Puede que nunca alcancemos la inmunidad de la manada

La variante Delta amenaza la esperanza de alcanzar la inmunidad colectiva, pero cada vacuna seguirá teniendo un gran impacto.

El 25 de junio, Gales se convirtió en la primera nación del Reino Unido en vacunar completamente al 50% de su población total, el último punto de referencia en un programa de vacunación que se ha convertido en uno de los mejores del mundo.

Los últimos datos de Public Health Wales muestran que 2,26 millones de personas en Gales, alrededor del 72% de la población, han recibido una primera dosis de vacuna, una proporción más alta que en cualquier otro país. Es un logro notable que los científicos atribuyen a los centros de vacunación locales que brindan refugio a la mayor cantidad de personas posible.

«Ha habido un intento de extraer dosis únicas, por lo que ha habido una protección parcial en un rango más amplio de la población», dice Michael Gravenor, profesor de epidemiología en la Universidad de Swansea. «Entonces, en lugar de decir que vacunamos a más de 70 años, luego a más de 60 años, y agonizando debido a la disminución en los rendimientos en un cierto grupo de edad, ingresamos a las bandas inferiores bastante temprano en el proceso. Y recientemente se han realizado campañas para estimular la absorción y el conocimiento de las vacunas en poblaciones más jóvenes. «

Pero incluso con esta amplia cobertura de vacunación, los casos de Covid-19 en Gales se duplican cada siete a diez días a medida que ocurre la tercera ola. Uno de los problemas es que la aparición de la variante Delta hizo mucho más difícil lograr una forma de inmunidad colectiva. Un recordatorio rápido: la inmunidad del rebaño es cuando suficientes personas de una población adquieren inmunidad, ya sea mediante vacunación o infección, de modo que las nuevas infecciones ya no causan brotes importantes. No significa que no veremos nuevas infecciones en absoluto, pero sí significa el final del tren descontrolado de infecciones que hasta ahora ha sido un sello distintivo de la pandemia.

En términos simples, los epidemiólogos calculan el umbral para obtener inmunidad colectiva basándose en el valor R, el número promedio de personas que una persona infectada puede transmitir el virus. Mientras que la cepa Sars-CoV-2 original tenía un valor R entre dos y tres, la variante Delta es mucho más transmisible, aunque las estimaciones actuales varían. Algunos científicos han estimado que Delta tiene un valor R de siete, mientras que Karl Friston, profesor del University College London y asesor independiente de SAGE que ha modelado Covid-19 desde el comienzo de la pandemia, estima que es un poco más pequeño que eso. . «Nuestro análisis sugiere que el valor R es de aproximadamente cinco en esta época del año y es una calificación importante debido a las fluctuaciones estacionales», dice.

Según Gravenor y Friston, un valor de R entre cinco y siete significa que en algún lugar entre el 80 y el 85% de la población debe estar protegida para obtener la inmunidad del rebaño, un salto considerable con respecto a las estimaciones iniciales de 60-70% al comienzo del período. pandemia. A primera vista, esto ya no parecerá viable, dado que las políticas gubernamentales actuales no implican vacunar a los niños. Incluso en el improbable caso de que todos los adultos del Reino Unido recibieran la vacuna, todavía representaría solo el 78% de los 66,7 millones de habitantes del Reino Unido.

Se ha esperado que esta cifra pueda ser impulsada por la inmunidad natural, por ejemplo, entre las personas menores de 18 años que han adquirido anticuerpos protectores al estar ya infectadas con el virus. «Ciertamente hay mucha presión para alcanzar el umbral de inmunidad de la manada debido a la variante Delta, pero eso no significa necesariamente que esté fuera de su alcance», dice Friston.

Sin embargo, a medida que aprendimos más sobre cómo reacciona nuestro sistema inmunológico a la variante Delta, alcanzar el umbral de inmunidad de la manada se volvió cada vez menos probable. Si bien los datos de la Oficina de Estadísticas Nacionales muestran que ocho de cada diez adultos en Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte ahora tienen anticuerpos contra Sars-CoV-2, ya sea por exposición previa o por vacunación, simplemente por tener anticuerpos no es suficiente para detener el virus en sus pistas.

Ya se sabe que el Sars-CoV-2 puede continuar propagándose entre las personas parcialmente vacunadas, aunque el riesgo es mucho menor que en las personas no vacunadas, pero ha surgido nueva información en las últimas semanas que sugiere que Delta todavía puede ser transmitido por aquellos que tenía ambas dosis. Los médicos de Clalit Health Services, la organización de atención médica más grande de Israel, encontraron que aproximadamente la mitad de los adultos infectados en un nuevo brote en el Delta habían sido completamente inoculados con la vacuna Pfizer. Esta noticia llevó a Israel a volver a imponer un requisito de máscara interna y reevaluar sus regulaciones Covid-19.

Al mismo tiempo, un estudio realizado por un equipo de especialistas en enfermedades infecciosas de la Universidad de Cambridge encontró que los anticuerpos en muestras de sangre tomadas de personas que recibieron dos dosis de la vacuna AstraZeneca eran mucho menos sensibles a la variante Delta que la cepa original de Sars-Cov. -2. Se cree que esto explica cómo el virus ha continuado propagándose entre los trabajadores de la salud en los hospitales de la India, a pesar de que han sido completamente vacunados con AstraZeneca. Un informe del estado oriental de Odisha informó de 274 casos de trabajadores de la salud completamente vacunados entre el 1 de marzo y el 10 de junio.

Combinado con el hecho de que las respuestas de los anticuerpos pueden disminuir con el tiempo tanto en los individuos infectados por el virus como en los vacunados, Gravenor sospecha que lograr la inmunidad colectiva es ahora un objetivo poco realista. Si bien la campaña de vacunación en el Reino Unido ha tenido éxito, la mayoría de los demás países están muy lejos de vacunar a sus poblaciones con dos dosis, lo que significa que el virus continuará reintroduciéndose desde otras partes del mundo a medida que se expandan las fronteras. Se abren y se liberan las restricciones de viaje. .

«Si nos encontramos en una situación en la que una proporción razonable de personas vacunadas puede transmitir el virus, entonces es muy difícil ver cómo la transmisión posterior no continuará», dice.

Sin embargo, incluso si la inmunidad de la manada no está disponible, puede que no sea un problema importante. Gravenor señala que incluso si el virus se propaga, es un problema menor si no causa enfermedades graves y las hospitalizaciones siguen siendo bajas. «La enfermedad puede desaparecer antes de que desaparezca el virus», dice. Porque hay dos cosas diferentes, entonces podríamos hablar de los niveles de esta enfermedad que son muy bajos, incluso si todavía hay una cierta cantidad de transmisión.

Esto no significa que los científicos aún no estén preocupados por la continua expansión del Delta. Una transmisión más alta le da al virus más oportunidades de evolucionar y sus posibles consecuencias son difíciles de predecir. Pero mientras tanto, los epidemiólogos buscan hacer un modelo más complejo de cómo el virus se transmite exactamente de persona a persona, teniendo en cuenta los diferentes grados de inmunidad frente a él, así como las estructuras de las diferentes comunidades de la población.

«Vemos informes de personas vacunadas que luego dan positivo en la prueba, pero podría haber un nivel bastante bajo de infección», dice Gravenor. «Aún es difícil determinar en qué medida se transmite el virus, creo que pasará algún tiempo antes de que sepamos cuánta transmisión se detiene con la vacunación».

Gravenor cree que a medida que el Reino Unido se acerque cada vez más a la finalización de los lanzamientos de vacunas, llegaremos a un punto en el que diferentes grupos de infecciones aparecerán continuamente de vez en cuando en comunidades localizadas, pero no habrá más oleadas. año pasado.

«Las variaciones entre comunidades serán más relevantes en cuanto a si una infección despegará o no», dice. «Pero en un país con alta vacunación, será poco probable que se produzcan brotes más grandes, porque incluso si los casos se importan, podrían extenderse un poco en un área determinada, pero el valor total de R incluso se ha reducido».

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