¿Puede la renta básica universal curar la crisis del coronavirus?

La idea de que deberíamos darles a todos dinero gratis está de moda en la era de Covid-19. este es el por qué

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Es posible que haya oído hablar de algo llamado Renta Básica Universal (o RBU).

Este es el momento en que un gobierno da dinero a todos los ciudadanos de forma regular. Y esto es incondicional, lo que significa que a todos se les paga sin importar si trabajan o no y sin importar cuánto dinero ya tengan.

La propuesta apareció por primera vez en el libro satírico de Thomas More Utopía de 1516, en el que un personaje decía que un país debería “proporcionar un medio de subsistencia para todos, de modo que nadie pueda estar bajo la aterradora necesidad de convertirse”, primero en ladrón, y luego un cadáver. “

En los tiempos modernos, la propuesta de More ha sido adoptada por una variedad de abogados, que van desde políticos de izquierda como el canciller laborista John McDonnell hasta los magnates de Silicon Valley Elon Musk y Mark Zuckerberg. El ex presidente demócrata de Estados Unidos, Andrew Yang, también prometió pagar a cada estadounidense de 18 años más de $ 1,000 al mes.

Las posibles razones para adoptar la RBU incluyen aliviar la inseguridad económica de los ciudadanos, compensar el desempleo tecnológico, pero también, en la versión más libertaria, reducir todo el gasto público en bienestar, que sería reemplazado por la RBU.

Si bien la idea se ha probado en pilotos limitados, especialmente en la provincia canadiense de Manitoba o con 1,000 desempleados en Finlandia, nunca se ha lanzado un sistema UBI en una escala más significativa, por ejemplo, para ciudadanos de todo un país. Pero ahora hay llamamientos en todo el mundo para que los gobiernos hagan precisamente eso.

¿La razón? Coronavirus.

Dado que a las personas en Europa, India, EE. UU., América Latina se les pide que se queden en casa para detener el contagio del coronavirus, la pregunta que tiene la mente de todos es: ¿cómo se ganarán la vida? Es por eso que la RBU se está recuperando.

En los Estados Unidos, los legisladores demócratas pidieron al gobierno que “proporcione un pago base universal no imponible de emergencia de $ 1,000 al mes a todos los estadounidenses adultos” durante la crisis. En el Reino Unido, una coalición multipartidista también presionó para la creación de un sistema de RBU. En Italia, el fundador del Movimiento Cinco Estrellas, Beppe Grillo, escribió una entrada de blog en la que pedía el establecimiento de un sistema de RBU para ayudar a “millones de italianos [who] no tendrá ingresos seguros durante los próximos meses “.

Hasta ahora, ningún gobierno ha dado el paso de lanzar la RBU, a pesar de que algunas de las medidas tomadas prevén pagos directos en efectivo a los ciudadanos afectados. ¿Somos tímidos? ¿Es hora de que la pandemia de coronavirus lance RBU, en todos los países, para siempre?

Según Guy Standing, profesor de Soas y cofundador de Earth Network of Basic Income, seguro. Standing trabajó con el Partido Laborista para esbozar un piloto de la RBU que se abrió camino en el manifiesto electoral de 2019 y acaba de publicar un libro, Battling Eight Giants, que detalla todas las razones por las que la RBU se ha convertido en una necesidad urgente.

“La pandemia hace que sea aún más imperativo introducir ingresos básicos en todas las partes del mundo”, dice Standing. Si bien la crisis del coronavirus se puede comparar con la gripe española, que se cobró decenas de millones de vidas entre 1918 y 1920, existe una diferencia clave entre las dos pandemias, dice.

“Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces [the Spanish flu] es que no hubo crisis económica inmediatamente después. En cambio, la pandemia de coronavirus se asociará con una increíble crisis económica que se está extendiendo por todo el mundo “, dice Standing.” Y esta combinación, la pandemia y la crisis económica, hará que muchas más personas mueran o tengan vidas de miseria “.

Según Standing, los vertiginosos niveles de endeudamiento privado y empresarial, el aumento de las filas de trabajadores económicamente inseguros, además de la dependencia de muchos sectores de la economía de la integridad de las cadenas de suministro globales, hacen que la economía mundial actual sea inherentemente frágil.

El coronavirus, con su equipaje de perforación, inseguridad financiera, sobrecarga de los sistemas de salud y fragmentación de la sociedad, podría desencadenar un colapso. Standing cree que una renta básica evitaría esto.

Standing cree que muchos gobiernos pueden eventualmente terminar adoptando la RBU como una medida de emergencia temporal, pero que la política permanecerá vigente después de que los ciudadanos la hayan probado y hayan visto los beneficios.

“La RBU se convertirá rápidamente en una parte legítima de nuestra sociedad”, dice. A la larga, espera que la política se convierta en la columna vertebral de una sociedad construida en torno al “trabajo, no al trabajo”. En el mundo ideal de Standing, las personas liberadas de la inseguridad económica dedicarán su tiempo al trabajo comunitario, las artes y el ocio productivo.

Por supuesto, queda una pregunta. Incluso el plan relativamente delgado de RBU de Yang costaría a las arcas estadounidenses más de $ 2.8 billones al año, más que el paquete de estímulo histórico de $ 2 billones que el presidente Donald Trump firmó la semana pasada para hacer frente a la emergencia del coronavirus. ¿De dónde vendría ese dinero? La respuesta suele estar relacionada con la tecnología, que, debido a la automatización y los monopolios de las grandes tecnologías, a menudo se describe como una de las causas de la desigualdad y el desempleo que hacen necesaria la RBU. El propio Yang propuso cobrar tarifas más altas a Amazon, Apple y Google para financiar parcialmente su plan. Otros flotaron creando un impuesto a los robots. En cuanto a Standing, cree que encontrar dinero no sería un problema.

“En el Reino Unido, tenemos 1.156 formas de exención de impuestos. Y son regresivos, en el sentido de que las personas que ganan con estas exenciones de impuestos son corporaciones ricas y adineradas ”, dijo Standing en una entrevista el año pasado. “Las cifras del gobierno muestran que estos recortes de impuestos le han costado al presupuesto público £ 430 mil millones al año. Tienes todo el dinero ahí. “

Gian Volpicelli es el editor político de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @Gmvolpi

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