¿Qué es la gripe aviar? ¿Estamos en riesgo? DyN Noticias desmiente los mitos

Las cepas H7N9 y H5N8 de la gripe aviar están regresando: ¿qué significa el virus para los humanos?

La Comisión Nacional de Salud y Planificación Familiar de China en Beijing ha informado de una asombrosa recurrencia de la gripe aviar H7N9. El mes pasado, la agencia informó que el virus se había propagado a 192 personas, matando a 79 personas.

Esta temporada ha superado las temporadas anteriores en términos de intensidad de brotes, y el número de casos humanos registrados en octubre de 2016 representa casi un tercio de todos los casos humanos del virus desde su primer caso en 2013. Durante una temporada, el número total de infecciones supera ahora 306 personas, con más de 100 muertes en 16 provincias.

Guan Yi, experto en enfermedades virales emergentes de la Universidad de Hong Kong en China, dijo a Science que el país se enfrenta a [its] la mayor amenaza de pandemia en los últimos 100 años. “

Recientemente, el Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales (Defra) confirmó una granja de pavos en Lincolnshire y faisanes en una granja en Preston se vieron afectados por la cepa H5N8 de la gripe aviar.

Las aves fueron sacrificadas y se establecieron áreas protegidas alrededor de East Lindsey Farm en Lincolnshire y Pheasant Farm en Preston para reducir el riesgo de propagación de la enfermedad.

Esta es la última serie de zonas de protección establecidas por el gobierno británico después de que se encontrara la cepa H5N8 en 14 países europeos el año pasado, incluidos Alemania y Francia. La misma cepa de gripe se ha encontrado en Lincolnshire, Dorset, Gales del Sur y Yorkshire del Norte.

El H5N8, la cepa actual de la gripe animal que afecta a las aves en el Reino Unido, no debe confundirse con la cepa separada, H7N9. Tampoco está relacionado con el H1NI, la cepa de la gripe porcina que causó la pandemia humana más reciente en 2009.

¿Confundido? Aquí hay una guía sobre la gripe animal y su riesgo para los humanos.

¿Qué es la gripe animal?

La clasificación oficial de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para la gripe tipo A es una “enfermedad respiratoria leve”. El virus de tipo A es importante porque a menudo puede provocar infecciones cruzadas.

Hay muchos tipos de subtipos de influenza A, pero los más comunes son el H5N1 y el H5N8; gripe aviar y H1N1; gripe porcina porcina. Las últimas pandemias importantes del siglo pasado, la gripe española en 1918, la gripe asiática en 1957 y la gripe de Hong Kong en 1968, todas derivadas de la gripe aviar.

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¿De dónde proviene la gripe animal?

Según el Dr. James Rudge, profesor asistente de epidemiología de enfermedades infecciosas en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres (LSHTM), las aves son el principal reservorio de la influenza. “Se cree que la mayoría de los virus de la influenza comienzan en las aves, por lo que todos provienen de este grupo de diferentes subtipos de influenza que circulan, especialmente en las aves silvestres”, dijo Rudge a DyN Noticias. De las aves silvestres, la gripe puede convertirse en aves y animales y puede adaptarse para cruzar la barrera de especies en cerdos y humanos.

¿Existen otros tipos de gripe animal?

Además de la gripe aviar y porcina, otros animales contraen sus propias formas de gripe. Los gatos tienen gripe felina, algunos mamíferos marinos contraen formas del virus y los murciélagos también pueden verse afectados.

“Hay virus de la gripe lila descubiertos recientemente. Estos son virus de la influenza A, por lo que son del mismo tipo y familia de virus, pero han evolucionado de manera distinta del resto de los virus de la influenza que tenemos ahora ”, dijo el Dr. Colin Butler, lector de ciencias bio-veterinarias en la Universidad de Lincoln. CON CABLE. Sin embargo, destacó que “ciertamente no están presentes [in the UK] o la fuente de todo lo que contagiaba a las personas. “

¿Cuán similar es la gripe animal a la gripe invernal?

En general, los virus de la influenza animal en aves y cerdos no están bien adaptados a la transmisión a los humanos, a diferencia de los virus de la influenza humana que se transmiten fácilmente de persona a persona.

Si ocurre una nueva cepa de influenza, que es una mezcla de una cepa humana y porcina, por ejemplo, podría ser similar a los virus de la influenza que ya circulan, en términos de eficacia y tasas de mortalidad. “O”, dijo Rudge, “podría ser muy diferente. Es muy impredecible en términos de las características de un nuevo virus de influenza que puede transmitirse entre humanos. “

Eventualmente, puede haber un cruce y las personas no tendrán mucha inmunidad a una nueva cepa, lo que puede conducir a la rápida propagación de un nuevo virus en todo el mundo.

¿Es común que la gripe se transmita de las aves a los cerdos?

Los virus de la influenza A se pueden transmitir entre diferentes especies. En las aves, una vía involucra un virus de la gripe que ocurre en un estanque de un pato infectado. Los pollos de una granja pueden estar expuestos a esta agua contaminada o un granjero puede estar alimentando con agua a los cerdos.

“Tenemos una oficina en Asia, porque hay muchas granjas pequeñas en los patios traseros donde la bioseguridad es bastante pobre, con diferentes especies hospedadoras que comparten el mismo espacio”, dijo Rudge. “Hay condiciones fértiles para la transmisión de varios virus de las aves acuáticas silvestres a los pollos y de los pollos a los cerdos, etc.”

Los cerdos son especialmente interesantes cuando se trata de la gripe. “Pueden infectarse con los virus de la gripe aviar, tienen sus propios virus de la gripe porcina y también pueden infectarse con cepas de la gripe humana; son uno de los principales vasos de mezcla para que se unan los diferentes virus de la gripe”, explicó.

Los científicos saben que los virus de la gripe a veces pueden transmitirse entre aves, pero hasta ahora no sabemos qué tan común es esto. “Realmente necesitamos más estudios de animales para comprender mejor las tasas de transmisión entre especies y cómo estas tasas pueden variar entre diferentes entornos”, dijo Rudge.

Esto podría hacerse identificando “puntos calientes” para la transmisión entre especies, lo que podría ayudar a los investigadores a orientar los esfuerzos de vigilancia para detectar nuevas cepas antes. “También podría decirnos dónde se necesitan las medidas de bioseguridad más necesarias para reducir la transmisión entre especies”.

¿Cuál es la diferencia entre el virus H7N9 y los virus de la influenza A (H1N1) y A (H5N1)?

Los tres virus son virus de la influenza A, pero todos tienen características distintas. Los virus H7N9 y H5N1 se consideran virus de la influenza animal que a veces infectan a los seres humanos, mientras que los virus H1N1 se pueden dividir en los que normalmente infectan a los seres humanos y los que normalmente infectan a los animales.

¿Cómo es que un virus de los cerdos o las aves se traslada a los humanos y se vuelve mortal?

Esto se denomina “reordenamiento”, en el que hay una mezcla de genes entre dos o más virus de la gripe que infectan la misma célula.

“Si un cerdo está infectado con una cepa de gripe porcina y también se infecta con una cepa de ave o cepa humana, existe la posibilidad de que estos virus se vuelvan a clasificar, lo que significa que cambian partes de su código genético. Esto puede conducir a una cepa completamente nueva del virus “, dijo Rudge. “Si el virus tiene los componentes moleculares genéticos correctos para permitir su transmisión eficiente entre humanos, entonces es posible que tenga una nueva cepa pandémica que pueda hacer precisamente eso”.

¿Se puede contraer la gripe aviar por la comida de pollo o la gripe porcina de los cerdos?

“No, no, no”, dijo Butler. “Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces [through] contacto muy estrecho con aves infectadas o productos de aves, por ejemplo, productos sanguíneos ”, dijo. El brote de H5N1 en Hong Kong comenzó en los mercados de carne de la ciudad debido a una gran cantidad de productos cárnicos muertos y aves vivas.

¿Qué pasa con la gripe aviar actual en el Reino Unido – H5N8?

Defra y el equipo internacional de monitoreo de enfermedades han establecido el nivel de riesgo para el Reino Unido como “alto” debido a los hallazgos del virus de la gripe aviar. El riesgo para las aves de corral en las granjas es actualmente “bajo a medio”, dependiendo de la bioseguridad individual de la granja. Si posee aves de corral, Defra ha publicado pautas sobre cómo mantener a los pollos y pavos a salvo del virus.

Esta es la misma cepa de influenza, H5N8, que se encuentra en Francia y otros países europeos y es transmitida por aves migratorias salvajes como los cisnes mudos y las palomas. “Si esto entra en una población de aves silvestres británicas no migratorias y el virus se vuelve endémico, no sería bueno; eso cambiaría la forma en que lo controlamos “, dijo Butler.

Public Health England dijo que el riesgo para la salud pública causado por los brotes actuales es “muy bajo”, sin embargo, se necesitan áreas de prevención en esta etapa para tratar de contener el virus.

¿Qué significa esto para los agricultores del Reino Unido?

Una nueva orden del gobierno sobre el H5N8 en el Reino Unido estipula que las aves de corral deben mantenerse en el interior hasta finales de febrero o mantenerse alejadas de las aves silvestres. Sin embargo, según las normas actuales de la UE, los productos de aves de corral alojados durante más de 12 semanas no pueden comercializarse como animales de corral.

Esto significa que las decisiones podrían afectar a los agricultores de la zona franca por productos como pollo, huevos y mayonesa.

La Unión Nacional de Agricultores (NFU) ha pedido claridad sobre lo que sucederá con el etiquetado gratuito si continúan estas restricciones. En declaraciones a la BBC, la asesora principal de la cadena alimentaria de NFU, Ruth Mason, dijo: “Podríamos terminar en un lugar donde tengamos empaques de gallinas camperas con una pegatina que explique que las aves estaban protegidas, por lo que se puede decir” al aire libre, sin embargo , las aves están actualmente protegidas debido a la gripe aviar “.

¿Con qué frecuencia ve el Reino Unido un virus endémico de la gripe aviar?

“Esporádico como mucho”, dijo Butler. Las aves de corral, en particular, pueden tener varios virus diferentes para los que se vacunan regularmente, de manera similar a como lo son los humanos. En Lincoln, los equipos de investigación están trabajando en genética de resistencia, por ejemplo, cómo criar aves de corral que son genéticamente resistentes a las cepas de influenza, así como cómo producir nuevas vacunas que reducirían el tiempo que lleva vacunar contra una cepa.

“Aún no ha llegado ninguna infección humana por el H5N8”, dijo Butler. “No hay duda de que lo harán, pero aún no lo hemos hecho”. Sin embargo, señala que no existe una amenaza inmediata para los humanos debido al virus. Si el público ve aves silvestres muertas, especialmente aves acuáticas como cisnes, patos y gansos, deben alertar a Defra.

¿Cómo se preparan los sistemas de salud para las pandemias?

Mirando hacia atrás en la pandemia de gripe porcina de 2009, no fue grave y el NHS estaba preparado para ello porque previno la posibilidad de que una gripe aviar fuera una amenaza. “Por eso teníamos reservas de Tamiflu que funciona contra el virus”, dijo Butler. Sin embargo, este no es siempre el caso y es difícil saber qué tan grave será una nueva cepa.

En LSHTM, Rudge y su equipo ejecutan simulaciones matemáticas en diferentes escenarios para probar cómo se las arreglarán los sistemas de salud. “Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces [will be] si la nueva cepa tiene una tasa de mortalidad muy alta o una en la que es altamente transmisible entre humanos, etc. “A partir de estas simulaciones, los investigadores analizan hasta qué punto esto podría exceder la capacidad de las camas de los hospitales, qué medidas se deben tomar para frenar la propagación del virus, como el cierre de escuelas y qué grupos deben vacunarse primero después de que se convierte una vacuna. disponible.

Tanto Rudge como Butler están de acuerdo en que veremos otra pandemia de gripe, pero los detalles son difíciles de especificar. “Lo que no podemos decir es cuándo o cuán grave será este tipo de escenario, si será un escenario bastante fácil, como lo tuvimos con el brote de 2009, o si tendremos algo como la pandemia de gripe española en 1918, que causó millones de muertes y tuvo un gran impacto ”, explicó Rudge.

“Este es el problema de intentar prepararse para nuevas pandemias de gripe: no sabemos qué esperar, tenemos que tratar de prepararnos para una gama tan amplia de escenarios diferentes como sea posible”.

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