¿Qué son los agujeros negros? DyN Noticias explica

DyN Noticias explica los cuatro tipos de agujeros negros y por qué no podemos tomar fotografías de ellos

Hay muchas cosas extrañas en nuestro universo, desde superhéroes hasta estrellas de neutrones, pero nada es más sorprendente que un agujero negro.

Los agujeros negros son consecuencia de que la gravedad alcance niveles intensos. Cuando la materia se vuelve increíblemente densa, la gravedad puede volverse tan fuerte que nada, ni siquiera la luz, puede escapar.

Los más comunes son los agujeros negros en la masa estelar, decenas de veces más masivos que nuestro Sol, que se forman cuando una estrella implosiona. Las estrellas normalmente permanecen estables debido a la radiación emitida que contrarresta la atracción hacia el interior de la gravedad. Sin embargo, cuando una estrella grande se queda sin combustible, la gravedad toma el control y el resultado es una implosión, la materia es aplastada hasta un punto increíblemente denso: una singularidad.

«Los agujeros negros son productos finales espectaculares de la atracción fatal de la gravedad», dijo a DyN Noticias Chung-Pei Ma, profesor de astronomía en la Universidad de California en Berkeley. «Son los cementerios de estrellas masivas». Leer más: ¿Qué son las ondas gravitacionales?

Alrededor de la singularidad hay una región del espacio donde nada puede escapar, por lo que no podemos verlo ni fotografiarlo, porque la luz no puede escapar ni la información que nos sería útil.

El límite de esta región se llama horizonte de sucesos, y para los agujeros negros en la masa estelar suele ser una esfera que mide unos pocos kilómetros.

Sin embargo, podemos ver lo que está fuera del horizonte de eventos. Los agujeros negros extraen material de otro lugar en un disco de almacenamiento. Esta tira aplanada de materia rodea el agujero negro y puede ser increíblemente brillante, lo que nos permite observarlos. Leer más: Stephen Hawking: Los agujeros negros «no son prisiones eternas» y podríamos deshacernos de ellos

«Fuera de los eventos, puede tener suficiente luz y otros materiales», dijo a DyN Noticias Gregory Sivakoff, profesor asistente en el Departamento de Física de la Universidad de Alberta. «Podemos ver la luz justo fuera del rayo y de ahí es de donde provienen muchas de las firmas de la historia de los agujeros negros».

Esto es solo una especie de agujero negro. Los precipicios mucho más grandes se denominan agujeros negros supermasivos, que se cree que están en el centro de las galaxias; nuestra propia Vía Láctea tiene una con una masa de 4 millones de soles y un horizonte de eventos de millones de kilómetros. Pero cómo estas formas siguen siendo un misterio.

Los agujeros negros también pueden ser increíblemente pequeños, tan pequeños como un átomo, aunque nunca he encontrado uno de este tamaño. Mientras que un cuarto tipo, los agujeros negros con masa intermedia, llena el espacio entre la masa estelar y los agujeros negros supermasivos.

En nuestra galaxia, se cree que hay alrededor de 100.000 agujeros negros en la masa estelar. Sin embargo, una investigación reciente de un equipo que incluye a Sivakoff sugiere que es posible que haya subestimado este número. Encontraron un agujero negro «oculto» que no consumía mucho material, por lo que era difícil de notar.

Su descubrimiento podría significar que todavía hay decenas de miles o millones de agujeros negros en nuestra galaxia que no podemos ver. Quedan muchas preguntas sin respuesta sobre los agujeros negros, pero poco a poco estamos comenzando a compartir el papel de estos enigmáticos objetos en el universo.

En otros lugares, están los llamados agujeros negros primordiales y binarios de los agujeros negros. Fueron ampliamente discutidos en la década de 1990, pero el interés disminuyó cuando los comentarios sugirieron que su número era limitado. Hasta ahora, nadie ha encontrado agujeros negros primordiales, pero ha habido observaciones recientes de agujeros negros encontrados por Ligo-Virgos.

En febrero, la asociación Ligo-Virgo dijo que había encontrado la primera detección exitosa de ondas gravitacionales. Estas ondas se crearon a partir de una fusión de dos agujeros negros treinta veces la masa del Sol.

Después de este anuncio, muchos astrofísicos comenzaron a considerar cómo se crearon esos agujeros negros tan pesados ​​y cómo se formaron esos agujeros negros binarios.

Los agujeros negros primordiales probablemente se forman cuando se produce un colapso gravitacional en regiones particularmente densas del universo. Basado en la relatividad general, el equipo de investigación evaluó la frecuencia con la que se unen los agujeros negros.

Descubrieron que los datos de observación del equipo de Ligo-Virgo sobre las frecuencias de fusión encajarían en su lugar si las pistas fueran primordiales y constituyesen una milésima parte de toda la materia oscura.

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