¿Qué edad tiene nuestra luna? Cientos de cráteres nunca antes vistos podrían eventualmente desbloquear su verdadera edad

Nuevas estimaciones sugieren 180 cráteres con un diámetro de al menos diez metros cada año

Hay un 33% más de cráteres en la luna de lo que sugieren los estudios recientes, lo que podría tener un impacto en la forma en que encontramos los cuerpos celestes.

Los hallazgos, publicados en una edición de Nature, analizan los datos recopilados por el Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), que ha recopilado imágenes del impacto lunar en los últimos años, con más detalles de los que ha sido posible hasta ahora.

El propósito de esta misión es garantizar que los futuros exploradores lunares tengan una mejor idea de qué esperar en la superficie y dónde instalar sus estaciones de servicio para las misiones marcianas. Potencial.

El LRO capturó incidentes de cámara, como una colisión en marzo de 2013, cuando una pequeña roca golpeó la luna con tal fuerza que emitió un destello de luz diez veces más brillante que nunca. Las instantáneas de antes y después de tales incidentes, proporcionaron nueva información sobre cómo se forman los cráteres. Este conocimiento se puede utilizar para demostrar si los modelos que predicen el impacto y la frecuencia del cráter son precisos.

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Ahora, Emerson Speyerer, ingeniero de investigación senior de LRO, y sus colegas han utilizado esa vasta colección de datos para ver si la tasa de impacto mensual aceptada actualmente es correcta. Compararon una serie de disparos antes y después y encontraron que se habían formado 222 nuevos cráteres. Esto ha llevado a una nueva estimación, que dice que cada año se forman 180 cráteres con un diámetro de al menos diez metros, según un artículo en News and Views from Nature. Esto es un 33% más de lo estimado anteriormente.

Esto se debe en parte a que el equipo reconoció las áreas de reflectancia de la superficie del cráter que eran más anchas de lo registrado. Atribuyeron esto al “efecto de los chorros en las primeras etapas” de los materiales fundidos formados en el punto de impacto. Este “lanzamiento” podría excavar 2 cm por encima de la superficie 100 veces más rápido de lo estimado anteriormente.

El estudio es importante porque los cráteres lunares nos dicen mucho sobre nuestro satélite y otros similares en el sistema solar, incluida su edad superficial. Cuantos más cráteres haya en la superficie, es más probable que sean más antiguos. Comprender los impactos laterales de cráteres como los “chorros” identificados en este documento puede ayudarnos a analizar imágenes futuras de cráteres de otros meses y planetas.

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