¿Qué puede aprender el mundo del bloqueo del coronavirus en China?

La cuarentena de China casi ha eliminado los nuevos casos de coronavirus en el país. Pero a medida que el virus se propaga por todo el mundo, es poco probable que un bloqueo global sea efectivo.

El coronavirus, informado por primera vez en Wuhan, China, el 31 de diciembre de 2019, se ha extendido a más de 80 países. Principales 118.000 casos; las muertes superan las 4.200. Los gobiernos, desesperados por gestionar el flujo de pacientes a los servicios de salud, han utilizado medidas extremadamente diferentes. Bélgica, Francia, Irlanda, Portugal y España, entre otros, han cerrado todas sus escuelas. Italia está bajo un bloqueo total. Estados Unidos ha prohibido los vuelos desde la mayor parte de Europa. La India ha cerrado efectivamente sus fronteras a todos los visitantes extranjeros. Israel pone en cuarentena a todas las llegadas desde el extranjero durante 14 días.

El Reino Unido, que ahora tiene 590 casos, tomará un camino diferente al del resto del mundo. Dudó en llevar a cabo las cuatro medidas de distanciamiento social disponibles: cierre de escuelas, restricciones de movimiento, restricciones de asambleas masivas y cuarentena. El primer ministro Boris Johnson también anunció anoche que el NHS ya no pondrá a prueba a los que se aíslan en casa y que el país evitará el bloqueo.

Sin embargo, existe una anomalía entre el caos que el virus está causando en todo el mundo, lo que podría dar un respiro al Reino Unido. China, que ha registrado más de 3.000 casos desde febrero, informó solo 26 casos nuevos el jueves.

Compare esta estadística con Italia, que informó 213 muertes por el virus y más de 2.000 casos nuevos el miércoles, o incluso el Reino Unido, que informó 83, y la disminución parece aún más notable. La OMS lo reconoció como tal, elogiando la respuesta de China, mientras que un nuevo estudio en la revista Science muestra que bloquear los viajes en el país podría haber frenado repentinamente la propagación global del virus.

Entonces, ¿qué debería aprender Gran Bretaña, en las primeras etapas de su propia epidemia, del éxito de China?

Los brotes crecen por una sencilla razón: la frecuencia con la que las personas se involucran. Esta tasa fluctúa dependiendo de factores como la densidad de población, el contacto entre grupos de edad y, si se obtienen números exactos, cuántas personas se hacen las pruebas. «Cuando vemos casos que aumentan abruptamente, por ejemplo, como vimos recientemente en los EE. UU., Esto refleja una prueba de capacidad de prueba, en lugar de un verdadero reflejo de la epidemia en sí», dijo Caroline Buckee, profesora asociada de epidemiología en la Escuela de Harvard. de Salud Pública.

Independientemente de las medidas que se tomen, comparten un único objetivo: reducir la ola de pacientes que visitan los servicios de salud. «Lombardía en Italia era una de las regiones más ricas de Europa, muy bien dotada, con excelentes recursos humanos y atención médica, y lucharon duro porque hubo un aumento de casos», dice Antoine Flahault, jefe de la unidad. Epidemiología de población en el Hospitales Universitarios de Ginebra en Suiza.

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Las estadísticas sugieren que las acciones de China lo han logrado. Aunque algunos cuestionan la validez de los números que salen de China, dice Isaac Bogoch, profesor asociado de Enfermedades Infecciosas en el Instituto de Investigación del Hospital General de Toronto, la teoría parece funcionar en la práctica: el bloqueo fue un éxito. «No podemos estar seguros, pero estos son los mejores datos que tenemos y es bueno ver otros datos de otros países que corroboran los datos chinos».

Sin embargo, la cuarentena del país no tiene precedentes. Es el más grande de la historia de la humanidad. Se han cerrado trece ciudades, con más de 60 millones de habitantes. Las casas se convirtieron en cárceles; la vida se ha detenido. «China tiene la capacidad de imponer estas medidas mejor que nadie en el planeta», dijo Bogoch. «No hay otro lugar que pueda hacer lo que China ha hecho con esta magnitud y apoyarlo». La cancelación del Año Nuevo Lunar chino lo demuestra: imagínense la reacción si, el 23 de diciembre, el Reino Unido anunciara que nadie puede viajar dentro, dentro o fuera del país. «¿Cómo se jugará esto?» dice Bogoch.

Sin embargo, estas acciones pueden resultar muy efectivas. «Existe una justificación científica para apoyar tales medidas», dice Flahault. «Se implementaron medidas similares a principios del siglo XX, en 1918 para la gripe española, con evidencia de éxito cuando se implementaron lo suficientemente temprano y durante el tiempo suficiente».

«Deberíamos cancelar los grandes eventos públicos», dice Buckee. «No tengo preguntas en mi mente». Una hipótesis que surge de este éxito es que, si bien la supresión de información de China contribuyó casi con certeza al rápido crecimiento temprano del virus (si hubiera actuado solo una semana antes, el virus habría estado un 66% menos extendido, según un estudio): el Estado centralizado y autoritario está en mejores condiciones para controlar la propagación de una pandemia que uno liberal e individualista.

Es difícil saber si esta propuesta es correcta hasta que los estudios científicos la prueben. «Es una hipótesis», dice Flahault. “Y cuando termine la epidemia, tendremos un cuasi-experimento a nivel mundial, donde tendremos algunos países, países autoritarios, que han aplicado medidas duras y algunos países que han luchado contra la epidemia y hemos implementado medidas más democráticas. «

Lo que las cifras tampoco revelan es la absoluta falta de tales medidas en la provincia de Hubei, donde más de 3.000 han muerto a causa del virus. Las pequeñas empresas están al borde de la bancarrota, e incluso el presidente Xi Jinping ha reconocido que «muchas personas que viven aisladas en sus hogares desarrollarán problemas psicológicos de un tipo u otro».

También hay serias preocupaciones de que el levantamiento de las restricciones reavive la epidemia. Adam Kucharski, profesor asociado de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, que realizó un análisis de la dinámica temprana de Covid-19 en Wuhan, escribió ayer que «hay evidencia de que la gran mayoría de la población todavía es susceptible en Wuhan. «El total a finales de enero era probablemente de alrededor del 95%. «Tan pronto como se levanten las medidas de control, existe el riesgo de que se introduzcan nuevos casos y otro brote», agregó Kucharski.

«No es sostenible», dice Flahaut. «Es algo a corto plazo: la dinámica de la epidemia se reanudará tan pronto como se tomen medidas». Mientras China intenta que sus ciudadanos vuelvan a trabajar, es posible que vean otro aumento: «Ahora está normalizando la vida en otras partes de China», dice Bogoch. Y mientras hago esto, puedo ver más casos, no han terminado y no han terminado «.

La economía de estos cierres también está llena, explica Bogoch. «Los eventos económicos pueden ser masivos», dice. «Pero luego están las consecuencias económicas de una curva epidémica de rápido crecimiento que abruma al sistema de salud».

El Reino Unido tiene el poder de imitar estas restricciones. Las regulaciones sanitarias (Coronavirus) permiten medidas extremas si la transmisión del Covid-19 constituye una «amenaza grave e inminente para la salud pública». Pero este es un gran paso.

«En virtud del artículo 5 del Convenio Europeo de Derechos Humanos, el derecho de una persona a la libertad y la seguridad puede ser restringido específicamente, por ejemplo, mediante detención legal para prevenir la propagación de enfermedades infecciosas», dijo Pieter Erasmus, abogado de Bird & Bird. , una firma de abogados. «Si las regulaciones sobre el coronavirus se vuelven aplicables, la detención y el aislamiento y otras medidas tomadas de acuerdo con las regulaciones equivaldrán a una ‘detención legal’ de personas para prevenir la propagación del Covid-19». Las personas que huyen de las medidas de aislamiento bajo estas regulaciones cometerían un delito, explica.

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Estos son debates que el Reino Unido puede continuar. Hasta entonces, ¿a quién debería mirar el Reino Unido? Una inspiración podría ser Corea del Sur. Uno de los países más afectados fuera de China, con 7.869 casos y 66 muertes, el país tiene una tasa relativa decreciente de casos, con solo 114 nuevos casos de coronavirus y seis muertes más el 12 de marzo, en comparación con un pico de 909 de casos. informó el 29 de febrero.

El elemento central de la respuesta de Corea, más allá de una aplicación de vigilancia que reveló relaciones extramatrimoniales, fueron las pruebas masivas. Hasta la fecha se han administrado más de 200.000 de estos frotis de nariz y garganta. «Corea del Sur ha puesto en marcha la vigilancia muy rápidamente, incluida la vigilancia de personas con síntomas más leves, con medidas como pruebas automáticas», dice Buckee. «Y este tipo de medidas ha significado que han podido comprender realmente lo que está sucediendo con su epidemia».

Esta estrategia no solo captura varios casos de pacientes asintomáticos o leves, sino que también cambia el comportamiento de la población: quedan impresionados por la gravedad del problema y los alienta a tomar en serio el distanciamiento social. «Corea del Sur ha provocado que la gente cambie su comportamiento como resultado de pruebas masivas», dijo Michael Mina, profesor asistente en el Centro de Dinámica de Enfermedades Transmisibles de Harvard. «Y esto ha demostrado un tremendo beneficio en la reducción de una epidemia que realmente ha gritado».

Pero en este sentido, Gran Bretaña se diferenciará de Corea del Sur. Y el resto del mundo. Aunque NHS England planea expandir la cantidad de personas que puede realizar pruebas en un día a 10,000 desde 1,500, probará al personal del hospital y evitará cierres a gran escala.

Muchas de las ideas que guían la respuesta de Gran Bretaña provienen de su Estrategia contra la pandemia de influenza, que sostiene que las restricciones a la asistencia escolar y las asambleas masivas son contraproducentes. Pero las mejores prácticas para contener Covid-19 pueden resultar completamente diferentes. «Aprenderemos más sobre Covid-19 a medida que esto suceda y estoy completamente de acuerdo con el cambio de puertas», dice Bogoch. «A medida que aprendamos más, nuestra política debería evolucionar para mantenerse al día con nuestro conocimiento».

Will Bedingfield es escritor de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @WillBedingfield

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