¿Puede un algoritmo reemplazar la píldora? La aplicación Natural Cycles quiere hacer precisamente eso

La física Elina Berglund ha creado Natural Cycles, una píldora alternativa basada en aplicaciones

Elina Berglund ayudó a encontrar la partícula del bosón de Higgs. Pero cuando la gran colisión de hadrones terminó su primera ejecución en 2012, el físico de partículas sueco se sintió listo para un cambio. «Es imposible superar esto», dice. «Así que pensé, ¿por qué no probar algo completamente diferente?»

Ese algo fue la aplicación para la fertilidad Natural Cycles. Berglund, de 32 años, comenzó a trabajar en la aplicación cuando aún estaba en el CERN (Organización Europea para la Investigación Nuclear). «Quería darle un descanso a mi cuerpo», dice, «pero no pude encontrar ningún método anticonceptivo bueno, así que escribí un algoritmo para mí».

El algoritmo de Berglund, basado en métodos estadísticos avanzados de su época en el CERN, utiliza la temperatura corporal para determinar la fertilidad. Después de la ovulación, los niveles elevados de progesterona hacen que los cuerpos de las mujeres se calienten hasta en 0,45 ° C.Introduzca la temperatura diaria en su aplicación y, al comparar las lecturas con las del conjunto de datos, le permite saber cuándo puede tener relaciones sexuales sin protección (se muestra como un día verde en su calendario) y cuándo usar la anticoncepción (se muestra en rojo).

Natural Cycles realizó dos ensayos clínicos, el segundo de los cuales analizó datos de más de 4,000 mujeres entre las edades de 20 y 35. En el transcurso de un año, hubo 143 embarazos no planeados, diez de los cuales tuvieron lugar en días verdes, lo que le dio a la aplicación una calificación de efectividad del 99.5%, al igual que la píldora. Natural Cycles es actualmente la única aplicación de este tipo que está regulada como un dispositivo médico aprobado, colocándolo en la misma categoría que los condones y los DIU, aunque en una clase diferente.

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¿El próximo objetivo de Berglund? Para que se clasifique como anticonceptivo, no como monitor de fertilidad. «Somos una alternativa natural a la píldora, sin efectos secundarios».

Los críticos han cuestionado esta afirmación. «Los ciclos naturales no se recomiendan para quienes son muy jóvenes o están muy deseosas de evitar el embarazo, porque existen otros métodos más efectivos», dice la autora principal, Kristina Gemzell Danielsson, del Instituto Karolinska de Suecia. La eficacia está muy por debajo de la de los anticonceptivos o implantes intrauterinos, pero es similar a la de la píldora cuando se usa en la vida real.

Al escribir para NHS Choices, los analistas de datos médicos Bazian señaló que «una aplicación como esta ayuda a rastrear … cuándo sería mejor abstenerse de tener relaciones sexuales sin protección», pero señaló que «los datos no se recopilaron para responder específicamente a esta pregunta y es posible que no sea ​​apropiado para el propósito. «

“Es importante señalar que nuestro estudio fue un estudio de la vida real”, dice Berglund, “lo que significa que el desempeño de los ciclos naturales se evaluó lo más cerca posible de la realidad. En los ensayos clínicos controlados, el rendimiento siempre es mejor, porque hay mucha supervisión por parte de los médicos que recuerdan, por ejemplo, a las mujeres que deben tomar la píldora, usar condones, etc. «

«No es un ensayo clínico, pero muestra un rendimiento en la vida real», coincide Danielson. Respondiendo a la observación de que las tasas de abandono en el estudio eran más altas que en el caso de la píldora, dice: “Es cierto que la motivación es la clave. Para muchas mujeres, este no es el mejor método. Sin embargo, para las mujeres motivadas puede ser una alternativa. «

Los ciclos naturales pueden ayudar a las mujeres a planificar un embarazo y a prevenirlo. Ahora, Berglund se centra en este aspecto de la aplicación, con un ensayo clínico que examina los factores que afectan el embarazo y una campaña que se lanzará mañana en el Reino Unido: «#HappyPregnancy». Como parte de la campaña, Natural Cycles ofrece un reembolso a cualquier mujer que no pueda concebir dentro de los nueve meses de uso.

La aplicación tiene actualmente 100.000 usuarios que pagan £ 6,99 al mes, y en junio, la compañía recibió $ 6 millones (£ 4,5 millones) en fondos de la Serie A. Entonces, ¿qué sigue? «¡Muchas cosas!» dice Berglund. La expansión del equipo en el Reino Unido e internacionalmente es un objetivo importante para nosotros, así como los nuevos ensayos clínicos.

Con este fin, Berglund contrató recientemente a otro físico de partículas del CERN para analizar los datos en la aplicación. Espera que de esta manera pueda convencer a las mujeres de la seguridad de su solicitud. «Puede ser muy aterrador, especialmente cuando tiene que ver con su cuerpo y su salud», dice. «Sabemos que estamos lidiando con la vida de las mujeres aquí y nos lo tomamos muy en serio».

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