¿Quieres salvar más o vencer una enfermedad? Intenta entrar a la lotería

Las loterías funcionan estimulando las vías de anticipación de recompensas del cerebro, alentando a las personas a adoptar comportamientos útiles que pueden beneficiar a todos.

Si alguna vez compró un boleto de lotería y sintió un rayo de esperanza para su futuro, a pesar de una comprensión racional de que es poco probable que gane el premio mayor, estará experimentando directamente el comportamiento defectuoso del cerebro que en 2020 lo hará. capitalizar para resolver muchos de los problemas más difíciles que enfrenta la humanidad. Las loterías comenzarán a usarse en toda la sociedad para inducir un comportamiento positivo.

Las loterías funcionan estimulando las vías cerebrales de anticipación de recompensas. Imaginamos que está sucediendo algo bueno, ganar el premio gordo, y experimentamos un rápido golpe de esperanza, placer y motivación. Estos sentimientos son tan fuertes que ignoramos las probabilidades increíblemente bajas. La avalancha de dopamina hace que tomemos medidas irracionales: comprar un boleto de lotería. Incluso cuando perdemos, es muy bueno tener la esperanza de que lo volveremos a hacer. Las estadísticas no son adecuadas para las emociones cuando se trata de conductas de conducción.

Este fenómeno es universal. Las loterías se han convertido en la forma de entretenimiento más rentable del mundo, con un margen enorme. En todo el mundo, la gente gasta colectivamente más en boletos de lotería cada año que en libros, películas, música, eventos deportivos y videojuegos combinados.

Durante décadas, muchos sociólogos y economistas han argumentado que las loterías son netamente negativas para la sociedad, ya que consumen recursos de personas que no pueden permitirse gastar dinero en los pensamientos que quieren. Pero recientemente ha surgido un punto de vista alternativo: el hecho de que la esperanza irracional generada por las loterías es de hecho un recurso significativo que debe utilizarse como herramienta para el cambio social a gran escala.

En Lesotho, los epidemiólogos utilizaron loterías para frenar la propagación del VIH en un 21%: los ganadores podían recibir el premio en efectivo solo si daban negativo en la prueba del virus. Los cardiólogos de la Universidad de Pensilvania han descubierto que podría reducir a la mitad el número de pacientes que omiten regularmente los medicamentos recetados para el corazón, lo que les da una probabilidad de 1 en 100 de una recompensa diaria de $ 100 por tomar las pastillas a tiempo.

Los centros de tratamiento de adicciones en los Estados Unidos han descubierto que brindar a los pacientes la oportunidad de hacer girar una «rueda galardonada» cada vez que dan negativo en la prueba de opiáceos es el factor de recuperación sostenida más eficaz, con un alto nivel de dopamina con la esperanza de obtener una gran ganancia que contrarreste la necesidad de un nivel inducido por fármacos. Y muchos estudios de pérdida de peso han encontrado que las «loterías de arrepentimiento», en las que tiene que perder sus ganancias si no ha alcanzado sus objetivos de pérdida de peso, conducen a una pérdida de peso más prolongada que las intervenciones dietéticas tradicionales.

Las loterías no solo son efectivas para cambiar el comportamiento relacionado con la salud. También se pueden utilizar para influir en la actividad económica. En Haití, los economistas han aumentado los ahorros personales en más del 30% en una población de alta pobreza, utilizando cuentas de ahorro de lotería. En este sistema bancario cada vez más popular, cada depósito en efectivo cuenta no solo como ahorros personales, sino también como crédito para un boleto de lotería.

Singapur también utilizó un juego de lotería para trasladar a casi el 10% de los usuarios de transporte público pico a las horas pico, con el fin de hacer que su transporte público sea más sostenible y más atractivo para los ciudadanos.

Según el número de miles de millones de personas que continúan jugando a las loterías tradicionales una y otra vez, a pesar de que prácticamente siempre pierden, estas intervenciones relativamente bajas parecen tener el potencial de un impacto sostenido a largo plazo. En 2020, veremos el uso generalizado de loterías para siempre. La mayoría de las veces, los individuos perderán. Pero estos nuevos juegos para el cambio serán una gran victoria colectiva para la sociedad en general.

Jane McGonigal es la directora de investigación de juegos del Institute for the Future.

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