¿Qué es EmDrive y por qué es tan controvertido?

DyN Noticias explica la teoría detrás del propulsor de la nave espacial que dividió la opinión

EmDrive ha sido durante mucho tiempo la pérdida de muchos físicos.

Este motor hipotético ha sido controvertido desde que estalló en el escenario público en 2006. Su entonces inventor, el ingeniero británico Roger Shawyer, afirmó que podía producir empuje sin ningún motor o combustible.

Shawyer, ahora jubilado, trabajó anteriormente en los contratos de defensa del gobierno británico, principalmente para BAE Systems. Desarrolla EmDrive a través de su empresa de investigación de propulsión satelital.

¿Qué es la teoría EmDrive?

Contenido

La teoría es que el motor EmDrive en forma de cono propuesto puede producir impulso saltando alrededor de las ondas electromagnéticas en su interior. Cuando estas ondas golpean el extremo más grande del cono, los fotones producen una fuerza pequeña, pequeña, que hace que el extremo pequeño se acelere en la dirección opuesta. Leer más: La NASA valida la unidad espacial “imposible”

En particular, la electricidad se transforma en hornos de microondas y los fotones de microondas se queman en la cavidad del cono de metal. Se llama EmDrive porque utiliza propulsión electromagnética para impulsarlo.

En teoría, el aumento de la tecnología permitiría que una nave espacial u otro vehículo que use este motor alcance velocidades increíbles sin gastar combustible, necesitando solo una fuente de energía, como un generador nuclear o los rayos del sol. En teoría, es una máquina moderna de movimiento perpetuo.

Recientemente, EmDrive volvió a aparecer en las noticias con el anuncio de que se supone que se filtró un artículo de revisión por pares sobre cómo funciona. Este artículo, escrito por científicos del Laboratorio Eagleworks de la NASA, conocido por tales pruebas experimentales, fue publicado en el Journal of Propulsion and Power del Instituto Americano de Aeronáutica y Astronáutica (AIAA).

¿Por qué la teoría es controvertida?

Contenido

Desafortunadamente, al igual que con innumerables afirmaciones científicas audaces (ver: fusión fría, neutrinos más rápidos que la luz, etc.), existen buenas razones para ser escéptico sobre EmDrive.

Primero, viola las leyes de la física tal como las conocemos, es decir, la tercera ley de Newton, según la cual cada acción tiene una reacción igual y opuesta. Por esta razón, se le ha denominado “unidad imposible”. Sin que ninguna hélice sea expulsada, no debería haber impulso, en violación de la regla de conservación del impulso. O las leyes de la física tal como las conocemos son incorrectas o la teoría de EmDrive no es realmente correcta. La navaja de Occam sugiere que probablemente sea el último.

En segundo lugar, si la unidad es tan revolucionaria, ¿por qué nunca hemos visto una discusión científica seria al respecto? Se propuso hace una década y, dadas sus ramificaciones potencialmente innovadoras, habría algunas de las mentes más brillantes trabajando en él. En cambio, hemos tenido diez años de especulaciones marginales y artículos “filtrados” que hasta ahora han generado demasiado alboroto por nada. Leer más: EmDrive “imposible” podría llegar a Plutón en 18 meses

Finalmente, incluso si funciona como se dice, es posible que no esté tan roto. En “pruebas”, EmDrive logró producir sólo una fuerza de aproximadamente 1,2 millones de toneladas por kilovatio. A modo de comparación, las unidades de iones de las naves espaciales actuales, que utilizan una cantidad muy pequeña pero constante de propulsor para producir una pequeña cantidad de fuerza durante un largo período de tiempo, llegan a alrededor de 60 millones de toneladas por kilovatio.

La causa de la fuerza aún se desconoce y puede ser solo un error experimental. Pero si es real, es muy pequeño y no es suficiente para nada parecido a un viaje interplanetario útil, sin mencionar el “viaje warp”, que a menudo es apoyado por las teorías de EmDrive o los viajes rápidos a Marte.

El trabajo evaluado por colegas concluyó que el motor EmDrive produce un empuje de vacío. El laboratorio Eagleworks de la NASA dijo que se produjeron 1,2 milinewtons por kilovatio de energía. Fue la primera vez que se publicó la investigación revisada por pares de Drive.

El periódico no abordó por qué la unidad parece estar violando la ley de Newton específicamente, pero ofreció una sugerencia: “[The] el modelo de física de apoyo utilizado para obtener una fuerza basada en las condiciones de operación en el artículo de prueba puede clasificarse como una teoría de variable oculta no local o, en resumen, una teoría de onda piloto. “

Sin embargo, el hecho de que un artículo haya pasado la revisión por pares no es prueba de que funcione. Esto solo muestra que las declaraciones hechas en el documento han sido ratificadas por expertos independientes, y los propios experimentos de Shawyer, de una forma u otra, pueden ser reproducibles, pero no de manera significativa.

Una verdadera prueba de Drive vendrá cuando se pruebe en el espacio. Esto permitirá a los investigadores validar los datos producidos en laboratorios en un entorno real.

Todas las noticias de la ciencia de el planeta tierra en un sólo sitio. noticias de Ciencia.