¿Qué posibilidades hay de que te golpee la estación espacial china Tiangong-1?

Los escombros de la estación espacial de 8.5 toneladas colapsarán en la Tierra entre fines de marzo y principios de abril, y solo sabremos dónde es posible llegar en el último minuto.

La estación espacial descontrolada de China, Tiangong-1, se estrellará en la Tierra en algún momento alrededor de la primera semana de abril, más o menos una semana. No es una tarea fácil predecir dónde pueden aterrizar los escombros del orbitador de 8.5 toneladas, dicen los científicos, pero han identificado dos bandas en las que es más probable que se dispersen y dicen que es poco probable que aterrice al norte de 43 ° N y al sur de 43 ° S, eliminando aproximadamente un tercio de la superficie de la Tierra de la línea de fuego.

Entonces, ¿cuáles son las posibilidades de que te ataquen? Nadie ha sido golpeado por el costado de una nave espacial, y se sabe que solo una persona fue golpeada por un trozo de “escombros espaciales”: en 1997, Lottie Williams caminaba por un parque en Tulsa, Oklahoma, a las 4 p.m. : 00 cuando algunas redes sobrantes de un cohete Delta de la segunda etapa la golpearon en el hombro. Le hizo sólo el más mínimo daño.

Debido a que gran parte de la Tierra es agua y mucha tierra está deshabitada, la probabilidad de que una persona sea golpeada por un trozo de Tiangong-1 es un millón de veces menor que las posibilidades de ganar el premio mayor de Powerball de EE. UU., Según la Convención Aeroespacial. – es decir, un millón de veces menos que una en 292 mil millones de posibilidades.

Matt Bothwell, astrónomo del Instituto de Astronomía de la Universidad de Cambridge que se especializa en la formación y evolución de las galaxias, dice que, en términos estadísticos, es de hecho “miles de millones a uno”. Y en términos de lotería, las posibilidades de ganar el Powerball de EE. UU. Son cien veces más bajas que las de ganar la Lotería Nacional en el Reino Unido (1 en 14 millones). Basta decir que sería muy desafortunado al mirar hacia arriba y ver un plato de Tiangong-1 dirigiéndose hacia usted.

En 2016, después de meses de especulaciones, los funcionarios chinos confirmaron que habían perdido contacto con Tiangong-1, o Tianzhou, 天 舟 一号, que significa “Palacio Celestial”, y que era poco probable que hicieran un reingreso controlado.

“Es un satélite chino, por lo que no sabemos muy bien qué está pasando, pero hasta donde sabemos, 2015 fue la última vez que el gobierno chino le envió un cheque”, dice Bothwell. “Ha sido monitoreado por observadores de satélites aficionados, esta comunidad de personas que estudian lo que hay en el espacio, y su comportamiento es completamente consistente con algo que no tiene energía”.

Leer más: Todo lo que necesita saber sobre los ambiciosos planes espaciales de China

Lanzada en 2011, Tiangong-1 es la primera estación espacial de China y fue visitada por la primera mujer astronauta del país, Liu Yang, en la misión espacial Shenzhou de 2012. Todavía se espera que la nave espacial de 20 toneladas sea lanzada alrededor de 2022..

“China se toma en serio su programa espacial y está a punto de competir con la NASA por sus capacidades”, dijo Leo Teeney, ingeniero de sistemas espaciales de la NASA que también trabajó para el Centro de Astronautas de la Agencia Espacial Europea (ESA) en Colonia. “Su estación espacial es una parte esencial de sus planes y están preparando activamente tripulaciones y experimentos para volar una vez que esté en funcionamiento. La ESA espera llevar astronautas europeos a la estación espacial china en el futuro y hubo un astronauta italiano y alemán que se entrenaron recientemente en China “.

Las posibilidades de reingresar a la estación son más altas en dos bandas concentradas (como se ve en este diagrama) en los perímetros superior e inferior del área entre 43ºN y 43ºS – podría aterrizar en cualquier lugar, pero especialmente son: norte de China, Medio Oriente, centro Italia, norte de España, norte de Estados Unidos, Nueva Zelanda, Tasmania, partes de Sudamérica y sur de África.

Desde que perdió el contacto en los últimos dos años, la órbita del laboratorio espacial ha disminuido. Esto significa que se está acercando a la Tierra a medida que se vuelve más y más lento debido a la resistencia atmosférica. A medida que ingresa a las partes más densas de la atmósfera terrestre, aumenta la velocidad de descomposición. Su perigeo, la parte más cercana de su órbita, se ha estado acercando constantemente a la Tierra y ahora se cree que está a una altitud de unos 240 km.

Aerospace Corporation advierte que puede transportar un combustible de misiles tóxico y corrosivo llamado hidracina y ha advertido a las personas que no toquen ni se acerquen a los escombros que puedan descubrir, que podrían emitir humos cancerígenos.

La mayor parte de la nave espacial debería arder al acercarse a la Tierra (entra a la atmósfera tan rápidamente que comprime el aire frontal, calentándolo y provocando que se queme), pero las partes más pesadas de la nave espacial, las partes más densas de la nave espacial. Un motor o baterías , probablemente sobrevivirá al impacto de la reentrada con piezas tan pesadas como 100 kg que golpean la Tierra.

En general, los objetos arderán durante unos segundos al volver a entrar, al igual que las estrellas fugaces que encienden un rastro de fuego detrás de ellos. El reingreso de la nave espacial japonesa Hayabusa en 2010 fue capturado por la película. Se espera que el reingreso de Tiangong-1 sea más largo (y más deslumbrante) debido a su mayor tamaño.

Contenido

La ciencia de dónde impactará la estación es notoriamente inexacta, porque pequeños cambios en el “clima espacial”, el efecto en la atmósfera de la Tierra de llamas de radiación electromagnética y partículas cargadas que viajan como el viento solar, pueden cambiar drásticamente su trayectoria. Las variaciones en la densidad de las capas superiores de la atmósfera, junto con la orientación, la composición física, la velocidad y la ubicación del barco lo convierten en un negocio aburrido. “A medida que nos acercamos al impacto, nuestra ventana de incertidumbre se encogerá y encogerá”, dice Bothwell.

Tiangong-1 no es el objeto más grande que tenía. En 2001, la estación espacial soviética Mir fue, con 120 toneladas, el objeto más pesado que volvió a entrar en la atmósfera en una órbita controlada después de que se agotó su financiación. Antes, en 1991, el último regreso incontrolado fue Salyut 7 – o Cosmos 1686 – con un peso de 40 toneladas.

Gran parte de las noticias de la ciencia de la tierra en un sólo sitio. noticias de Ciencia.