¿Quieres acabar con el plástico que contamina los océanos? Deja de comer pescado

Colillas de cigarrillos y redes de pesca obstruyen los océanos y el interior de la vida marina. Esto es lo que puede hacer para detenerlo

El dispositivo de limpieza del océano diseñado por el inventor holandés Boyan Slat finalmente atrapó sus primeros pedazos de plástico después de varios intentos fallidos. Pero las invenciones solo pueden superar el problema de los desechos plásticos en el mundo.

El problema es que una vez que los plásticos están en el océano, no hay una manera fácil de eliminarlos. En lugar de biodegradarse, los plásticos simplemente se desmoronan en partes cada vez más pequeñas, que terminan entrando en la cadena alimentaria marina y en nuestros sistemas de agua dulce.

Esta es la esencia de por qué los dispositivos de limpieza tendrán dificultades para abordar el problema de manera significativa. “Plástico más pequeño, ¿cómo deshacerse de algo tan pequeño?” dice Imogen Napper, una científica marina que se enfoca en los desechos plásticos del océano. “Es como tratar de encontrar una aguja en un pajar y luego tratar de sacarla”.

Cada año se producen más de 300 millones de toneladas de plástico, y ocho millones de toneladas terminan obstruyendo nuestros océanos. De hecho, lo mejor que puede hacer la humanidad es evitar que los desechos plásticos se filtren en nuestras reservas de agua.

¿Cuáles son las formas más efectivas de hacer esto? Comer con una pajita de plástico o llevar bolsas de plástico delgadas para la compra ha alcanzado el nivel máximo de vergüenza pública. Pero mientras las imágenes de pesadilla de la Gran Mancha de Basura del Pacífico de 700,000 millas cuadradas están ardiendo en nuestra conciencia colectiva, ¿hemos señalado al culpable equivocado todo el tiempo?

Se estima que si toda la paja de plástico que arrojó las playas del mundo fuera lavada al océano, representaría solo el 0.03% de los desechos plásticos del océano. ¿Cuál es el 20% de los desechos oceánicos mucho más sustanciales? Equipo de pesca.

Estas son algunas de las mayores fuentes de desechos plásticos con las que estamos menos familiarizados y qué podemos hacer para reducirlas.

Pesca

Las imágenes inquietantes del parche de basura a menudo acompañan a los titulares sobre nuestro insoportable apetito por las botellas y envases de plástico desechables, pero este grupo de restos podridos en realidad se compone principalmente de artes de pesca, que en general es una gran proporción de plástico marino.

“Las estimaciones conservadoras sugieren que anualmente se pierden de 640.000 a 800.000 toneladas de artes de pesca en todo el mundo, lo que podría representar al menos el 10% de toda la contaminación plástica y quizás hasta el 70% de todos los macroplásticos cuando se estima. Peso en nuestros océanos”, dice George Leonard , científico jefe de Ocean Conservancy, una organización sin fines de lucro para el medio ambiente. La proporción aceptada a nivel mundial es que el 20% de los desechos oceánicos proviene de fuentes de pesca y el 80% de la tierra.

En peso, el 46% del parche está hecho de redes de pesca, según un estudio de 2018 publicado en Scientific Reports, y el resto se compone principalmente de otros “aparejos fantasma” de pesca, como trampas para anguilas, cestas de pesca y cuerdas. No se trata solo de los hábitos negligentes de la industria pesquera, ya que los expertos estiman que el 20% de los escombros en el basurero fueron arrojados por el tsunami japonés de 2011.

¿Qué podemos hacer?

Entonces, ¿realmente tenemos que renunciar a nuestros platos favoritos de pescado y marisco para arreglar la situación? La introducción de medidas sencillas de sostenibilidad en la industria pesquera podría tener un gran impacto en el problema.

Es probable que los pescadores tiren las redes rotas que ya no sirven. Esto se debe a que a menudo es más costoso desechar o reciclar las redes que simplemente desecharlas, lo que debe abordarse si se fomenta un mejor comportamiento.

Los barcos podrían verse obligados a registrar el número de redes que tienen a bordo, por ejemplo, y regresar con el mismo número o enfrentar multas. Otra idea propuesta por los grupos ambientalistas es instalar rastreadores GPS en redes que los atan a los barcos, lo que significa que ya no se pueden tirar impunemente.

Algunas empresas como Healthy Seas en Eslovenia están trabajando para reciclar las redes de pesca, pero la infraestructura no es grande en los puertos para garantizar que esto suceda. Está claro que esta legislación debe implementarse adecuadamente, la legislación voluntaria previamente introducida en la industria pesquera no ha hecho mucho para cambiar las cosas.

“Entiendo por qué los pescadores usan plástico: es extremadamente duradero y más dependiente que sus contrapartes de fibra natural”, dice Napper. “Pero tenemos que trabajar con los pescadores en estos aspectos del comportamiento para que cualquier corte en la cuerda se mantenga en el barco en lugar de en el océano y también analicemos cuándo deben reemplazarse las cuerdas para detener la fragmentación de los microplásticos que el océano mismo entra directamente. “

neumático

Los automóviles se han apoderado durante mucho tiempo del centro del panteón de la furia climática. Generalmente es por sus rutas de eructos de CO2, pero parece que hay otra cosa para la que los autos son malos: la contaminación plástica.

A finales de 2018, un informe encargado por la organización benéfica Friends of the Earth mostró que los neumáticos de los vehículos son, de hecho, la mayor fuente de contaminación plástica en los ríos y mares del Reino Unido. No proviene de neumáticos arrojados sin discriminación a ríos u océanos, sino de esa plaga aún más insidiosa: los microplásticos.

Aunque decimos que los neumáticos están “engomados”, en realidad están compuestos por una mezcla de plásticos, sintéticos y químicos. A medida que los neumáticos se desgastan con el tiempo, los pedazos de material suelto terminan en la basura y se lavan en los arroyos y ríos cuando llueve.

El informe encontró que cada año se liberan medio millón de toneladas de fragmentos de desgaste de neumáticos en toda Europa. De estos, el Reino Unido aporta alrededor de 68.000 toneladas, de las cuales 19.000 toneladas de contaminación de neumáticos microplásticos ingresan a las vías fluviales y al mar.

¿Qué podemos hacer?

Además de caminar y andar en bicicleta siempre que sea posible y no comprar automóviles, necesitamos mejores alternativas a los neumáticos. Los grupos ambientalistas están trabajando para aumentar las pruebas y el etiquetado de los neumáticos, lo que podría conducir a la prohibición de los neumáticos con las tasas de abrasión más altas y, por lo tanto, la mayor eliminación de microplásticos.

La fabricación de neumáticos a partir de diferentes materiales, como los polímeros biodegradables, podría ser otra forma de contrarrestar este tipo de residuos, pero esto no ha ganado una tracción generalizada en la industria. Ninguno de estos tipos de neumáticos está disponible comercialmente todavía. Parte del problema es encontrar un material ecológico, pero también lo suficientemente resistente como para no desintegrarse más rápido que el caucho estándar.

Si tiene que conducir, conducir con más facilidad puede evitar que se fragmenten tantos microplásticos.

Ropa

Una fuente menos conocida de desechos plásticos es nuestra ropa. Las fibras sintéticas, como el poliéster, el nailon y el acrílico, son todas diferentes variedades de plástico y representan aproximadamente el 60% del material que ingresa a nuestra ropa en todo el mundo.

Las diminutas fibras que salen de nuestra ropa que se tritura lentamente tienen menos de 5 mm de largo y una cuestión de micrómetros de diámetro. Aunque no existe un número definitivo, una sola carga de ropa puede liberar cientos de miles de fibras de nuestra ropa en el suministro de agua.

La investigación de Napper sobre los sintéticos ha descubierto que la ropa acrílica, que a menudo se reemplaza con lana en suéteres y pulóveres, desecha la mayoría de los microplásticos, mientras que la ropa hecha con una mezcla de algodón y poliéster es la que menos.

Estos desechos sintéticos microplásticos llegan a la dieta de la vida marina y, finalmente, a nuestros estómagos. Un artículo científico de 2018 publicado en la revista científica PLOS encontró que los humanos ingieren más de 5.800 de estas partículas cada año.

¿Qué podemos hacer?

Menos lavados ayudarán a aliviar un poco el problema. También puede intentar alejarse de los acrílicos, y comprar ropa de segunda mano hecha de fibras naturales puede ayudar a aliviar la culpa de alguna manera. Sin embargo, esta solución no está disponible para todos, ya que las prendas de algodón, lana o cáñamo son mucho más caras.

Las lavadoras podrían diseñarse para filtrar mejor estas partículas y no verterlas en el suministro de agua con tanta facilidad. Los científicos, incluido Napper, también están experimentando con dispositivos de desactivación de microfibras que podrían cargarse con su lavado.

Pellets de plástico

“Nurdles” suena adorable – su apodo, “lágrimas de sirena”, corazón aún más caprichoso. Pero en realidad, las mamás son pequeñas bolitas tóxicas y nuestros océanos están llenos de ellas. ¿Qué son? Son las materias primas de los productos plásticos, unidos en forma de pellets para facilitar su transporte durante el proceso de fabricación.

Pero debido a la mala gestión del transporte y el procesamiento, millones de estos pequeños gránulos terminan en fuentes de agua dulce y, finalmente, en el océano. Se estima que hasta 53 mil millones de nurdles se liberan anualmente en el Reino Unido de la industria del plástico; la misma cantidad se necesitaría para producir 88 millones de botellas de plástico.

El pequeño tamaño de los Nurdles y los colores brillantes hacen que a menudo se confundan con deliciosos bocadillos por parte de la vida marina, que terminan comiéndolos. Esto es aún peor, dado que albergan sustancias químicas tóxicas de los contaminantes orgánicos que colonizan su superficie.

En general, “lágrimas de sirena” puede que no sea un nombre incorrecto.

¿Qué podemos hacer?

Puede unirse a The Great Global Nurdle Hunt para ayudar a detectar estas plagas tóxicas. Lanzado por Fidra, una organización benéfica ambiental con sede en Escocia, involucra a equipos de 60 países que investigan sus playas y observan dónde están las mayores multitudes.

Pero como ciudadanos, no podemos hacer mucho; depende de la industria del plástico hacer cambios en la cadena de suministro y los sistemas de fabricación para evitar que fluyan hacia nuestros sistemas de agua a un ritmo tan alarmante.

Colillas de cigarro

Los cigarrillos son contaminantes conocidos de nuestros órganos internos, pero las colillas de cigarrillos también son el mayor contaminante artificial de nuestros océanos. Este contaminador obstinado supera con creces los objetivos más obvios del sinvergüenza, la bolsa de plástico y la pajita.

Específicamente, el filtro tiene la culpa. Está hecho de un tipo de plástico particularmente duradero, el acetato de celulosa, que puede tardar hasta una década en descomponerse.

De los 5,6 billones de cigarrillos que se fabrican cada año, se estima que hasta dos tercios de ellos se desecharán de forma irresponsable. Peor aún, los filtros de cigarrillos no filtran las toxinas que deberían funcionar; funcionan principalmente como una herramienta de marketing.

¿Qué podemos hacer?

El cambio más obvio que podemos hacer como ciudadanos es dejar de fumar. Algunas empresas, como Greenbutt, han experimentado con la creación de filtros biodegradables para el fumador consciente del medio ambiente.

En los EE. UU., El Proyecto de contaminación de cabezas de cigarrillos tiene como objetivo aprobar una legislación para hacer que estos filtros sean ilegales. Sin embargo, todavía ha sido difícil alentar a los parlamentarios a aprobar tales leyes, tal vez en pequeña parte porque las grandes empresas tabacaleras proporcionan una financiación sustancial para las campañas políticas.

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