¿Qué tan peligrosa es la contaminación del aire? Mapas alarmantes muestran que el 90% de nosotros respiramos aire sucio y dañino

El aire sucio contribuye a 16.000 muertes en el Reino Unido cada año, según una investigación de la Organización Mundial de la Salud

Más del 90% de la población del Reino Unido respira aire muy contaminado todos los días, reveló la Organización Mundial de la Salud.

Utilizando datos de mediciones satelitales, modelos de transporte aéreo y monitores a nivel del suelo, la organización y la Universidad de Bath han desarrollado un modelo que ha mostrado niveles de contaminación del aire en más de 3.000 ubicaciones en 103 países de todo el mundo.

Los resultados muestran que nueve de cada diez personas (92%) en la Tierra viven en lugares donde la contaminación del aire está por encima de los límites aceptables, incluso cuando están al aire libre.

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Los riesgos para la salud de respirar aire contaminado incluyen enfermedades respiratorias y cardiovasculares, derrames cerebrales, cáncer de pulmón y otros problemas respiratorios importantes. Esto, dice el estudio, provocó 16,335 muertes en el Reino Unido en 2012.

Un desglose de las muertes dice que 7.300 provienen de cardiopatía isquémica, 5.000 de enfermedad pulmonar y 3.700 de accidente cerebrovascular. El resto de las muertes fue una combinación de otras enfermedades respiratorias y pulmonares.

La gran mayoría de la población del Reino Unido de 64,1 millones está en riesgo de contaminación del aire. En total, la investigación reveló un 90% de fuera del país con niveles de contaminación más altos que las recomendaciones recomendadas.

“Proporciona una visión completa de los niveles de asuntos privados en el Reino Unido, en relación con los límites de la OMS”, dijo a DyN Noticias Gavin Shaddick de la Universidad de Bath.

“No se trata solo de Londres y las grandes ciudades, también se trata de áreas urbanas y rurales. Debe estar en una ubicación lo suficientemente alejada para encontrar áreas que estén constantemente por debajo del límite. Creo que ver que gran parte del Reino Unido tiene niveles de contaminación del aire por encima del límite es probablemente bastante revelador. “

Los funcionarios de la OMS dicen que la contaminación exterior no debe exceder los 10 microgramos por metro cúbico. Sorprendentemente, las principales ciudades británicas, incluidas Londres, Manchester y Birmingham, sufren los niveles más altos de contaminación del aire, algunas áreas con niveles entre 16 y 17 microgramos de contaminación por metro cúbico. Oxford Street fue nombrada anteriormente como la calle más contaminada del Reino Unido.

El modelo creado por los investigadores se centra en partículas ultrafinas en el aire, que tienen un diámetro de menos de 2,5 micrómetros. Estas partículas incluyen sulfato, nitratos y negro de humo y, debido a su tamaño, pueden pasar a los pulmones. Las partículas finas se crean a partir del transporte, el combustible doméstico y la incineración de desechos, las centrales eléctricas de carbón y más.

En todo el mundo, la OMS ha informado niveles de depresión igualmente deprimentes. “Según la última base de datos de calidad del aire urbano, el 98 por ciento de las ciudades de los países de ingresos bajos y medios con más de 100.000 habitantes no cumplen con las pautas de calidad del aire de la OMS”, dijo la publicación de investigación.

Los datos de 2012 muestran que ha habido aproximadamente 6.5 millones de muertes en todo el mundo relacionadas con la contaminación del aire.

“La contaminación del aire sigue afectando la salud de las poblaciones más vulnerables: mujeres, niños y adultos mayores”, dijo Flavia Bustreo, subdirectora general de la OMS.

“Creamos un modelo para combinar todas las fuentes de datos. Tomamos la información de los satélites, el modelo de transporte químico, lo combinamos con los datos de monitoreo en cada nivel”, agregó Shaddick.

Shaddick dice que América del Norte, el Reino Unido y otros países desarrollados tienen una gran cantidad de estaciones de monitoreo, pero otras partes del mundo no. Si un país tiene solo dos sitios de monitoreo, dice, se toma prestada información de las áreas circundantes para construir una imagen precisa. Esto es más común en América del Sur y África.

“El cálculo es bastante extenso. Ejecutamos esto en un sistema informático de alto rendimiento que costó £ 1 millón”, continuó. “Produce estimaciones para casi cada celda de 10 km por 10 km, produce no sólo una estimación de las partículas PM 2.5 sino la distribución completa”.

En el futuro, Shaddick dice que se pueden producir mapas de mayor resolución en el futuro. “Finalmente, podríamos tener un mapa para ver ciudades individuales y áreas alrededor de las ciudades”, dice.

¿Qué es la contaminación atmosférica fina?

“La contaminación del aire es un riesgo ambiental importante para la salud”, dice la OMS. Al reducir el nivel de contaminación del aire, es posible mejorar la salud general de las personas en todo el mundo.

El trabajo en el estudio de la OMS y la Universidad de Bath se centra en las partículas PM 2.5. Son partículas finas que reducen la visibilidad y hacen que el aire se vea turbio. “El término partículas finas, o 2.5 partículas (PM2.5), se refiere a pequeñas partículas o gotitas en el aire que tienen dos micrones y medio de ancho o menos”, dice el Departamento de Estado de Nueva York.

El gobierno británico dice que estas pequeñas partículas pueden ser creadas por el origen humano o por la naturaleza; pueden incluir cenizas y rocío de mar.

Sin embargo, los humanos los producen con mayor frecuencia. “Las partículas (incluido el hollín) se emiten durante la combustión de combustibles sólidos y líquidos, como la generación de electricidad, la calefacción doméstica y los motores de los vehículos”, dice el Departamento de Medio Ambiente Alimentario y Asuntos Rurales.

Para eliminar la cantidad de partículas del Reino Unido, el gobierno tiene la intención de eliminar la cantidad de dióxido de nitrógeno del aire.

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