¿Quién debería recibir la primera vacuna contra el coronavirus? Es complicado

Una vacuna aún está lejos de estar lista, pero el debate sobre quién tiene prioridad ya ha comenzado

La carrera para encontrar una vacuna contra Covid-19 está a punto de comenzar. Debe ser, sin uno, el tiempo anterior nunca regresa. Se están cocinando más de cien candidatos, la mayoría aún preliminares. Por un lado, se encuentran en los primeros estudios en humanos, tres en los ensayos clínicos de fase II diseñados para ver si realmente confiere inmunidad a la enfermedad.

Pero nadie piensa que encontrar un ganador será fácil; el desarrollo de vacunas suele llevar años. Es hora de que los investigadores y los gobiernos no sientan que lo han hecho. A nivel mundial, más de 4 millones de personas se han enfermado y 280.000 han muerto. Los refugios y los cierres de empresas han costado 30 millones de puestos de trabajo solo en los Estados Unidos. Como escribió el famoso virólogo Peter Piot en un relato de su propia experiencia después de enfermarse de Covid-19, “la única estrategia real para salir de esta crisis es una vacuna que se pueda lanzar en todo el mundo”.

Aunque los científicos están desarrollando una vacuna segura y ampliamente eficaz, nadie sabe cómo administrarla a miles de millones de personas. Al principio será raro y, dependiendo de cómo funcione y cómo se haga, potencialmente difícil de transportar. Necesitan descubrir cómo hacerlo ahora para que se pueda lograr el valor de un planeta de personas que lo necesitan desesperadamente.

Un enfoque podría ser la administración inicial de la vacuna solo a miembros de grupos específicos. Por supuesto, entonces alguien tendrá que decidir qué grupos tienen prioridad. Este orden será difícil de descifrar. Incluso si la respuesta es “todo el mundo está en mayor riesgo de muerte”, los datos epidemiológicos aún no están claros sobre el grupo que cumple con este criterio. Las personas mayores tienen más probabilidades de enfermarse gravemente y morir, pero los investigadores todavía están tratando de establecer el papel que juegan los niños como portadores, por ejemplo. “Cuanto más finos seamos, más podremos definir los grupos de riesgo, tanto en términos de cuánto corren el riesgo de infectarse como del riesgo de resultados graves”, dice Andreas Handel, modelador de enfermedades. Enfermedades infecciosas de la Universidad de Georgia .

Y el “mayor riesgo” no es necesariamente la respuesta correcta. Quizás las personas con alto riesgo de contraer la enfermedad, pero con un menor riesgo de malos resultados, deberían ser las primeras en la fila. Esto podría significar priorizar a las personas con trabajos de alta exposición que involucran mucho contacto público, o podría significar resolver problemas sistémicos que han llevado a personas más pobres, afroamericanas y latinas a enfrentar más enfermedades y muertes debido a Covid-19. No es facil. “Pueden ser grupos con problemas de salud subyacentes o personas que, debido al tipo de trabajo que realizan, no pueden evitar el contacto, como trabajadores de la salud, oficiales de policía, trabajadores de supermercados”, dice Handel.

Alternativamente, tal vez la vacuna debería ir a los grupos para los que funcionaría mejor, inmunológicamente hablando. La vacuna contra la gripe estacional, por ejemplo, no es tan eficaz en los ancianos. Si una vacuna Covid-19 tiene la misma limitación, este es un gran problema.

También podría ser una solución. Quizás la mejor opción sea administrar la vacuna a las personas que tienen la mayor respuesta inmune a ella (personas jóvenes y sanas, tal vez) para comenzar a construir un tipo rotativo de inmunidad para el rebaño. “Puede ser conceptualmente posible que sea mejor dárselo a grupos de edad que no lo necesitan tanto, pero para proteger indirectamente a otros grupos de edad”, dice Handel. “La pregunta entonces es, ¿debería centrarse en administrar la vacuna a quienes no se benefician directamente más, porque su riesgo es menor, pero si están vacunados, no pueden recibirla y pasársela a sus padres? “

Hasta que haya una vacuna disponible, la pandemia puede tener características geopolíticas completamente nuevas. Los investigadores no esperan que la enfermedad en sí haya cambiado de manera significativa, pero si aparecen puntos críticos en países con una infraestructura de salud deficiente o una sociedad civil en deterioro, esto hará que sea difícil para esas naciones pagar una vacuna y difícil para ellos implementarla. eso. “¿Cómo tomamos decisiones éticas y de salud pública, tanto a nivel nacional como mundial, para garantizar que exista un acceso equitativo y accesible a los escasos recursos que salvan vidas?” pregunta Lawrence Gostin, investigador de salud de la Universidad de Georgetown y coautor de un artículo reciente sobre la equidad de la distribución de vacunas en el Journal of the American Medical Association. “Es probable que los países compitan entre sí por vacunas raras y las acumulen para sus propios ciudadanos. ¿Cómo se crea y se avanza en la planificación y el protocolo para garantizar que todos los países cooperen y compartan los escasos recursos que salvan vidas? “Esto no es solo académico; Durante la pandemia de gripe H1N1 de 2009, los países acumularon vacunas, a pesar de que la enfermedad mató a 18.000 personas en todo el mundo, una cantidad asombrosa que hoy parece pequeña.

La administración de vacunas en las partes más pobres e inseguras del mundo puede ser peligrosa para los trabajadores de la salud. Y las partes del mundo con menos infraestructura energética provocan la llamada cadena de frío si una vacuna necesita refrigeración. (Una vacuna contra el ébola llega a las personas que la necesitan en la República Democrática del Congo en un tipo completamente nuevo de nevera portátil).

Los países con sociedades más frágiles también enfrentan un desafío de comunicación. Si las personas no saben lo que está sucediendo o no saben cómo funciona una vacuna, pueden rechazarla. Imagínese si la primera vez que oyera hablar de una vacuna fuera cuando la gente entrara en su ciudad vestida con el equipo completo, queriendo darle una inyección. “Debemos tener cuidado, incluso en las partes más avanzadas del mundo, con los mejores y más sofisticados sistemas de atención médica, sobre cómo nos comunicamos, cómo hacemos que las comunidades comprendan lo que está sucediendo”, dice Chimeremma. Nnadi, Director Médico Global for Vaccines en Merck y ex oficial médico de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. “Si miras el sur global, por ejemplo, donde ves sistemas y estructuras que no son tan avanzados, para la mayoría de estos lugares la misma sospecha sobre el origen de la vacuna es muy clara”.

Una forma de abordar algunos de estos problemas de una vez podría ser no pensar en la solución como una sola vacuna. Esta es una de las piezas centrales de un nuevo marco en un artículo de la revista Science de esta semana, escrito por Larry Corey de la División de Vacunas y Enfermedades Infecciosas del Fred Hutchinson Cancer Center, John Mascola y Anthony Fauci de los Institutos Nacionales de Salud. Alergias y enfermedades infecciosas. y Francis Collins, director de los Institutos Nacionales de Salud. (Esta es una línea fuerte compartida). “Lo que enfatizamos es un enfoque que creemos que hará lo mejor para el mundo, que es identificar tantas vacunas efectivas como sea posible, caracterizar su efectividad de la manera más transparente posible. lo más sincero posible y crear un sistema que permita la traducción inmediata de las licencias y la eficiencia de fabricación y la distribución a los brazos de las personas lo más rápido posible ”, dijo Corey a DyN Noticias. “Este ha sido un problema importante para las vacunas desde tiempos inmemoriales”.

La implementación de varias vacunas podría ayudar a atender a muchas personas en muchos lugares que viven en diferentes condiciones. “La diversidad de la vacunación, el aspecto logístico de las cosas – la cadena de frío, una dosis o dos dosis, los perfiles de efectos secundarios – todos estos son los motivos por los que queremos tener más plataformas y por qué pensamos en cómo avanzar tantas plataformas como sea posible “, dice Corey.

Tener un montón de vacunas aprobadas también podría ayudar a acelerar la curva de mejora típica. “La historia nos dice que las primeras vacunas que generalmente se autorizan no son las que se utilizan ampliamente. Por lo general, se reemplazan después de unos años “, dice Peter Hotez, decano de la Escuela Nacional de Medicina Tropical de Baylor College of Medicine.” Los estamos mejorando “. Y el objetivo de más vacunas también podría ayudar a afrontar los aspectos competitivos de la carrera, si las distintas empresas y laboratorios que trabajan en este tema saben que aún tienen posibilidades de triunfar, aunque no sean los primeros en el mercado.

Definitivamente no es una solución perfecta. En la lucha contra el ébola en la República Democrática del Congo, dice Gostin, “había dos vacunas eficaces, pero había grandes problemas de implementación. Uno: ha habido una gran controversia sobre si es demasiado confuso implementar dos vacunas que necesitan dosis diferentes. Pero lo más importante es que desconfiabas de la comunidad y de la violencia política “. Esto también se aplica a los esfuerzos de última hora para erradicar la poliomielitis. “En ambos casos, el resultado fue una gran cantidad de actitudes contra la vacunación, desconfianza pública y violencia contra los trabajadores de la salud y los trabajadores de las vacunas”, dice Gostin.

La cuestión de quién recibirá primero una vacuna Covid-19 y cómo recibirla es fundamental para la planificación de organizaciones no gubernamentales internacionales como la Coalición para la Innovación en la Preparación para el Brote y Gavi, la Alianza para las Vacunas y los CDC nacionales y la Organización Mundial de la Salud. Salud. “Covid-19 siempre ha demostrado que para la salud pública, para el gobierno, para los economistas y para cualquier esfuerzo humano básico, aprendemos mucho”, dice Nnadi. “Básicamente, construimos el avión mientras lo piloteamos”. Y hasta ahora, ese avión está volando a través de una densa niebla, como el fantasma de un plan de vuelo.

Esta historia se publicó originalmente en DyN Noticias US

🏘️ Los hogares de ancianos fallidos son el verdadero escándalo del coronavirus

🔒 Nuevas reglas de bloqueo en el Reino Unido, explicado

❓ Esquema de retención de empleo británico, explicado

💲 ¿Puede la Renta Básica Universal ayudar a combatir el coronavirus?

👉 Mira DyN Noticias en Gorjeo, Instagram, Facebook y LinkedIn

Gran parte de las noticias de la ciencia de todo el mundo en un sólo sitio. noticias de Ciencia.