¿Puede la RV ayudar a diagnosticar la demencia?

No queda una prueba definitiva para la demencia, pero los juegos de realidad virtual como Sea Hero Quest podrían tener la clave

En 2015, Wolfgang Kampbartold conoció a un profesor en Berlín, que se convirtió en inventor, en sus esfuerzos por diagnosticar la demencia. Kampbartold lo escuchó mientras el maestro entregaba una colección en bruto de cartón y tornillos en sus manos, explicando cómo la invención de su propia creación fue diseñada para probar habilidades básicas en grupos en riesgo.

La demencia ya es uno de los mayores desafíos de salud que enfrenta el mundo, con 850.000 personas que padecen la enfermedad en el Reino Unido y se estima que 130 millones serán diagnosticados a nivel mundial para 2050. La pérdida de habilidades de navegación se reconoce cada vez más como un problema previo y potencialmente mejor período. , señal de la enfermedad que la pérdida de memoria. Pero no existe una prueba de referencia estándar o incluso datos suficientes para generalizar lo que es “normal”. Por eso Kampbartold, vicepresidente de marketing de Deutsche Telekom, se despertó en Berlín manipulando el curioso dispositivo que creó el profesor.

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El profesor explicó que tendría suerte de llevar a 40 personas a un juicio por su sistema. “Para mí, como economista, si tienes 40 personas, ni siquiera te despiertas por la mañana; no puedes sacar conclusiones significativas de una muestra de 40. La demencia es una de las principales causas de muerte en el mundo y la humanidad no sabe nada. Es una locura. “

Kampbartold dice que su compañía quería “agregar un propósito” a lo que hace y, en este caso, usar su cobertura global para hacerlo. Junto con neurólogos de University College London y University of East Anglia, ha contribuido a la producción y distribución de un juego móvil que mide las habilidades de navegación espacial. Sea Hero Quest, desarrollado por el estudio de juegos Glitchers, se lanzó el otoño pasado y se ha descargado casi tres millones de veces, generando el equivalente a 12.000 años de investigación en el laboratorio.

“No solo estamos tratando de vender planes de tarifas”, dice Kampbartold. Extraordinariamente, ese sentido de obligación corporativa, que puede haber comenzado como un mordisco de sonido de relaciones públicas, llevó a la producción de un conjunto de datos globales sin precedentes de habilidades de navegación espacial humana, que podría constituir el comienzo de la primera prueba de alerta de diagnóstico. .

“Si intentara hacer esto tradicionalmente en el laboratorio, necesitaría una cantidad ridícula de dinero para llegar al mismo nivel”, dice Hugo Spiers de UCL, quien dirigió el análisis de datos. “E incluso cuando puede probar a 100 personas, simplemente no puede comprender completamente cómo se comportan todos en ese entorno. Algunos callejones no se exploran. Pero si hay tres millones de personas involucradas, sabemos lo que hace un millón de personas en un milisegundo dado, todos los cuales se unen para brindar esta precisión sin precedentes en esta tarea. “

“Hasta donde sabemos, este es el estudio más grande jamás realizado sobre la demencia. Es la primera vez a nivel mundial que se mide alguna capacidad humana. “

Spiers está visiblemente satisfecho con la oportunidad que este conjunto de datos le ha brindado a él y a su equipo. Este conjunto está a punto de expandirse con el lanzamiento de una versión de realidad virtual disponible hoy en la tienda de Oculus, pero Spires y sus colegas ya han descubierto resultados significativos a partir de datos móviles. Por ejemplo, encontraron que los países nórdicos se ubicaron en la parte superior de la liga de navegación, a pesar de que otras naciones comenzaron a ocupar la primera posición. Su equipo cree que tiene alguna evidencia de por qué está sucediendo esto, pero están en el proceso de enviar el estudio a las revistas, por lo que, por ahora, los detalles permanecen encubiertos. “Como científico, demuestra que esto no es solo un truco, es un esfuerzo realmente valioso e interesante”.

El juego original ha sido cuidadosamente creado para tener en cuenta las diferentes habilidades y experiencia del juego, llevando a los jugadores a diferentes niveles para garantizar que se prueben las habilidades correctas. Spires señala que, a diferencia de las pruebas de memoria, el estándar de oro actual para el diagnóstico clínico de la demencia, el juego se puede ejecutar en cualquier lugar, a pesar de las barreras del idioma. El juego ha sido traducido a 17 idiomas, pero los jugadores lo han hecho igual de bien cuando no ha sido traducido a su idioma. Espero que una versión de realidad virtual sea aún más intuitiva y ayude a más generaciones mayores a participar cuando juegan con familias (actualmente, el equipo necesita más datos de jugadores mayores). Uno de los minijuegos implica navegar en un bote para encontrar un cohete, luego apuntar ese cohete hacia el punto en el que comenzaste; mirar alrededor en 360 ayuda a traducir esta simple habilidad espacial.

El juego de realidad virtual debería ayudar al equipo a validar sus datos existentes, así como a agregar información aún más precisa (Spires dice que los datos recopilados en realidad virtual son 15 veces más precisos). “En esencia, la realidad virtual sumerge a las personas en un mundo que será más como una situación real, por lo que los resultados podrían proporcionar un reflejo más preciso”, dice. “Pero también es la precisión que tienen los teléfonos móviles que funcionan con realidad virtual: podemos ver dónde miran desde todos los grados”.

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El equipo cree que está en camino de crear el primer hito mundial en la historia para uno de los primeros síntomas conocidos de la demencia. ¿Pero entonces, qué? No existe una cura conocida para la enfermedad y, como señala Kampbartold, para quien la padece, el conocimiento preliminar puede ser peor que la enfermedad en sí.

“Para volver al profesor de Berlín, explicó lo que les sucedió a los pacientes cuando comenzaron a desarrollar demencia. Están locos porque se dan cuenta de que perderán todo lo que tienen. No es tan importante cuando tienen demencia, porque fue entonces cuando desaparecieron. Pero este proceso de perderte, ¿cómo puedo decir eso? Tu ser humano. Y te das cuenta de lo deteriorado que estás. Esa es la parte difícil “.

Debido a la falta de una prueba definitiva, puede llevar años rastrear y medir ese doloroso declive antes de que se haga el diagnóstico. Spires y todos los colaboradores involucrados en Sea Hero Quest creen que si podemos comenzar a contraer la enfermedad antes, comprenderla más completamente, estaremos en una mejor posición para abordarla. Para Kampbartold, el objetivo es simple. “Para 2020, quiero un dispositivo que pueda diagnosticar la demencia a gran escala. Mi reloj está sonando, así que date prisa.

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