¿Qué sigue para Solar Impulse? Los pilotos revelan a dónde los llevará su avión icónico ahora

Los conductores Bertrand Piccard y André Borschberg cuentan a DyN Noticias sus planes de futuro tras completar el histórico viaje alrededor del mundo

Bertrand Piccard y André Borschberg no son sus pilotos habituales. Los de 58 y 63 años volaron 43,041 km alrededor del mundo sin usar combustible, acumulando 19 récords de aviación en el proceso.

Su avión Solar Impulse 2, con una envergadura de 72 metros, 17.248 células solares y espacio suficiente para una persona, llegó a Abu Dhabi el martes al final de su gira mundial de 16 meses con 17 tramos. Al aterrizar, se convirtió en uno de los aviones más exitosos que jamás haya volado.

Para la mayoría de las personas, los logros serían suficientes, pero el dúo piloto tiene otros planes. Con una tecnología que no es lo suficientemente madura (las baterías son demasiado pesadas y las células solares no son lo suficientemente eficientes) para desarrollar aviones solares comerciales más grandes que transporten personas, Piccard y Borschberg van en la dirección opuesta: la reducción de personal.

“Produciremos un dron solar basándonos en nuestra experiencia”, dijo Borschberg a DyN Noticias en una llamada telefónica después de que el avión aterrizó. “Esperamos tener algo volando en la estratosfera en menos de tres años”.

El dron planeado no estará tripulado (las bromas del piloto lo dejan sin trabajo) y tendrá una envergadura de unos 40 a 50 metros. En términos de dificultad, los pilotos dicen que será más fácil para el equipo hacer que Solar Impulse sea más pequeño en lugar de expandir el tamaño de un dron más pequeño. Aunque, el gran cambio estará en el peso.

Borschberg, un piloto nacido en Suiza, explicó: “Si calculas el peso del piloto, el equipo, el oxígeno que tenemos que llevar a bordo, herramientas, agua, asientos, paracaídas, entonces nuestra carga total hoy es de unos 300 kg. En el futuro, nuestro objetivo es tener una carga útil de unos 30 kg “.

¿La solución energética?

Ahora que Solar Impulse ha volado casi sin problemas alrededor del mundo (hubo un problema de nueve meses en el que las baterías sobrecalentadas hicieron que el avión estuviera convenientemente conectado a tierra en Hawái), ¿por qué los dos cofundadores quieren mudarse al mundo de los drones?

La respuesta está en la misión general de la aeronave: demostrar que las energías limpias pueden funcionar y utilizarlas. “Usamos tan poca energía para poder lograr tanto … la energía nunca ha sido un problema para nosotros”, dijo a DyN Noticias Piccard, que ahora está en terreno firme para formar el Comité Internacional de Tecnologías Limpias.

Como tal, los drones podrían usarse para la agricultura, la previsión meteorológica, la gestión forestal y oceánica, cree Borschberg.

Solar Impulse no es la única empresa que trabaja en drones que funcionan con energía solar. El más exitoso de sus competidores es Facebook. El avión no tripulado de energía solar de Mark Zuckerberg, Aquila, completó su primer vuelo de 90 minutos; eventualmente podrá volar de tres a seis meses a la vez y transmitir Internet y Facebook, conectividad a los que están debajo. Piccard describe el dron de la red social como “hermoso”.

Aunque no es solar, Airbus está probando y tiene la intención de vender su propio avión eléctrico en 2017. Sin embargo, fue derrotado cuando tuvo su primer avión eléctrico sobrevolando el Canal de la Mancha.

La NASA también está desarrollando su gama de aviones eléctricos. El X-57 tiene alas especialmente diseñadas y 14 motores eléctricos; También se están desarrollando cinco futuros aviones de “mayor escala” en el marco del plan.

Volando para siempre

El deseo y la investigación de aviones limpios y aeroplanos está creciendo. Donde Solar Impulse compite y tiene dos ventajas colosales sobre sus competidores: experiencia y datos. “Grabamos todo”, dijo Piccard, cuya familia incluye exploradores de aguas profundas y globos aerostáticos.

“Tenemos miles de puntos de datos que son detectados por telemetría y también hay millones de puntos de datos almacenados en la aeronave para cada vuelo”.

Cada vuelo involucró al equipo de Solar Impulse planificando meticulosamente las rutas y monitoreando las condiciones climáticas para proteger la aeronave ligera mientras estaba en el aire. Algunas de las etapas del vuelo se pospusieron y pospusieron durante días porque el despegue y las condiciones del aire no eran las correctas. Pero una vez que estuvo en el aire, las baterías retuvieron suficiente electricidad y la fuente de alimentación no se cortó.

“Demostramos que el avión puede volar para siempre. El límite es el piloto”, dijo Piccard. El barco tiene actualmente alrededor de 1.300 horas de su capacidad total de vuelo (700 se utilizaron en el viaje global) y se puede utilizar para entrenar a otros pilotos, muy probablemente antes de llegar a un museo. Es poco probable que se realice otro viaje mundial en avión. Leer más: Cómo es volar Solar Impulse 2: un video exclusivo revela todo sobre la vida a bordo

En 1999, Piccard y su copiloto Brian Jones se convirtieron en las primeras personas en completar un vuelo en globo sin escalas alrededor del mundo. Derrotando a Richard Branson de Virginia.

Los pilotos de Solar Impulse reconocen que un vuelo continuo impulsado por energía solar en todo el mundo sigue siendo un camino hacia el futuro. Borschberg dijo que faltan diez años para la tecnología y hay dudas sobre si se necesitarían dos pilotos simultáneamente.

Y agregó: “Me sentiría tentado a hacer esto solo, pero puede que sea un poco optimista. Me sentiría tentado a estudiarlo, pero tengo 63 años y creo que podría ser para la próxima generación. Sería feliz para recomendarlo “.

Ruta 2 de Solar Impulse

Vuelo 1: Abu Dhabi y Mascate

Vuelo 2: Mascate en Ahmedabad

Vuelo 3: Ahmedabad la Varanasi

Vuelo 4: Varanasi la Mandalay

Vuelo 5: Mandalay a Chongqing

Vuelo 6: De Chongqing a Nanjing

Vuelo 7: Nanjing y Nagoya

Vuelo 8: Nagoya en Hawái

Vuelo 9: Hawái a San Francisco

Vuelo 10: San Francisco la Phoenix

Vuelo 11: Phoenix y Tulsa

Vuelo 12: Tulsa a Dayton

Vuelo 13: De Dayton a Lehigh Valley

Vuelo 14: Lehigh Valley a Nueva York

Vuelo 15: Nueva York y Sevilla

Vuelo 16: Sevilla y El Cairo

Vuelo 17: El Cairo y Abu Dhabi

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