gran Bretaña parece haber alcanzado el pico de su brote de coronavirus. El 22 de abril, el secretario de Salud, Matt Hancock, dijo al parlamento que los bloqueos del Reino Unido, que han estado vigentes durante cuatro semanas y media, parecen estar surtiendo efecto, ya que el número de nuevas muertes diarias por el virus ya no aumenta drásticamente, aunque permanece. a un nivel alto.

Si bien Gran Bretaña todavía tiene el control de su brote de Covid-19, los pensamientos ya se están centrando en la posibilidad de que haya vida después del bloqueo. Pero mientras los ministros debaten cómo y cuándo aliviar las restricciones, y el país mira a otros países europeos que recién están comenzando a prevenir su bloqueo, una cosa estará detrás de muchas mentes: la posibilidad de un segundo brote de Covid-19. ¿Cómo puede el Reino Unido aliviar sus restricciones sin ver una repetición de los últimos dos meses?

Cuando la primera ola de un brote es lo suficientemente grande, la mayoría de la población puede volverse inmune a las enfermedades. Entonces, las posibilidades de que una persona entre en contacto con una persona infecciosa son mucho menores. Pero esta llamada inmunidad del rebaño solo se puede lograr dejando que el virus pase a través de toda la población, lo que conduciría a la enfermedad y la posterior recuperación en la mayoría de las personas, pero también tendría un costo de vida inaceptablemente alto o mediante una vacuna que imita una infección sin causar enfermedad.

Pero con una vacuna segura y eficaz, probablemente a un año o más de estar disponible para uso general, la mayoría de la población del Reino Unido seguirá siendo susceptible a la infección cuando se levante el bloqueo y una segunda ola llegue al país. No sabemos cuántas personas en el Reino Unido pueden ser inmunes al Covid-19, pero los estudios iniciales en California y los Países Bajos indican que probablemente solo el 3% de las personas tienen anticuerpos que pueden defenderse del virus. Sin embargo, en algunas partes de Alemania y Francia, este número parece ser mucho mayor: hasta el 14%.

Thomas House, un lector de estadísticas de la Universidad de Manchester que está dando forma a la epidemia actual, dice que las medidas de distanciamiento social en el Reino Unido y en otros lugares podrían haber aplanado las curvas de infección, pero dejaron a muchas personas en riesgo de infección. «La mala noticia parece que donde la gente ha tratado de buscar en la comunidad y en otros lugares no ha habido un nivel extremadamente alto de inmunidad. Eso significa que parece que no podemos salir directamente del punto muerto y volver a la normalidad «, dice.

Entonces, ¿es inevitable una segunda ola de infección? Jasmina Panovska-Griffiths, investigadora principal y profesora de modelado matemático en el University College de Londres, dice que podemos aprender de la historia y utilizar el modelado para explorar escenarios que lo eviten. Las cuatro principales pandemias de gripe del siglo pasado – la gripe española, la gripe asiática, la gripe de Hong Kong y la gripe porcina – también han aparecido en varias oleadas. La pandemia de gripe española de 1918, que mató a más de 50 millones de personas, golpeó tres oleadas y la segunda mató a más personas que la primera. La pandemia de gripe porcina de 2009 comenzó en la primavera y fue seguida por una segunda ola importante en el hemisferio norte templado en el otoño.

En la lucha contra el brote de coronavirus, el Reino Unido tendrá que mantener las oleadas posteriores lo más bajas posible para reducir la carga sobre sus servicios de salud. «Lo que veremos cuando llegue la segunda ola ocurrirá temprano [into lockdown] no te protege de eso, porque todavía tenemos una alta susceptibilidad en la población ”, dice House.

Una de las características que hace que la evolución de la epidemia de coronavirus sea tan difícil de predecir es el período de incubación, que es el tiempo entre la infección y el momento en que una persona se vuelve infecciosa. Una persona infectada tarda hasta 14 días en mostrar síntomas para que pueda transmitir el virus a otras personas sin saberlo. «Quieres atrapar a la gente en el período latente. Cuando aún no han tenido la oportunidad de infectar a las personas «, dice House. La clave es más pruebas y seguimiento de contactos. El seguimiento de los contactos comienza con una llamada a alguien que ha dado positivo por coronavirus y luego rastrea a todas las personas con las que la persona ha estado en contacto para ver si ellos también necesitan estar aislados. Hancock dijo que el Reino Unido comenzaría a buscar contactos a gran escala en unas pocas semanas, pero una aplicación del NHS para hacerlo ya se había visto envuelta en problemas de privacidad y tecnología.

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A pesar de su proximidad a China, Singapur junto con Corea del Sur, Hong Kong y Taiwán han logrado aplanar sus curvas a través de medidas de bloqueo tempranas, pruebas masivas y contactos de seguimiento. Kenji Shibuya, director del Instituto de Salud de la Población del King’s College de Londres, dice que hay muchas lecciones que aprender de estos países: una reaparición repentina de la infección. «Es importante probar y aislar agresivamente. Esto es lo básico al principio «, dice Shibuya. «Pero si tienes la primera ola, para prepararte para la segunda ola, es importante hacer un mayor esfuerzo para controlar las fronteras».

A diferencia de otros aeropuertos del mundo, los pasajeros que llegan al Reino Unido no son monitoreados por cámaras termográficas que buscan temperaturas corporales altas, principalmente porque la tecnología no detectará una infección por coronavirus casi la mitad del tiempo y no se hará cargo de los pasajeros asintomáticos. Sin embargo, el director general del aeropuerto de Heathrow, John Holland-Kaye, ha pedido un estándar internacional en el control de la salud, similar a los controles de seguridad en líquidos y computadoras portátiles. «No me sorprendería si esto se volviera un poco como prohibir los líquidos cuando apareció en 2006. En ese momento, tenía que sacar su computadora portátil y los líquidos de su bolso. Este ha sido un gran cambio en la forma en que la gente viaja. Ha ayudado a mantener a la gente a salvo «, dijo a The Times el 6 de abril.

La epidemia británica va por detrás de la de sus vecinos cercanos, lo que podría funcionar a su favor, ya que tendrá más tiempo para prepararse para las siguientes oleadas de infección y aprender de las experiencias de otros países que han comenzado a levantar las medidas de levantamiento y a introducir nuevas pruebas. y programas de vigilancia. Pero al final, la pandemia de coronavirus no respeta las fronteras y su abordaje requerirá un esfuerzo global y concertado. «Incluso si un solo país como el Reino Unido pudiera contener la propagación en el país, siempre existe el riesgo de recurrencia debido a casos importados, a menos que la pandemia global termine», dice Shibuya.

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