¿Qué tan efectivas son las aplicaciones de salud mental?

Con el crecimiento de las aplicaciones de salud mental, DyN Noticias está analizando cuán clínicamente efectivas son

La mayoría de las aplicaciones diseñadas para personas con salud mental, incluidas las aprobadas por el NHS, no están clínicamente probadas y pueden ser ineficaces, mostró un estudio reciente.

En una investigación publicada en la revista Evidence Based Mental Health, un equipo de la Universidad de Liverpool descubrió que muchas aplicaciones de salud mental y programas en línea carecen de “una base de evidencia básica, una falta de credibilidad científica y una eficacia clínica limitada”.

El estudio también sugiere que muchas aplicaciones de salud mental pueden conducir a un exceso de confianza y ansiedad sobre el autodiagnóstico.

Simon Leigh, coautor del estudio, sostiene que las aplicaciones deben estar “bien informadas, científicamente creíbles, revisadas por pares y basadas en evidencia”. “Es algo realmente importante”, dijo Leigh a DyN Noticias. “La velocidad a la que aparecen las aplicaciones siempre superará la velocidad a la que se pueden evaluar. La evaluación lleva tiempo: hay que diseñar un estudio piloto y un estudio observacional retrospectivo, asignar al azar a los pacientes, y estas aplicaciones se pueden combinar en cuestión de días “.

Las aplicaciones de salud mental han ganado popularidad en un momento en que los servicios psicológicos se han enfrentado a una mayor demanda y bajos recursos. Las remisiones a equipos comunitarios de salud mental y servicios de crisis aumentaron en un 15%, a pesar de la pérdida de alrededor de 200 médicos de salud mental a tiempo completo y 3.600 enfermeras.

Aplicaciones de salud mental: la promesa

Muchos pacientes, que se enfrentan a listas de espera, han recurrido a fuentes alternativas de atención, como las solicitudes. George Freeman, el ministro de ciencias de la vida, incluso ha lanzado un fondo de £ 650,000 para el desarrollo de aplicaciones de salud mental, y se planea un servicio de salud mental basado en la web para Londres.

Pero esta adicción a las aplicaciones puede ser un arma de doble filo. “Si estás en una lista de espera y gastas dinero en una aplicación y luego no pasa nada, puedes sentirte ‘bien, lo intenté y nada funciona'”, dijo Leigh. “Si pasa por el proceso de descarga y uso de una aplicación y no hay beneficios, puede empeorar su ansiedad acerca de sus problemas de salud mental”. “Pero las aplicaciones que son realmente buenas pueden jugar un papel muy bueno en términos de listas de espera. Pueden actuar como un triaje para problemas de salud mental menos graves y pueden ser el remedio perfecto en algunos casos. Las aplicaciones pueden ser beneficiosas, pero debemos asegurarnos de que, con un uso más amplio, también invirtamos en investigación adicional para asegurarnos de que sean sólidas. “

Jen Hyatt es la directora ejecutiva de Big White Wall, una comunidad en línea para personas con problemas de salud mental. Le apasiona lo que ella llama el papel “transformador” de las aplicaciones de salud mental. “Puedo ofrecer acceso a los servicios desde la comodidad de mi hogar. Muchas personas tienen dificultades para acceder a los servicios debido a la geografía, a la salud mental, a la discapacidad física. También encontramos que en el 50% de los casos que llegan a un médico de familia, no pueden orientar adecuadamente los problemas de salud mental. “

Estudios clínicos

A pesar de la creciente demanda de aplicaciones sanitarias, la propia biblioteca de aplicaciones del NHS ha sido controvertida, y los investigadores han descubierto recientemente una posible filtración. La biblioteca se cerrará, aunque el cierre se debe al trabajo del gobierno en un nuevo modelo de aprobación para aplicaciones de salud, no a los resultados de las filtraciones de datos.

Las cuatro aplicaciones del NHS que han demostrado ser clínicamente efectivas han sido Big White Wall, Moodscope, una red de igual a igual, Happyhealthy, una aplicación de atención plena y WorkGuru, un programa para el manejo del estrés ocupacional.

Además de las aplicaciones aprobadas por el NHS, también se ha demostrado que otras aplicaciones de salud mental son clínicamente efectivas. Se ha demostrado en varios estudios que Sleepio, una aplicación basada en la terapia cognitivo-conductual (TCC) para el manejo del sueño, ayuda con el insomnio a largo plazo; un estudio puso la efectividad en 75%. Y se ha descubierto que Wizard, una aplicación de entrenamiento cerebral desarrollada en la Universidad de Cambridge, mejora la memoria de los pacientes con esquizofrenia.

Stephany Carolan es directora ejecutiva de WorkGuru y actualmente está estudiando un doctorado en participación en intervenciones digitales. Ella le dijo a DyN Noticias que las aplicaciones y programas de salud mental permiten “un acceso más amplio a la atención psiquiátrica”, así como la “normalización” de las enfermedades mentales. Sin embargo, enfatizó que la gente debe prestar atención a las aplicaciones que prometen demasiado. “No hay soluciones rápidas”, dijo. “Si una aplicación dice que solo necesita iniciar sesión durante diez minutos, no es cierto. Simplemente no sucede de esa manera. Tenga cuidado, por ejemplo, hay una base clínica sólida para esto, pero su interpretación en muchos programas en línea es incorrecta. La atención plena es una filosofía, es más que una meditación diaria de diez minutos, pero muchos programas la han sacado de contexto. Es importante que la gente sepa cuán complejas son muchas de estas ideas. “

“No hay soluciones rápidas. Si una aplicación dice que solo necesita iniciar sesión durante diez minutos, no es cierto. Simplemente no sucede de esa manera” Stephany Carolan, WorkGuru

¿Un futuro más robusto?

Big White Wall y WorkGuru, entre otros, están interesados ​​en garantizar que las aplicaciones de salud mental sean clínicamente saludables y socialmente responsables, pero muchas otras aplicaciones no logran replicar este ojo por el detalle. Hay miles de aplicaciones de salud mental no confirmadas disponibles para Apple y Android, que incluyen atención, CBT, seguimiento del estado de ánimo, apoyo entre pares y más. Entonces, ¿cómo podemos asegurarnos de que no nos equivocamos?

“Hay algunos pasos simples que puede tomar”, le dijo Leigh a DyN Noticias. “El análisis sistemático ha demostrado que las aplicaciones que involucran a médicos son en promedio dos veces más efectivas, por lo que si visita el sitio web de una aplicación, está pensando en descargarla y hay datos de contacto de un especialista en salud mental, es una indicación de que la aplicación será clínicamente viable. “Lo más obvio es ver si las aplicaciones vienen con la información; es fácil decir: ‘¡Podemos curar la depresión!’ No es totalmente sólido, pero es un buen comienzo.

“Es necesario que los médicos participen en el desarrollo de la aplicación. Y realmente necesita tener un proceso para las “señales de alerta”: debe saber qué hacer si está preocupado por la salud mental de alguien si visita su sitio o aplicación. Debe asegurarse de que se aliente a las personas a comunicarse con su médico de familia., profesionales de la salud mental o incluso samaritanos si la aplicación no les funciona. Finalmente, es posible que debamos pasar a la etapa en la que las aplicaciones de salud mental sean validadas por un organismo externo, pero debe ser un proceso transparente y, por supuesto, debe involucrar a los usuarios y miembros del público.

Jen Hyatt también proporciona un proceso similar para Big White Wall. “No tolero que los desarrolladores intenten evitar asumir la responsabilidad de la seguridad en línea de las personas. Tenemos una responsabilidad con nuestros usuarios: es la única forma de obtener un recurso bueno y riguroso”. “Contamos con personal de soporte 24 horas al día, 7 días a la semana. Contamos con análisis de datos, pruebas que utilizamos para el examen de pruebas y un manual de gobernanza clínica que contiene protocolos para cuestiones como el suicidio, las autolesiones y otras convulsiones. Pueden transferirse a un psiquiatra clínico. en dos minutos. “

Tanto Google como Android deberían destacar aquellas aplicaciones que tienen este tipo de base sólida. Toda la industria tiene la responsabilidad de prometer a quienes trabajan. “

Este artículo se publicó originalmente en octubre de 2015 y se actualizó para conmemorar la Semana de Concienciación sobre la Salud Mental.

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