¿Qué pasó con el módulo de aterrizaje de ExoMars? Las nuevas imágenes pueden mostrar la ubicación del accidente de Schiaparelli

Las imágenes de Esa y Nasa han identificado marcas que se cree que están relacionadas con el módulo de demostración de la tecnología de entrada, descenso y aterrizaje de Schiaparelli.

El lugar del accidente del desafortunado módulo de aterrizaje de Marte de la Agencia Espacial Europea ha sido descubierto en nuevas imágenes recopiladas por la NASA. Además de finalmente responder preguntas sobre lo que sucedió con el módulo de aterrizaje Schiaparelli, estas imágenes podrían ayudar a futuras misiones a evitar que se repita la historia.

Las imágenes, tomadas por el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA, muestran el módulo de aterrizaje Schiaparelli yaciendo en la superficie marciana, dentro de su área de aterrizaje, pero incapaz de funcionar. Parece que el dispositivo de aterrizaje está en un cráter de 50 cm de profundidad, posiblemente causado por el impacto, y una mancha oscura alrededor de la cápsula implica que un tanque de combustible podría haber explotado.

La semana pasada, Esa publicó imágenes tomadas del MRO, que identificaron las marcas en el Planeta Rojo que se creía que eran el módulo demostrativo de la tecnología de entrada, descenso y aterrizaje de Schiaparelli.

La pérdida del módulo de aterrizaje planteará preguntas difíciles para las misiones de seguimiento planificadas de Esa y si sus gobiernos miembros estarán igualmente dispuestos a comprometer los fondos necesarios para la próxima expedición.

Schiaparelli ingresó a la atmósfera marciana a las 14:42 GMT del 19 de octubre para su descenso de seis minutos a la superficie, pero se perdió el contacto poco antes del aterrizaje esperado. Las lecturas de Trace Gas Orbiter se están analizando actualmente para comprender qué sucedió durante esta secuencia de descenso.

La cámara de baja resolución a bordo del MRO tomó fotografías del lugar de aterrizaje esperado en el Meridiani Planum el 20 de octubre. Esta imagen tiene una resolución de seis metros por píxel y tiene dos características nuevas en la superficie en comparación con una imagen de la misma cámara tomada en mayo.

Las primeras indicaciones de ambas señales de radio captadas por el radiotelescopio Giant Metrewave Radio Telescope (GMRT), una serie de telescopios experimentales cerca de Pune, India y en la órbita Mars Express de Esa, sugirieron que el módulo había completado con éxito la mayoría de las etapas del descenso. Sus seis minutos . a través de la atmósfera marciana.

Esto incluyó la desaceleración a través de la atmósfera y, por ejemplo, el despliegue del paracaídas y el escudo térmico.

Pero las señales registradas tanto por Pune como por Mars Express se detuvieron poco antes de que el módulo llegara a la superficie. Las discrepancias entre los dos conjuntos de datos son analizadas por expertos en el centro de operaciones espaciales Esa en Darmstadt, Alemania.

La telemetría detallada registrada por Trace Gas Orbiter fue necesaria para comprender mejor la situación. Al mismo tiempo que el descenso de Schiaparelli, el orbitador realizó una maniobra crucial de «Inserción de la órbita en Marte», que completó con éxito. Estos importantes datos fueron registrados desde Schiaparelli y transmitidos a la Tierra en las primeras horas del jueves por la mañana.

El domingo 16 de octubre, el módulo de demostración de descenso y aterrizaje se separó del Trace Gas Orbiter (TGO) y comenzó su descenso final a la superficie del planeta. Cuando la nave llegue a Marte hoy, dará a los científicos su estado y enviará imágenes de la superficie.

Después de separar la nave espacial y el aterrizaje, TGO encendió sus motores para que no chocara en Marte. «El lanzamiento del motor durante aproximadamente 1 m 46 s elevó la órbita de TGO unos cientos de kilómetros» por encima «del planeta, antes de la introducción prevista de la órbita el miércoles», dijo Esa.

¿Qué es Schiaparelli y la misión ExoMars?

Schiaparelli se lanzó en marzo con Trace Gas Orbiter, que recopila datos meteorológicos. Mientras Schiaparelli realizaba su descenso a alta velocidad a Marte, los sensores de la nave espacial enviaron datos a Esa.

Se esperaba que cuando aterrizara pudiera realizar sus propias pruebas ambientales en un plazo de dos a cuatro días en Martia, a una escala mucho más pequeña que el futuro rover ExoMars, que podría perforar muestras de suelo. y realizar estudios geoquímicos.

Esa ha dicho anteriormente que es vital que este tipo de misión tenga lugar antes de que aterrice el rover 2021, ya que un descenso a Marte está lejos de ser la más segura y simple de las obras de ingeniería. Tres días antes de aterrizar, el domingo 16 de octubre, el módulo de aterrizaje se separó del Orbiter y luego se dirigió a Marte en estado de hibernación para conservar energía. Se activó solo unas horas antes de que comenzara el descenso.

¿Qué pasó durante el descenso de Schiaparelli?

Schiaparelli tuvo que ingresar a la atmósfera superior de Marte a velocidades de aproximadamente 21.600 km / h. En los seis minutos, el módulo de aterrizaje pasó por un período de intenso calor causado por la fricción atmosférica, de ahí la protección térmica. Sin embargo, es capaz de soportar temperaturas de varios miles de grados Celsius.

Schiaparelli alquiló el paracaídas una vez que alcanzó velocidades de 1.700 km / h, a unos 11 km sobre la superficie. Luego encendió su radar Doppler para coordinar su posición y velocidad mientras se acercaba a la superficie, luego dejó caer el parabrisas trasero. A un kilómetro de aterrizaje, tuvo que utilizar el sistema de frenado para reducir la velocidad por debajo de los 7 km / h, luego parar los motores.

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